“中国长征五号B火箭残骸已失控”,还“威胁地球”?外媒又乱炒

2021-05-06 09:01:52 环球时报视频

原标题:外媒又炒“中国火箭残骸失控”

本报记者 马俊 ●候涛

中国长征五号B运载火箭于4月29日成功发射空间站天和核心舱后,西方媒体近日却集体炒作“中国火箭残骸失控威胁”。英国《卫报》5月4日称,与空间站核心舱分离后,中国火箭残骸正在以每小时约2.7万公里的速度绕地球飞行,“从飞行姿态看,火箭残骸已经失控,它有可能对地面造成威胁”。

报道将长征五号B运载火箭残骸称为“有史以来最大的不受控制再入大气层的人造物体之一”,预计将于5月10日前后返回地球。根据美国军方监测数据,目前它的飞行高度超过300公里,但“自上周末以来已下降近80公里”。美国“太空新闻网”称,业余地面观测显示,火箭残骸正在翻滚,“显示它已经失去控制”。美国哈佛大学天体物理中心天体物理学家乔纳森·麦克道尔对此表示担忧。麦克道尔承认,最可能的结果是坠入大海,因为海洋占地球71%的面积。但考虑到火箭残骸的速度,“哪怕是路径的微小改变都可能会使落地点产生很大变化”。因此目前还无法准确预测它的具体降落地点。更为讽刺的是,台湾绿媒故意将其说成是“长征火箭即将失控坠地”,恶意炮制假新闻。

《环球时报》记者注意到,西方媒体对“长征五号B火箭残骸失控威胁”的报道堪称陈词滥调——他们在去年也曾有过几乎一模一样的“担忧”。2020年5月5日,成功首飞的长征五号B运载火箭把近22吨重的新一代载人飞船试验船送入太空。此后西方媒体就开始大肆炒作“中国火箭残骸威胁”。同样是这名哈佛大学的乔纳森·麦克道尔在接受采访时惊呼“这是苏联‘礼炮7号’空间站之后最大的失控重返大气层物体,尺寸比近年掉落大气层的其他航天器残骸都要大得多”“从未见过这么大的人造物体经过这么多重要城市上空……”

事实上,对于长征五号B运载火箭残骸的重返大气层问题,中国航天机构和专家都多次出面进行过解释。航天专家邢强博士此前告诉《环球时报》记者,火箭本身结构是“皮薄馅多”,内部燃料在发射过程中消耗后,剩余的火箭壳体质量并不大,而且以铝合金为主的壳体很容易在大气层中焚毁。因此与空间站或大型卫星相比,火箭残骸对地面造成危害的可能性很小。同时它的飞行轨迹也并非媒体报道的“不受控”,而是经过精密计算,并利用火箭钝化技术,有意缩短在轨飞行时间。

北京航天城新媒体中心@我们的太空去年也曾对此事进行过相关科普:“船箭分离后,火箭虽已完成任务,但箭上的推进剂、高压气、电池都尚未用尽,这些东西随时都可能引发火箭爆炸,变成太空垃圾,威胁在轨航天器的安全。包括中国在内,世界上负责任的航天大国都会对火箭末级进行钝化处理。简单地说,就是将剩余的燃料、高压气泄出,让电池自己短路,彻底消除火箭末级‘自爆’危险。同时,为了不占用宝贵的轨道资源,在钝化之前火箭还可能会进行‘离轨’机动,转移到废弃轨道上。”“从人类第一颗人造卫星上天到现在,60多年来,从未发生过任何环绕地球的火箭残骸或太空垃圾击中人类的案例。”▲

延伸阅读

美军“准备击碎中国火箭残骸”?五角大楼发言人含糊其辞回应

出乎老司机预料的是,关于中国长征五号B火箭残骸的事,西方闹得越来越大了。有记者5日公开询问五角大楼“是否准备拦截和击碎中国火箭残骸”, 五角大楼发言人柯比也含糊其辞地表示“现在探究我们能做什么还为时过早”。

怎么?美军真想对中国火箭残骸动手吗?在老司机看来,如果美军真的这么干,将开启一个极其危险的先例。

老司机昨天说了,去年长征五号B火箭首次发射时,西方就曾炒作过它的残骸“是最大的失控人造物体之一,可能对地面造成威胁”。时隔一年后,西方媒体连“换汤不换药”的表面功夫都懒得做了,直接把去年的那些话搬到今年来又炒作了一轮。

但这次五角大楼插手了。先是美国太空司令部于4日跳出来说,“正在随时跟踪并向公众报告中国长征5号B火箭残骸的方位,预计这个失控的火箭残骸大约在5月8日返回地球,但目前无法判定它坠落地球的地点。”

5日,五角大楼发言人柯比在记者会上被问到美国防部是否准备在必要时拦截和击碎中国这枚火箭的残骸以减轻其可能造成的威胁时,他回答说,“我想,在更好地掌握火箭向地面何处坠落之前,探究我们能做些什么还为时过早。所以我不想猜测国防部可能会采取或者不会采取什么行动。”

还有媒体更进一步地向白宫提出假设“如果中国火箭残骸对美国造成伤害,美国是否会向中国索要赔偿?”白宫新闻秘书珍·普萨基5日拒绝对此评论。“我们还没到讨论这件事的时候。我们正在通过美国太空指挥部追踪它的位置,希望我们最后不必去那样做。”

到底要不要拦截中国火箭残骸?显然,美国人并没有把话说死。

美国有线电视新闻网6日称,美国曾展示过击落进入大气层时的航天器残骸的能力。的确,单纯从技术上看,美军装备的多种反导系统都有能力拦截和摧毁太空物体。

众所周知,实施拦截的第一步是准确追踪太空航天器的轨迹。相比洲际导弹只有短短几十分钟的飞行时间,长征五号B火箭残骸会在太空中沿着相对固定的轨迹飞行数天之久,因此美国的太空监控系统有充足的时间可以跟踪和预测火箭残骸的飞行路线,并制定拦截方案。

从美国反导系统的技术指标上看,拦截大气层外的火箭残骸也完全没有问题。例如2008年美国海军“伊利湖”号导弹巡洋舰发射一枚改进型“标准-3”Block IA导弹,成功击毁报废失控的USA-193号侦察卫星。当时的拦截高度为247公里。美国陆基拦截弹(GBI)的最大射高更是达到2000公里,足以拦截中低轨道的卫星。对付目前运行在300公里高度的长征五号B火箭残骸绰绰有余。

至于说火箭残骸在飞行中的失控翻滚问题,对于现代反导拦截弹而言更不是问题。以新型“标准-3”导弹为例,它采用的动能杀伤弹头可以在太空中锁定目标,调整自身方向并高速撞击。这种对付“具备变轨能力的远程弹道导弹”的撒手锏,用来对付火箭残骸自然也不在话下。

但是,老司机得提醒说,无论是美国还是俄罗斯,之前反卫星试验时瞄准的可都是本国的报废卫星,可从来没听说拿别国的“报废卫星”当靶子。

史悦、吕炳宏 摄

回想2008年美军那次拦截行动,当时五角大楼给的理由是“报废的USA-193号卫星上携带有数千公斤有毒燃料,一旦任由卫星自由坠落,它们抛洒在地面上将给附近人员的身体健康造成严重威胁”。

老司机想问,既然这颗卫星如此危险,如果同样具备反卫星能力的俄罗斯“急公好义”先行将它击毁,会有什么后果?美国会感谢吗?

答案显然是否定的。原因很简单:航天器的危险到底有多大,这个评判标准由谁说了算?如果美国自行其事地认定长征五号B火箭残骸“很危险”,强行发射拦截弹将它摧毁,那下次俄罗斯能不能也认定美国某颗卫星飞行轨道“很危险”,进而将它击落呢?这个先例一开,后果不堪设想。

幸运的是,包括美国在内,各国航天专业人士目前都没有认为长征五号B火箭残骸“真的构成极大威胁”。美国天体物理学家乔纳森·麦克道尔表示,人们不必为此采取应对措施。“残骸造成一些伤害或是击中人员的可能性很低,从个人受到威胁的角度上讲,我不会因此失眠哪怕一秒。”

还好,炒作长征五号B火箭残骸威胁的暂时还只有某些西方媒体。

还好,五角大楼目前只是表示“尽最大能力密切追踪它”。

美媒称美军正追踪失控中国火箭 中国人的骄傲又被"黑"

“五角大楼正在追踪失控的中国 火箭 ,该火箭可能重新进入 大气层 ”,当地时间5月4日,美国有线电视新闻网(CNN)以此为题,妖魔化中国正常的航天活动。

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CNN标题截图

CNN在报道中称,美国国防部对外表示, 美军 正在追踪一枚失控的中国大型火箭,该火箭将于本周末重返大气层,这引发了人们对其碎片可能坠落在哪里以及将产生哪些影响的担忧。报道称,美国国防部发言人迈克·霍华德在一份声明中表示,中国早前发射的 长征五号 B运载火箭预计将在“5月8日左右”重返大气层。霍华德称,美国太空司令部正在跟踪该火箭的轨道。

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CNN报道内容截图

CNN表示,中国在上周用这枚长征五号B运载火箭发射了中国空间站的核心舱,虽然火箭的大多数碎片在重返过程中都会在大气层中被烧毁,但由于火箭高达22吨的重量,让人担心一旦有碎片坠落在居民区可能造成破坏。

CNN在报道中还采访了哈佛大学天体物理中心的天体物理学家乔纳森·麦克道尔。但后者倒是表示这种情况并非世界末日,“人们不需要采取预防措施,(火箭碎片)造成伤害或击中他人的风险非常小,我不会因为这种威胁而失眠一秒钟。”

麦克道尔还表示“你不应该相信任何人告诉你,‘哦,是的,我听说它正在这个特定的地方下降’”,因为火箭残骸的时速高达18000英里,即使环境发生微小的变化,轨道也会发生巨大变化,所以想要精确定位碎片的去向几乎是不可能的。

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白龙摄

值得注意的是,这并非美国媒体第一次炒作长征五号B运载火箭的残骸问题。在2020年5月,美国《太空飞行》网站就曾刊文称美军正紧盯中方在5月5日发射的一枚长征五号B运载火箭的残骸,警惕它掉落地面造成损伤。当时,《环球时报》记者曾采访中国航天专家、小火箭公号创始人邢强博士对此进行解读。邢强博士表示,火箭剩余的壳体质量并不大,而且以铝合金为主的壳体很容易在大气层中焚毁,残骸对地面造成危害的可能性很小。而且中国运载火箭残骸的飞行轨迹经过科研人员的精密计算,通常 航天器 残骸的最终落点都在南太平洋人迹罕至的“航天器坟场”。

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(责任编辑:杨强_NN6027)

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