蓝色起源炮轰SpaceX:执行月球载人任务太危险

2021-08-05 10:41:40 网易科技报道

8月5日消息,美国政府不久前驳回了亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下蓝色起源公司的抗议,仍然支持美国宇航局(NASA)将月球载人着陆器合同授予埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下SpaceX。对此,蓝色起源似乎并未气馁,当地时间周三,该公司对SpaceX星际飞船发出批评,称其执行NASA月球载人任务太危险。

蓝色起源周三在公司网站上发布信息图,宣称SpaceX使用星际飞船将NASA宇航员运送到月球表面是一种“极其复杂而且风险超高”的方法,而其“蓝月亮”着陆器则是“安全的、低风险的、快速的”。该公司还写道:“星际飞船登陆月球的技术、开发和操作都没有前例可循。”

蓝色起源公司发布的信息图重点比较了该公司月球载人着陆器概念和SpaceX专为月球任务改进的星际飞船。蓝色起源的月球载人着陆器外观和操作方式,都更类似于以前的美国着陆器。

除了批评星际飞船的复杂性,蓝色起源还强调,SpaceX在得克萨斯州的设施“从未进行过轨道发射”。然而事实上,马斯克的公司已经用猎鹰9号火箭成功进行了100多次轨道发射,而贝索斯公司的飞行器还没有进入轨道。SpaceX也在为星际飞船的首次轨道发射尝试做最后的准备,该公司已经在5月份完成了星际飞船原型的高空发射和着陆。

蓝色起源还在信息图中进行了额外的技术比较,指出SpaceX的计划需要10次以上的星际飞船发射,而且还需要在轨道上加油,才能让一艘飞船有足够的燃料将宇航员送上月球。而且,“这一过程也没有先例可循”。蓝色起源如何得出这样的结论目前尚不清楚,SpaceX尚未透露其飞船在前往月球表面的途中需要进行多少次加油。

最后,蓝色起源比较了宇航员出口舱口的高度。星际飞船的出口离地面126英尺(约合38米),SpaceX计划使用升降梯将宇航员带到地面。而蓝色起源的着陆器出口距离地面仅32英尺(约10米),机组人员只需要使用长梯就能下去。

蓝色起源没有对两种载人着陆器的成本进行比较。NASA决定只为HLS选择一家承包商时,成本是个重要因素,因为国会只拨付给该机构所要求预算的一小部分。SpaceX的竞标价为29亿美元,而蓝色起源高达59.9亿美元。在第一轮HLS合同中,NASA发放了近10亿美元的概念开发奖励,其中SpaceX获得1.35亿美元,Dynetics获得2.53亿美元,蓝色起源获得5.79亿美元。

贝索斯最初在2019年5月推出了名为“蓝月亮”的月球载人着陆器,然后在次年与洛克希德·马丁公司、诺斯罗普·格鲁曼公司和德雷珀公司合作,提出了不同的HLS系统概念。虽然该公司还没有在轨道上测试过任何飞行器,但其合作伙伴有这类经验。蓝色起源强调了这一点,称其月球着陆器系统“完全建立在今天正在飞行的传统系统和经过验证的技术之上”。

就蓝色起源而言,该公司已经利用亚轨道太空旅游火箭新谢泼德号在16次飞行中验证火箭发动机和着陆技术。蓝色起源还强调,它的方法比SpaceX更简单,因为贝索斯的着陆器“只需要三次发射”,而且“在太空中的会合地点要少得多”。

上周,美国政府问责办公室(GAO)驳回了蓝色起源对NASA授予SpaceX价值29亿美元人类着陆系统(Human Landing System,简称HLS)合同的抗议。在这些抗议文件中,蓝色起源谴责NASA的决定“对美国确保太空领导地位来说是错误的”,并重申了它之前的批评,即NASA“举行了不公平的竞争”,尽管美国国会监督机构裁定NASA没有违规。蓝色起源还写道:“NASA进行了一次有缺陷的采购,忽视了单一供应商模式的重大风险。”

蓝色起源希望NASA在最初HLS采购架构下授予第二份合同。虽然NASA已经表示,该机构将通过“月球探索运输服务”(Lunar Exploration Transportation Services)项目提供HLS的未来合同,但这些合同预计每份价值仅4500万美元或更少。(小小)

(责任编辑:王凤枝_NT2541)

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