白矮星中发现神秘残留物

2021-02-23 19:26:07 宇宙解码

在宇宙中,绝大多数的恒星在生命的尾声,都演化成了一颗白矮星,当然,白矮星的出现并不意味着恒星生命的正式终结,在持续白矮星阶段百亿年之后(也可能更久),恒星最终会演化成黑矮星,这才算是真正意义上的死亡。

白矮星中发现类地行星残留物

一般来说,当恒星变成白矮星阶段之前,都会经历红巨星阶段,伴随着膨胀和高温,也会将周围的天体吞噬掉。拿地球和太阳之间的关系来说,虽然如今地球处于太阳系的宜居带,但是再过10-20亿年之后,地球就不再是宜居星球了。而在50-70亿年之后,地球会因为太阳变成一颗红巨星,而被吞噬掉。

这也意味着,即使一颗行星曾经是一颗生命星球,但是,在恒星的演化之中,也仍然会被摧毁。毕竟和恒星相比,行星的实力实在是太弱了。

前段时间,来自欧洲的科学家团队,在四颗白矮星的大气层中,都发现了类地行星的残留物,这个发现可以为我们还原出早期围绕着它运行的行星真相,甚至有可能为我们揭晓地外生命的演化之谜。

当然,想要找到这四颗白矮星并不容易,科学家们表示,一共分析了30000多颗白矮星后,才最终锁定了这四颗白矮星。在这四颗白矮星中,不仅存在着锂元素,同时也发现了钾元素、钠元素和钙元素,这些化学元素都意味着,它们的周围曾经存在过类地行星。

最古老的四颗白矮星

研究发现,在这四颗白矮星的外层中,存在着大量的暗示碎片,同时,研究者表示,这四颗白矮星的年龄都在100亿年以上,这意味着,它们也是银河系中最古老的白矮星之一。

同样的,如果这四颗白矮星的周围,曾经存在过和地球类似的宜居行星,也意味着,至少在几十亿年前,它们中就存在着文明了,如果他们还没有来得及逃离母星系,可能早就消失于茫茫宇宙之中,但是,如果这些文明都成功晋级,或许他们如今还在宇宙中穿梭,早已成为了宇宙中最顶级的文明。

研究者也认为,这或许也提供了一条新的思路:人类之所以找不到地外生命,特别是地外文明,可能本身他们就不存在,可能早伴随着所在恒星系统的演化,文明走向没落,一直到消失。当然,这也可能是人类日后的命运。

地外生命早已消失?

大约30多亿年之前,地球上出现了最早的生命,当然,也有研究者认为,最早的地球生命早在42.8亿年之前,就已经诞生了,但是,人类如果没有办法在未来离开太阳系,那么,当太阳进入生命末期,变成红巨星阶段后,就会伴随着地球一起被毁灭。

这个观点也被称作“大过滤”理论,简单来说,就是研究者认为,宇宙中的生命无论是诞生还是演化,一直到最终灭亡,都是在母星上演化的,虽然也有可能离开母星,变成星际文明,但是,基本上都在最终的突破阶段灭亡了。

美国科学家Robin Hanson表示,对于宜居星球来说,生命演化一共分为9个阶段,一直到第八个阶段,才会诞生文明,人类目前就处于在这个阶段,但是,从第八个阶段到第九个阶段,却是九死一生的,我们不曾找到地外生命,特别是地外文明,因为所有的地外文明都在演化的最后一个阶段灭绝了。

当然,因为生命演化的不确定性,可能很多星球上的生命,都达不到第八阶段,毕竟从原核细胞到真核细胞,拿地球的生命演化来看,就需要10亿年的时间,其中如果任何一个环节出问题,都可能导致生命直接在原核细胞阶段消失。

所以,在这四颗白矮星的周围,即使上面曾经存在过生命星球,如今可能都早已经湮灭于时间长河之中了。未来人类的生命演化,或许也是如此,这也意味着,人类本不应该对自身的发展前景太乐观,除非我们可以在太阳毁灭之前,离开太阳系。

研究者认为,或许所有的类地行星,在演化的过程中,都经历过相似的过程,如果想要揭晓宇宙中的生命疑云,或许除了红矮星系统等之外,这些白矮星的周围,也可以为我们揭晓答案,尽管在其中找不到生命,却可以为我们揭晓人类的最终走向。

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