一种对人无害,却让你心寒的动物,椰子蟹致著名女飞行员失踪?

2021-05-10 16:11:08 徐德文科学频道

如果要你找一种对人类完全无害,却又足以让你心胆俱寒的动物,你会选什么?

很多人估计会选椰子蟹

这家伙绝对是胆小者的噩梦。

白天睡觉,晚上,红红的眼睛,炯炯闪亮;四条长长的触角,一刻不停地乱晃,寻找哪里咯还有好吃的猎物;两把不成比例的巨大螯钳,随时准备肢解遇到的一切生命;身上披挂着冰冷的盔甲,看起来就像一具巨大的重装杀人机,完全颠覆了你对蟹类生物的美味儿印象,除了恶心、恐惧之外,恐怕你不会再有任何其它不切实际的想法。

出没

然而椰子蟹确实对人无害,除了许多年前疑似吃了一位著名女飞行员的尸体外——也有传说是活着吃掉的,椰子蟹就再也没有传出任何与人死亡有关的绯闻了。

想想这是多么的不容易啊,我们就不说鳄鱼、狮子、河马、非洲野牛和蛇之类的可怕家伙了,即使是小小的毫不起眼的蚊子,每年都有200万人死于与它们相关的原因。

而椰子蟹,是的,你没有看错,它们真的没有任何恶行。

椰子蟹又名八卦蟹,是十足目陆寄居蟹科的节肢动物及无脊椎动物,是地球上现存最大的陆生甲壳动物,最大的个体可以长到近1米,体重超过6公斤。想想看,如此巨大的螃蟹爬到你身边,你会怎么想,你会怎么做?

椰子蟹广泛分布于热带地区和部分亚热带群岛海岸,从日本南方到中国台湾,再到印度洋及太平洋的其它岛屿,椰子蟹都凭着它们高超的攀爬功夫,冲到椰子树的顶端,大螯钳一挥,咔嚓咔嚓砍破椰子,痛啖其肉,因而被赠予椰子蟹的美名。

然而,和其它蟹类动物一样,椰子蟹实际也是杂食性的,除了椰子外,它们也吃地瓜、木瓜和花生等,然后就是死亡动物的尸体了。

不过随着人类活动范围的不断扩展,椰子蟹作为一种美味佳肴和壮阳药被大量捕食,栖息地也不断地减少,导致一些地区的椰子蟹数量大减,甚至完全灭绝,目前已被列入易危物种名册。

不仅如此,人类也抢走了大量的椰子,导致椰子蟹食物不足,开始大开杀戒,转而变成了杀戮机器,比如这只可怜的中型鲣鸟,就被椰子蟹从巢中钳住,折断翅膀撕成了碎片;人们也观察到椰子蟹杀死波利尼西亚鼠并吃掉的记录;其它一些螃蟹,甚至它们的同类,也会遭遇椰子蟹的螯钳而丧生,照吃不误。

所以椰子蟹实际被认为是纯粹的机会主义食腐动物,甚至是食肉动物。由于嗅觉特别灵敏,据说它们会在夜幕掩护下爬近你的野餐地,摸进你的帐篷,或直接剪开纱窗,翻进你的房间,寻找一切能吃的东西。想想看你睡得正香,突然被什么声响惊醒,黑暗中一双红红的眼睛盯着你,鼻孔里传来腐臭的气味,你还不得魂飞天外,魄散九霄?

关于椰子蟹最骇人听闻的传说,和美国著名女飞行员及女权运动家阿梅莉亚·埃尔哈特有关。这位举世闻名的航空先驱和传奇人物,在1937年驾驶飞机做环球飞行时,于7月2日和助手佛莱德·努南一起失踪,其中一个传说就是,飞机坠毁在太平洋岛国基里巴斯的尼库马罗罗环礁。

由于这个岛上有大量椰子蟹,一些人认为他们坠毁后尸体被椰子蟹吃掉了,所以无法找到,后来仅发现一些1930年代的美容护肤用品,及化妆镜、折叠小刀等人工制品。

另一些人则更是认为,埃尔哈特和努南坠机时可能只是受伤,动弹不得,眼睁睁看着自己被椰子蟹撕碎吃掉。后来的搜寻之所以没有找到他们的遗体,是因为椰子蟹有囤积骨骸的习惯,会把被它们吃掉的动物骨头拖进自己的洞穴。

当然,这并不是埃尔哈特失踪的主流解释,大多数学者认为他们的飞机是因为燃料耗尽而在豪兰岛附近坠入海中,沉没失踪的;也有人相信是在加德纳岛坠毁的,2007年一个国际探险团队甚至专程到这个岛上搜寻,发现了一些疑似埃尔哈特的个人物品。

由于埃尔哈特失踪之谜一直无解,近百年来已涌现出很多阴谋论的说法,椰子蟹无辜躺枪,成了杀死埃尔哈特的凶手,这与它从不害人、只被人害的美名似乎有些不符。不过相信椰子蟹也不会在意这些流言蜚语,毕竟它们没有任何情感和思想,本能就是把任何能吃的都转变成蛋白质,延续自己种群在这个星球的存在。

生命做到这个份上,有时想想还是挺自在的,至少没有恼人的烦恼。

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