“毅力号”火星车首次就地取材制造氧气,可供呼吸和火箭燃料

2021-04-23 09:10:05 南方都市报

美国宇航局(NASA)4月21日通报称,正在火星上执行任务的“毅力号”漫游车20日首次成功实现“就地取材”制造氧气。据悉,这一历史性的突破意味着将来登陆火星的宇航员可以“轻松地呼吸”,也可以为回程火箭提供燃料

2月18日登陆火星的“毅力号”漫游车(Perseverance rover)和“机智号”直升机。

据报道,2月18日登陆火星的“毅力号”漫游车(Perseverance rover)主要任务是寻找古代生命的迹象,探寻水源,并收集火星土壤和岩石的样本。不过,它同时还担负其他一系列科学实验,其中包括“火星氧气原位资源利用实验”(MOXIE),即利用火星大气中含量高达95%的二氧化碳生产氧气。

漫游车携带小型盒状电解仪器"机械树"。

据报道,在20日这次历史性的测试中,漫游车携带的一个小型盒状电解仪器在一小时内产生了5.4克的氧气,相当于一个进行正常活动的宇航员大约10分钟的呼氧量。按设计目标,该仪器每小时能够生产12克氧气,或者每天生产约288克氧气。

据悉,国际空间站的宇航员每天平均消耗840克的氧气。

NASA表示,这是在火星上将二氧化碳转化为氧气的关键的第一步,将使未来的人类任务更加可行。

MOXIE的主要研究者、麻省理工学院Haystack天文台的迈克尔·赫克特表示,对于火箭和宇航员来说,氧气是至关重要的。在未来的任务中,要让四名宇航员离开火星表面,需要1.5万磅的火箭燃料和5.5万磅的氧气;在火星表面呆上一年的宇航员也许会呼吸2200磅氧气。

“机械树”使用电力和化学来分裂二氧化碳分子,一氧化碳作为副产品将害地排出到火星大气中。

根据建造MOXIE的麻省理工学院团队的说法,这个电解装置被称为“机械树”(mechanical tree),它使用电力和化学来分裂二氧化碳分子,一氧化碳作为副产品将害地排出到火星大气中。

麻省理工学院的工程师Michael Hecht表示,一吨重的MOXIE可以生产火箭从火星起飞所需的大约5.5万磅氧气。

麻省理工学院航空航天系Jeffrey Hoffman教授表示,MOXIE的首次运行是朝着正确的方向迈出的一步,使我们更接近人类前往火星任务的可能性。

文/南都记者 陈林

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