我国首辆火星车得名“祝融号“,五月将如何随天问一号探秘火星?

2021-04-30 16:53:27 科学声音

最近,我国火星探测器天问一号携带的那个火星车终于有了自己的名字,叫做祝融号。这是大家从好几个名字里面票选出来的。

你可能会问啊,这个祝融是个啥意思啊?这个名字来自于上古神话传说中的一个官职,传说也很多。

按照《史记》里面的说法,重黎是五帝之一的颛顼的子孙,后来担任了火正官的职务。同为五帝之一的帝喾给了一个新称号叫祝融,所以火正也叫祝融官。

道教传说里说法就不一样了,说的是上古的燧人氏发明了钻木取火,但有了火种不会保留和使用。每次需要用到火的时候总是临时钻木取火,那多麻烦啊。后来祝融发明了使用火和留火种的方法后,黄帝封了他为主管火的“火官”。后来还派他到衡山掌管南方,所以衡山的主峰叫做祝融峰。

古代神话传说经过不断的流传总是会走样变形,哪怕是《山海经》这同一本书里对祝融的描述都是有矛盾的。但是,不管怎么说,这个祝融就和火联系在了一起,成了火神的代名词。火星车用火神命名,倒也算是合情合理。

说到底,祝融还是个官职的名称。担任过祝融官职的家族有好几个,大诗人屈原的先祖就曾经担任过这个官职。屈原写了一首著名的长诗叫《天问》。火星探测器天问1号的名字就来源于这首长诗。

你看,绕了半天,祝融终于和天问一号联系在一起了,这个弯拐得好远啊。

现在,火星车还没有扔下去。火星车要着陆,首先要经历恐怖的七分钟。宇航员从外太空回地球,飞船和大气层摩擦会产生高温,用烧蚀材料蒸发可以带走大量的热,穿过浓密大气层以后,飞船可以开降落伞着陆。月球探测器完全靠火箭反推着陆。因为月球完全没有大气层,这倒也省事。

但是火星车要穿过火星大气然后着陆在火星表面,这事儿就变得比较麻烦,火星的大气太稀薄了,无法完全把着陆器的速度减下来。地球有浓密的大气,相对比较好办。你要说火星上没有大气层吧,多少还有一点,你就不能像月球车那样只靠火箭反推着陆。只能三招都用上,先靠火星的大气层摩擦减速。然后开降落伞,经过充分减速以后,抛弃降落伞,开反推火箭,托着火星车稳稳当当的着陆。这个过程很复杂,要经过几次转换,难度很大。所以被称为“恐怖的7分钟”。

落了地以后,祝融号还处于折叠状态。首先是要升起桅杆,桅杆顶上有两个摄像头,起到的作用就像是人的两只眼。先左顾右盼的看看周围有什么,靠两个摄像头拍摄的画面,可以形成立体视觉。一方面辨别周围的物体到底是什么成分,一方面也起到导航的作用。你先要看清楚周围的情况,才能往前走对吧。

然后火星车展开四片太阳能电池板,对着阳光的方向,开始充电。这四片太阳能电池板可以调整方向,对着太阳。过去美国人的火星车是没有这个功能的。要想让水平状态的太阳能电池板对准太阳,美国人的火星车不得不爬到个斜坡上,让整个火星车斜过来才行。

火星上温度很低,夜里能降到零下85度的低温,所以,祝融号火星车上装备了一个暖宝宝。靠太阳把暖宝宝晒热了,夜里能长久维持温暖,帮助火星车度过寒冷的夜晚。美国人的火星车毅力号就不靠这个办法,人家肚子里直接装了一个放射性热源,不用依靠把暖宝宝晒热了来解决保暖问题。

祝融号火星车的行进速度大约是200米/小时。和人的跑步速度比起来,这个速度简直是弱爆了。但是你要考虑到这是在火星上,距离地球好几千万公里,即便是无线电波传输回来也要有十几分钟的延迟。因此我们是不可能直接遥控火星车的,等你看到火星车发回的图像,前面有个大坑。你再指挥火星车拐弯躲开这个大坑,等你的指令发到火星,说不定火星车都已经掉坑里了。所以,靠遥控是不行的,只能依靠火星车上自带的计算机来自己判断。所以,不能走的太快。

祝融号在火星表面到处走到处看,一方面可以拍摄大量的照片,一方面探查一下周围的东西都是什么成分。火星车上带着记录气温和风速的仪器,可以记录火星的天气,还可以探测一下火星上的磁场状况。肚子里带着测地雷达可以用电波来探测地下深处的构造。收集到的大量数据都要发送回地球。天问一号还在太空里绕着火星转圈圈呢。火星车收集到的数据全都发给天问一号,由天问一号转发给地球。为了保险起见,我们国家和欧洲人商量好了,可以让欧洲人的火星快车探测器帮忙当替补。

在初期,火星车还是尽量依靠天问一号中转。但是,以后可以逐渐和地球直接建立起联系,祝融号上带了一个定向天线,用这个天线对准地球方向,就可以和地球建立直接的无线电联系,我们的祝融号火星车传输数据的速度比别的探测器要快,这一点上比其他的探测器要强得多。

我们有关于火星的知识,大部分都是美国人的探测器带给我们的。美国人几十年来发射了很多火星探测器,火星车都已经更新换代了好几代了,美国人的毅力号火星车差不多有1吨重,比我们的祝融号大很多。祝融号火星车大概有240公斤重,这也是我们中国的第一辆火星车。

美国人的火星车碰上过很多麻烦事,比如说太阳能电池板积灰的问题。太阳能电池板被灰尘覆盖,导致发电量严重下降,好几次,地面人员都不抱希望了,结果火星上刮了一阵旋风,把太阳能板上的灰尘都吹干净了,火星车这才缓过来。我们这一次当然是未雨绸缪,太阳能电池板上是有一层特殊涂层的,不沾灰。而且我们的太阳能电池板也可以竖起来,也有利于灰尘的掉落。

但是,我们是后来者,前人的经验教训我们都可以吸取,所以,我们的起点是很高的,我们几乎是一步跨越了美国人几十年的积累。预计在5月份,祝融号就会投放下去,着陆火星。如果成功的话,将标志着我国这一次探火任务取得完全成功,中国从此将成为世界“探火俱乐部”中的重量级成员,让我们静静的等待好消息吧。

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