心惊胆战!测试历经四连炸,美国星舰终获成功,太空叉迈出一大步

2021-05-06 07:48:08 新航空视界

美国太空叉公司是世界航天探索的一匹黑马,在进行了猎鹰9号运载火箭再一次发射之后,太空叉公司立即进行了星舰SN15原型的高空测试工作,根据太空叉公司公布的消息,在5月5日的测试取得了成功,星舰SN15原型实现了10公里高度的测试飞行,并且顺利返回了地面。星舰是一款高度为50米的巨型飞船,这是太空叉公司用于美国重返月球和登陆火星的运输工具,此前太空叉公司已经获得了美国NASA重返月球计划的飞船项目,在5月5日的测试成功,是再次给太空叉公司注入了强心剂。

太空叉公司的星舰SN15原型高空测试飞行是相当的心惊胆战,这是因为此前星舰原型经历四连炸,包括SN8、SN9、SN10和SN11都在测试中发生了爆炸,其中SN8、SN9是在着陆的过程中爆炸,SN10是在强行着陆后爆炸,而SN11原型是在空中爆炸,由于当时的大雾,都没有爆炸的影像的记录。在经历了星舰原型的四连炸后,星舰SN15原型终获成功,美国太空叉公司迈出了一大步。太空叉公司总共投入了5艘原型飞船进行10公里高度的测试飞行,为此花费了大量的资金和时间。

太空叉公司的星舰与普通的宇宙飞船有很大的不同,这是一艘采用了不锈钢打造的巨型飞船,该飞船具备整体重复使用的能力,采用垂直起飞和垂直降落的模式,与目前太空叉公司的载人龙飞船有很大的区别。载人龙飞船是采用了溅落大海的方式进行回收,而星舰则是采用与猎鹰9号运载火箭一样的垂直降落的方式。太空叉公司在猎鹰9号运载火箭的回收上有着丰富的经验,通过回收火箭第一级,太空叉公司有效实现了航天发射的低成本控制。

根据美国太空叉公司公布的资料,星舰还有一个高度为50米的助推段,通过这个可以实现星舰进入太空的航行,不过目前太空叉公司还没有进行助推段的测试工作,届时也会是一个漫长的过程。星舰加上助推段就有100米的高度,如此的庞然大物可以实现往返月球的航行,实际上太空叉公司还有登陆火星的目标,届时会通过月球轨道站来实现中继,从太空叉公司积极参与美国重返月球的计划就看得出来,太空叉公司有着长远的规划。

在美国研制成功载人龙飞船之后,美国就重新获得了载人发射的能力,除了太空叉公司有载人运输工具项目之外,其余的蓝源公司也在进行载人航天工具的研制,另外波音公司和洛克希德马丁公司等也有相关的项目,因此太空叉公司面临着激烈的竞争。如今的美国有着庞大的太空探索计划,重返月球仅仅是其中的一个项目,未来还会有前往火星的探测项目,包括派人在火星建立基地等。太空叉公司是看中了巨大的商业利益,因此不断投入资金进行星舰的研制工作,从星舰连续四次爆炸都没有阻止项目就看得出来,太空叉公司是不惜一切代价要确保星舰的成功。202105075文/AZ。

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SpaceX星链服务订单突破50万份,不过现在谈成功还太早!

5月4日,SpaceX宣布目前已经接到了50多万份卫星互联网服务订单,从2月初开始接受预购开始,仅仅过去了3个月。从这个角度讲,埃隆马斯克在星链(Starlink)项目上的尝试有了一个不错的开局。不过对于这个星链系统,我们需要有一个更加清醒的认识。

首先,星链系统的使用费非常高,除了每个月99美元的服务费外,还需要499美元的初始费用,包括1个用户终端和1个卫星收发器。对于国际用户来说,这个费用也许还算合理。不过对于国内一直享受着百兆光纤入户每月只要几十元人民币的消费者来说,星链系统的服务费实在是太高了。关键是,相比可以通过规模化压低单价的普通光纤网络,星链系统存在着服务上限,不可能通过降价来吸引用户的。

其次,星链系统的承载能力不高。相比光纤骨干网数百T的容量,卫星通信10Gbps级别的通讯带宽远远无法承接大规模用户互联网通信的需求。连马斯克自己都说:“当用户达到数百万级别时,我们将会遇到更多的挑战。”这样的服务能力,也就只适合在地广人稀的国外地区使用。在国内随便一个城市人口都轻松破百万的情况下,普通系统都需要满足千万服务起跳,类似阿里、腾讯、12306这样的一线平台,日服务量都是千亿级别,星链系统的原理决定了它目前根本不可能承载这样的服务。

最后,星链系统的稳定性存在缺陷。星链系统是通过批量制造低价通信卫星并进行大规模部署来建立服务网络。目前已经发射了1500多颗卫星,初步计划发射12000颗来建成全球系统。这样的数量,已经超过了人类已经发射的卫星的总和。这些卫星将会让太空轨道变得更加拥挤,监测太空物体避免碰撞的工作量也会大大增加。数以万计的星链卫星,在后续有可能会造成比较恶劣的影响。类似OneWeb与SpaceX的卫星碰撞风险纠纷,绝对不会是个例。

从各个角度来看,星链系统的价值不在于系统服务本身,而在于通过系统的建设打磨出的卫星批量制造能力,以及更强的火箭发射能力。这样的能力,可以让SpaceX在太空探索方面拥有更强的竞争力。

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(责任编辑:于晶晶_B7341)

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