科学家:比地球更适合生命生存的星球 不能只寻找第二个地球

2021-05-05 15:15:04 天文在线

科学家们指出对于适合生命生存的星球,不能根据目前只发现地球有生物就断定地球是最适合生物生存的星球。在宇宙的某个地方也许存在比地球更适合生物生存的星球。也许这些生物看起来与我们大不一样。

华盛顿州立大学的天体生物学家德克·舒尔茨-马库奇说过:“我们应该要着重研究最有希望适合生命生存的星球。我们也不能被限制在寻找第二个地球的思维陷阱里,在宇宙中可能会有比地球更适合生命生存的星球。”

如果我们执着于寻找第二个地球,我们可能会忽略掉一个更古老、更大、更暖和、更潮湿,并且围绕比太阳生命周期还要长的恒星运转的星球。

天文学家对于“超级家园”已经探讨了很多年,现在终于找到几个可以深入研究的星球。

舒尔茨-马库奇和他的同事已经确定在太阳系之外的上千个外行星中有24个星球至少有一个方面要比地球更适合生命生存。

如果这些星球里没有一个能完全满足超级家园的条件,那就只能寻找满足更多条件的那一个,相比于地球,它可以为生命提供更好的环境。

然而,科学家们研究的目的不是找到另一个星球。这些星球有很多距离地球有上千光年的距离,而且也没有被统计学证明有效,这意味着这些可能是天文物理学上的错误信息。

甚至这些行星因为距离我们太远而不能作为更进一步研究的目标。尤其我们近来发现的可能适合作为生命生存家园的,并且和地球差不多大的行星距离我们也有124光年。

作者写道:“我们研究的关键不是去找到一个一直要观察的目标,而是去说明在被探测到的星球中可能存在超级家园。”

比如说一个比地球大的行星,它可能有更适合居住的土地条件和更大的密度。行星的大小对它表面的万有引力也会有影响,一个比地球更大的行星表面的大气层会保持地更长久。

众所周知,水是生命组成的一个关键因素。在地球的发展史中,当地球表面湿度增大时,生命开始繁衍、繁荣。

在比现在更温暖、更潮湿的石炭纪产生了很多生物质,这些生物质就是现在我们用的煤、汽油和天然气。

舒尔茨-马库奇谈道:“有时候很难去传达超级家园的原理,因为我们认为我们已经拥有了最好的行星。”

“地球上有很多复杂和多变的生命形态,并且其中还有很多能够生活在极端环境中。有适应力强的生物是一件好事情,但并不意味着地球上的所有条件是最好的。”

地球没有的最好条件是时间。

大约经过35亿年,地球上开始出现用眼睛就以观察到的生命形式,而再过大约50亿年太阳就会爆炸。

和地球质量差不多的星球可能在复杂的生命形式发展之前就已经把能量消耗殆尽,而质量比地球小的星球的能量可以维持更长的时间,比如说橙矮星。

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橙矮星的温度要比太阳低,但是它们的能量可以一直消耗700亿年。

这个时间可以使居住的星球产生比仅仅存在45亿年的地球更高的生物多样性和更复杂的生命系统。

当然,所有的这些都是假设我们正在寻找的地球外的生命和地球上的相同。不过有可能情况根本不是这样。所以,我们要去解决一些问题,而在这种情况下,地球是我们仅有的研究对象。

天文学家称,在24颗待定的超级家园行星中,他们已经确定有9颗围绕K恒星运转的行星,16颗年龄在60-80亿岁的行星-被认为是复杂生命生存的最佳环境-还有5颗温度大约在19℃的最佳温度范围的最适宜居住的行星。

所有的这些外行星在它们围绕运转的恒星的周围,也是水能存在的区域。

只有一个叫KOI5715.01的行星符合超级家园的四个条件,这颗行星大小差不多是地球的1.8倍,距离我们大约3000光年。

这样的结果似乎不多,但是在寻找太阳系外生命的研究中,科学家们认为可能会存在一个比地球更适合居住的行星作为超级家园,“可能比其他的类地行星更值得后续观察。”

舒尔茨-马库奇称:“随着下一个太空望远镜的出现,我们可以获得更多的信息,所以选择要观察的行星很重要。”

不是所有需要观察的行星都要和我们地球相似。

这项研究在《天体生物学》杂志上发表。

作者:CARLY CASSELLA

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