拜登和普京达成共识!美国放弃疫苗专利,欧盟却痛批“虚假承诺”

2021-05-08 10:20:03 iWeekly周末画报

拜登政府5日宣布,美国将支持豁免对新冠疫苗的知识产权保护。为了能让更多的人更快地获得新冠疫苗,包括南非和印度在内的100个发展中国家在世界贸易组织中提出了解除新冠疫苗专利的请求。支持者认为,这一举措将有助于提高疫苗的生产和分配速度,但制药行业却表示,这样做并不会带来人们所预期的效果。

疫苗不平等让豁免呼声高涨

美国贸易代表戴琪(Katherine Tai)发布声明称:“这是一场全球性的健康危机,新冠疫情的特殊情况意味着要采取特殊的措施。拜登政府尊重知识产权的保护,但为了结束这场疫情,同样也支持放弃对新冠疫苗的这些保护。”

其实有关是否放开知识产权的辩论已经持续了好几个月的时间。印度和南非在去年秋天就提出了豁免的请求,希望能够暂停一项涉及专利、版权和商业机密等问题的国际知识产权协议的部分内容。前总统特朗普领导的美国政府当时拒绝了这一请求。随着最近几个星期印度的疫情越来越严重,要求暂时豁免新冠疫苗知识产权保护的呼声也越来越高。

从全世界范围来看,目前82%的新冠疫苗接种发生在高收入和中高收入国家,只有0.2%发生在低收入国家。在北美,每100个成年人中有48人接种了至少一剂疫苗;在欧洲,这一比例为每100个人中有31人;而在非洲,这一数字为1.3。据了解,欧盟即将与辉瑞公司及其合作伙伴BioNTech达成协议,该协议将帮助欧盟在未来两年锁定18亿剂新冠疫苗。在美国,不仅所有成年人都有资格去接种疫苗,政府还打算进一步把接种人群扩展到12岁以上的青少年,这有可能会使全球的疫苗供应变得更加紧张。

放弃专利并不能加快疫苗生产

在许多专家看来,放弃新冠疫苗专利并不能加快疫苗的生产,因为要从头开始快速启动疫苗的生产流程是一件非常困难的事。辉瑞公司表示,自己公司的疫苗需要来自19个国家86个供应商的280种材料,除此之外,还需要高度专业化的设备和人员。

另外也有人担心,拜登的豁免提案有可能会让制药公司未来不再愿意对公共健康危机进行投资。“可悲的是,这样的举措并不会给世界带来更多的疫苗,”曾在特朗普和奥巴马手下担任过卫生官员的博里奥(Luciana Borio)在推特上说道,她建议美国还是选择捐献疫苗,“没有任何值得庆祝的理由。没有美国的创新公司,我们就不会有令人惊叹的疫苗。这些疫苗很难开发和生产,而我们的公司在这方面是做得最有效率的。”

与美国国家过敏和传染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)合作开发新冠疫苗的莫德纳(Moderna)公司去年10月宣布,将“不会对那些为了对抗疫情而生产疫苗的人强制执行我们与新冠有关的专利”,并表示在疫情过后愿意向需要的人授权相关的知识产权。

今年第一季度,辉瑞公司的疫苗收入达到了35亿美元,莫德纳的疫苗收入也有17亿美元。拜登政府支持放弃新冠疫苗专利的消息出来之后,包括BioNTech、莫德纳和Novavax在内的制药公司的股票都出现了下跌。

来自欧盟等国的反对声音

仅仅有白宫的支持并不意味着对新冠疫苗的知识产权保护最终就能获得豁免,相关的决定必须要得到世贸组织成员国的一致同意才能生效

在各方压力之下,欧盟6日表示,会考虑拜登的决定。但欧盟委员会主席冯德莱恩(Ursula von der Leyen)表示,她并不认可放弃知识产权的做法,在此之前她曾对此表示过坚决反对。当天晚些时候,德国在一份声明中也强调了类似的立场,认为美国的提议有可能会对疫苗的生产产生“重大的影响”。

“疫苗制造的限制因素是生产能力和高质量标准,而不是专利。”德国总理默克尔的一位女发言人在声明中说道。冯德莱恩在演讲中提到,欧盟“已经准备好去讨论任何能够以有效和务实的方式解决危机的办法”。同时她也指出,重点应该放在向需要疫苗的国家提供更多的疫苗上,具体方法是像欧盟那样,允许疫苗的大量出口。美国一直反对这样的做法,并把国内生产的大部分疫苗都留给了自己使用。“我们呼吁所有疫苗生产国都允许出口,并避免采取任何扰乱供应链的措施。”冯德莱恩说道。

除了欧盟之外,英国、日本和瑞士等国家也表示不愿意放弃新冠疫苗的专利。值得一提的是,俄罗斯也表达了支持。据俄罗斯卫星网报道,总统普京公开支持取消新冠疫苗专利保护的想法。他表示:“我们现在听到,欧洲有这样一个想法,我认为,完全取消新冠疫苗的专利保护,值得关注。这不仅不违反,反而就我所知,符合世贸组织的一些规定,即在紧急情况下取消类似的专利保护。”普京还强调,在抗击新冠疫情时,应该思考的是人类的安全,而不是获得利润。其他站在支持者阵营的则有澳大利亚和新西兰等。

新闻及图片来源:BBC、纽约时报、卫报,部分图片来源于网络

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