夜空中的星光来自数光年外,我们看到的一切都是假的吗?

2021-05-11 14:19:38 科学视角

由于光速有限,实际上我们看到的一切都是有延迟的,我们看到数光年外恒星,其实是恒星数年前的样子,位置也发生了变化,看到的太阳是8分钟前的太阳,看到的月亮是1.3秒前的月亮,甚至我们看到镜子前的自己,也是数纳秒前的自己。

相对论告诉我们,光速是宇宙中物体运动的最高速度,大约为30万公里每秒,而光年是距离单位,一光年大约是9.46万亿公里;我们常说某某天体距离我们多少光年,比如比邻星距离我们4.2光年,北极星(勾陈一)距离我们434光年,仙女星系距离我们254万光年。

我们之所以能看到物体,是因为物体发出或者反射的光线进入我们眼睛,然后在我们视网膜上成像,成像信息通过神经传给大脑后,我们就能感知到物体的存在,整个过程中,光充当了信息传递媒介。

然而我们知道,光线的传播速度是有限的,太阳发出的光需要8分钟才能传播到地球,也就是说我们肉眼看到的太阳,实际上是8分钟前的太阳,由于光速是宇宙中信息传递的最高速度,所以我们没有任何办法在地球上提前看到太阳的样子。

可问题是我们宇宙无比的广袤,可观测宇宙的实际半径就有465亿光年,我们要想看到可观测宇宙的边缘当前的样子,即便在宇宙不膨胀的情况下,也需要等待465亿年的时间,然而我们宇宙年龄才138亿年,整个人类文明史才几千年,这简直让人绝望。

仙女星系距离我们254万光年,有时候我们可以肉眼看见仙女星系,同样我们看到的仙女星系是她254万年前的样子,254万年前人类的祖先还在非洲草原上生活。

如果深思这个问题的话,会发现我们看到的一切都是“过去式”,只不过在我们生活中这种延迟微乎其微;我们也没有理由认为看到的一切是假的,是真的还是假的,取决于我们大脑获得视觉信息后,在大脑中模拟出来的事物是否符合客观事实,这将因人而异。

就好比魔术师在看台上表演,下面的观众有人对魔术师的法术信以为真,有的则一眼看出本质,认为只不过是障眼法而已。

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