九华山“肉身佛”,真是因为高僧修炼得道,才获得不灭金身吗?

2021-04-21 19:54:44 剧透历史

肉身佛又叫肉身菩萨相传高僧圆寂后,他们的遗体可以常年保持不腐,这些肉身不坏的遗体就被称为肉身佛或肉身菩萨。

听起来这似乎很不符合常理,可令人惊讶的是,肉身佛之说并非只是毫无实例的传说,从唐朝开始就不断有关于肉身佛的记载出现,其中出镜率最高的,当属佛教兴盛的九华山

清代大文人袁枚在《续子不语》中,曾写有《凡肉身仙佛俱非真体》一章,记载了一件让人细思恐极的小故事:

顺治年间有一位邢秀才,因故借宿在村中寺院里读书学习,有一天出门散步突然听到有人哀嚎大喊说“我不愿意作佛”。

听到呼叫,邢秀才爬上树往声音传来处望去,看见一群僧人围着另一个僧人,祝对方“早登西天极乐”,旁边还放着一根三尺来长的铁棍。

邢秀才一开始并没有看明白怎么回事,只是觉得有些恐怖和诡异,就下树离开了。

结果过了几天,突然听说村寺中“有活佛升天”,他到寺中一看,香台上端坐的竟然就是那天那个大喊“不愿作佛”的僧人!他怀疑其中有问题就报告了官府。

官差来后发现,这个即将“升天”的“活佛”早就被人害死了,之所以他可以在台上端坐,其实是因为有一根铁棍,从肛门处直接捅到了脖子,把他牢牢固定。杀人凶手之所以要这样做,就是为了用“活佛”的幌子赚取信徒的香火钱。

袁枚之所以写下这个故事,是因为他曾经在游历广西永州时,见到过当地最知名的肉身佛无量寿佛,这座肉身佛“肉身而头端正”,因此他心疑不已,认为其中可能有问题,这才写了这样一个与成佛有关的恐怖故事。

不过,这倒不是说肉身佛就是彻头彻尾的骗局,因为直到今日,在国内还有不少保存完好的肉身佛存在。

关于肉身佛的记载最早可以追溯到唐朝,禅宗祖师惠能在圆寂后,他的肉身被供奉于广东韶关南华寺的灵照塔中。

而慧能祖师的弟子释无际和他的师傅一样,同样留下不腐肉身。但可惜的是,上世纪三十年代,他的肉身被日本间谍盗走,反倒成了日本的“国宝”,至今未能要回。

和这些肉身佛的记载类似,明代高僧无暇禅师坐化九华山,他的肉身历经300多年依旧保存完好。

事实上,这并非是九华山唯一的肉身佛。根据统计,从唐代开元年间九华山佛教道场建立开始,在九华山就出现过14尊肉身佛,保存至今的仍有5尊。和其他地方相比,九华山肉身佛的出现频率着实是高。

当然了,九华山被视为地藏菩萨应化道场,一直以来都是佛教圣地,名刹古寺林立,高僧频出也很正常。但更重要的是,九华山一直有着为高僧塑金身的传统。

这就要说到本文的干货——肉身佛的形成过程了。

虽然都说肉身佛是高僧圆寂后的产物,可并非所有高僧圆寂后都有机会形成肉身佛。抛开那些怪力乱神的说法,肉身佛的形成,还是需要种种特殊的处理方法和处理技术的。

据说,高僧在圆寂之后,会由徒弟对遗体进行特殊处理。这一过程,由于是在陶缸中完成的,所以也被称为“坐缸”。

首先,人们会将高僧遗体清洗干净,放置在特制的陶缸之中。为了之后贴金箔时方便,遗体会被事先摆成打坐的姿态,这是佛门子弟最庄严、最神圣的造型。

接下来的处理步骤才是关键。为了固定遗体,更是为了除湿防腐,人们还要在遗体周围填满木炭,就连脑袋上也要放上吸水用的檀香灰包。在所有工作准备就绪后,就可以盖上缸盖用黄泥或石蜡密封了。

密封好的陶缸会被安置在僻静的阴凉处,外部用木炭覆盖,再用石砖垒成墓塚。寺院会安排专人,每天看顾这些特殊的墓塚,一是防止有人破坏,二是为了及时查验坐缸情况。

一旦发现陶缸有尸腐味出现,那就说明坐缸失败,遗体就只能放入化身窑火化了。而如果等了3年,遗体依旧没有异味散出,也就说明坐缸成功,可以开缸,贴涂金身,包塑成像,制成肉身菩萨。

客观来说,这种处理方式的确有助于防腐,用木炭、石灰覆盖后,能在一定程度上减少水分,而密封之后,也能减少好氧菌的繁殖,降低尸体腐败的程度。

不过,这些处理方式毕竟粗糙,因在大多数情况下,遗体都会出现不同程度的腐败,真正能够做成肉身菩萨的遗体,少之又少。所以,一旦真的有肉身菩萨出现,佛教信徒们往往趋之若鹜,纷纷前去瞻仰。

由此可见,“高僧死后肉身成佛”的现象,并没有我们想象中那么神奇。尤其是“坐缸”的过程,就科学解释来说,充其量只是一款较为成熟的防腐技术,就跟埃及的木乃伊一样。

所以我们对这些现象,不必神圣化或者神秘化。

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