命运多舛的777X!一起看看波音家的“倒霉孩子”

2021-05-06 16:51:10 看航空

据外媒报道,777X又要被推迟交付了,最早可能在2023年开始运营。这让很多人傻了眼,毕竟777X可是打着世界首款可折叠机翼商用客机的名号出道。按照原计划,777X应该已经愉快地上天了。万众瞩目的它怎么还不出现,难道真是好事多磨?

一出生就备受关注,777X有何独特之处?

777X的亮点之一在于其折叠翼尖的设计。

波音777X的折叠翼尖 来源:波音

第一代777飞机翼展分别为61m(777-200ER和777-300)和64.8m(700-200LR和777-300ER),而777X为71m,这是波音有史以来最宽的翼展长度。然而,777X机翼折叠以后,就会恢复到64.8m。

在这种情况下,波音777X可同时在4E级、4F级机场运行,其中4E级机场对飞机翼展的要求是52米至65米,4F级则是65米至80米。看起来,777X可以在更多的机场起降,从而备受航司的关注,这也是它强于A380的原因之一。

波音还征求过客户对该机型的意见。例如,国泰航空飞行员希望,当飞机落地后,该翼尖能够快速折叠。波音考虑了这一情况,777X翼尖可以在20秒内完成整套收放动作,确保飞机在滑行和停靠时能满足4E级机场规定的间隔标准。

除了折叠翼尖以外,777X还配备着最大发动机GE9X-105B1A,风扇直径为134英寸(约3.4米),非常接近737客机3.76米的宽度。与此同时,777X还是客舱最宽的双发客机,宽度为596厘米,比A350还宽35厘米。

从首飞到交付,一直“迟到”的777X

原定于2019年6月首飞的777X因发动机问题不得不延长飞行时间。

波音777X装配着GE航空的GE9X发动机。来源:波音

由于该发动机采用了大量新材料生产部件,导致其耐用性不强,有可能在使用周期内就出现损坏情况,更糟糕的是会威胁到飞行安全。发现问题后,GE公司立刻采取措施,对发动机进行重新修复。即便修复成功,波音还需要重新进行电子、滑行、耐用性等测试,所以777X无法在2019年实现首飞。

当地时间2019年9月6日,777X在进行高压测试时,机身撕裂、一扇客舱舱门脱落,当时飞机处于的压力值为1.48倍。根据FAA的要求,飞机应该在1.5倍的极限负载下保持3秒钟才算合格。初代777在1.54倍的极限负载下也没有出现机身撕裂的情况,所以777X还得再进行数据分析,确保完成要求。

时间来到2020年1月23日,这天本可以是777X首飞的时间,但由于糟糕的天气,该型飞机又一次被推迟了首飞时间。最后,首架777X原型机于1月25日完成首飞。

777X首飞照片 来源:波音

然而,这还只是777X度过的一个劫难而已。因为迟迟未接收到飞机,一些航司也有些等不及了。此前,阿联酋航空就把150架飞机订单削减到115架,而该航司又在今年4月表示,希望从波音公司得到更多有关777X的数据信息来调整订单。最近也有消息人士称,国泰航空打算削减10至15架飞机订单。

另一方面,由于737MAX的两次坠机事故和787“制造缺陷”的问题,FAA和EASA更会加大对777X的审核力度。这也都是777X和波音公司需要承受的压力,因此该飞机一再延迟交付时间,好像也并不意外。

除此之外,还有一个更关键的问题,疫情之下,航空市场还需要777X这样的大型双发客机吗?

新冠肺炎成为宽体客机最大杀手?

疫情爆发后,相比较于货运和商务航空,客运市场始终表现欠佳。在这种情况下,一些航司选择将燃油消耗量大的宽体客机封存起来,例如747、A380和777客机。还有一些航司决定提前退役或永久剔除这些宽体机,以求自保。

其实,在疫情之前,宽体客机的处境就略显艰难。2019年,空客宣布A380项目将被取消。今年3月17日,最后一架A380完成首飞,也就意味着A380正式停产。虽然这架空中巨无霸最多可搭载853名旅客,能够刺激目的地的经济消费,但是在燃油成本和停靠机场方面却不那么友好了。即便747的机场适应能力比A380强一些,但它的年龄实在太大,已经到了“知天命”的时候。从2015年起,一些航司开始陆续为其举办退役仪式。今年4月,波音称正在逐渐关闭该机型的生产装配线,目前也只剩下12架飞机订单,属于747时代即将终结。

2015年,全球首架747-400退役。这架飞机现在被收藏在美国佐治亚州亚特兰大市的达美飞行博物馆

在业内人士看来,777X是747的潜在“接班人”,这款飞机最多可容纳426名乘客,较小的777-8最多可容纳384名乘客。但如今,载客量已经不能成为吸引航司的重要指标了,尤其是在疫情影响下。根据波音的说法,777X比A350的燃油消耗量减少10%,运营成本也降低了10%。让航司心动的原因正在于此,尽管经济困难的阴影仍然笼罩着整个航空业,但是还有一些运营商觉得777X值得考虑。

眼下,777X一直被延迟交付,消耗了人们的耐心是小事,失去了运营市场可是大事。

777X:江湖还没有我的身影,但一直有我的传说!

波音公司表示,2018年底,777这款产品订单量就已经超越了2000架,这既是波音旗下首先达成这项成绩的宽体机,也是世界航空史上最畅销的宽体机之一。可以说,777开启了一个“新时代”。

作为该系列的第三代产品,777X是站在巨人的肩膀上的传承者,它的使命在还未出世前就已经注定了。在它首飞成功后,波音就收到了340架飞机订单和承诺订单。

777-9

除了客机本身,一些客户还在期待777X的货机版本。2019年巴黎航展,卡塔尔航空就表现出了他们的需求,而且非常乐意成为777X货机版本的首发用户。虽然空客和波音两家公司在航空客运中的市场份额不相上下,但777和747几乎主导了航空货运市场,这是波音的优势、空客的短板。如果波音继续设计了777X的货机版本,他们在货运市场上的地位更加难以动摇。

那么777X会是下一个传奇吗?我们拭目以待。

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