哈佛大学联合发现,慢性鼻窦炎将影响大脑活动,该成果或将成为治疗慢性鼻窦炎的新起点

2021-05-13 18:04:03 DeepTech深科技

美国每 10 个人中就有 1 个不同程度的慢性鼻窦炎患者。慢性鼻窦炎常伴有鼻塞、头痛、思考困难、失眠等并发症,相信慢性鼻窦炎患者一定都亲身体会,无论是受外界刺激,吹空调、粉尘有时甚至有时平躺都会导致鼻窦炎的发作。


这极其影响慢性鼻窦炎患者的生活质量。一般来说,慢性鼻窦炎的完全康复的周期较长,不同患者对治疗反应的差异也不尽相同,并且手术治疗也并非一劳永逸,对于不同人群仍有复发的可能。

4 月 8 日在 JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery 上发表的一项最新研究发现,慢性鼻窦炎影响着大脑活动。

对此,美国华盛顿大学的耳鼻喉科专家阿里亚·贾法里 (Aria Jafari) 表示:“这是第一个将慢性鼻窦炎与神经生物学变化联系起来的研究。从以前的研究中我们可以了解到,通常情况下,鼻窦炎患者都会决定寻求医学治疗,但这并不是因为流涕或鼻窦压力过大令他们感到不适,而是因为这种疾病影响了他们更好地与这个世界互动。他们因此效率低下、思考困难、睡眠不佳,这对他们的生活质量产生了极大的影响。不过现在,通过对该疾病的临床观察,我们找到了一个前瞻性的机制。”

以慢性鼻窦炎发作时的症状来看,如失眠、头痛注意力难以集中等,与大脑活动之间的关联非常密切。发表此项研究实验的团队认为,通过大脑活动与慢性鼻窦炎之间的联系,可以调查出针对慢性鼻窦炎更好、更有效果的治疗方法。

Aria Jafari 和研究团队通过人类连接组项目 (Human Connectome Project) 得到一组研究数据,他们找到 22 名慢性鼻窦炎患者和 22 名健康受试者进行配比对照,通过扫描两组人群大脑神经元分析大脑活动情况。

对比结果研究团队发现,那些中度或者重度鼻窦炎患者中,有助于调节注意力和解决问题的额定网络功能连通性较低,管理思维和心智以及自我参照能力的默认模式网络功能连通性较高,而负责外部沟通、社交行为的突显网络功能连通性较低,鼻窦炎严重的患者这种差异则更为显著。研究团队认为,鼻窦炎正是大脑活动功能连通性较高或较低的原因。

作为合著者的美国哈佛大学 (Harvard University) 的耳鼻喉科专家、马萨诸塞州眼耳喉科研究主任克里斯蒂娜·西蒙尼 (Kristina Simonyan) 指出:“22 名中度或重度鼻窦炎症的参与者均在 25 - 35 岁之间,并且他们临床上没有认知障碍症状。然而,通过对他们大脑的扫描发现,鼻窦炎患者所经历的注意力下降、注意力难以集中或睡眠障碍的主观感受,可能与控制这些功能的大脑区域如何相互沟通的微妙变化有关。"

其实近些年也有一些科研团队展开过鼻窦炎患者与普通人认知能力差异的实验,有鼻窦炎患者表示出现过“脑雾”,包括味觉嗅觉听力减弱的情况,也有患者出现太阳穴面部疼痛等症状,此外在与普通人测试对比中也不理想,而接受针对性治疗后,情况会有所改善。

事实上,研究证明慢性鼻窦炎会影响大脑神经连通性,但尚未发现慢性鼻窦炎患者与健康人群在认知上的显著差异。不过需要注意的是,由于受测者均是年轻个体,所以慢性鼻窦炎是否对认知存在影响结论未知。

(来源:Pixabay)

“如果对慢性鼻窦炎不予治疗,未来非常有可能由慢性鼻窦炎导致出更具临床意义的症状。也有可能是目前我们所发现认知能力下降的早期症状,其中鼻窦炎就是一种因素或预测性因素。”Kristina Simonyan 补充道。

Aria Jafari 认为这项研究将成为治疗慢性鼻窦炎的新起点。虽然如此,研究团队还是很谨慎的将本次研究结果定性为:“概念证明”,并表示需要更加深入的探索和研究这种关联。

Aria Jafari 说:“下一步将对被确诊为慢性鼻窦炎的人进一步研究。研究内容可能涉及扫描患者大脑,然后通过药物或手术治疗鼻窦炎,再做二次扫描以查看其大脑活动是否发生变化。或者,我们也可能会在患者的血液中寻找炎症分子或标记物。”这不仅可以帮助研究慢性鼻窦炎是否会损害大脑,还有望为慢性鼻窦炎患者提供更多治疗依据。

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参考:

https://www.sciencealert.com/a-chronic-stuffy-nose-seems-to-be-linked-to-changes-in-brain-activity

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