SpaceX“重型猎鹰”火箭签新单:2023年将NASA寻水漫游车送上月球

2021-04-19 20:30:04 DeepTech深科技

据 TechCrunch 报道,SpaceX 将于 2023 年末发射“重型猎鹰”(Falcon Heavy)运载火箭,此次载荷为太空机器人初创公司 Astrobotic 建造的格里芬月球着陆器(Griffin Lunar Lander)。

该着陆器还搭载了一辆简称“毒蛇”的 NASA 寻水漫游车——VIPER(Volatiles Investigating Polar Exploration Rover,极地挥发物调查漫游车)。

此次任务所使用的格里芬月球着陆器是一款中型着陆器,具有灵活的安装选项,可容纳各种漫游车和其他大型有效载荷,可为装载 VIPER 提供足够的空间,也因此需要使用 SpaceX 的重型运载火箭“重型猎鹰”。

若该任务如期完成,这将是“重型猎鹰”的首次登月,但这并不是 SpaceX 的第一个探月任务。SpaceX 此前已计划最早于 2022 年使用猎鹰 9 号火箭为 Masten 和 Intuitive Machines 两家公司发射月球着陆器。

图 | “重型猎鹰”火箭(来源:SpaceX)

“重型猎鹰”火箭以其超强的性能、绝佳的性价比以及可重复使用的能力,曾一举打破多项世界纪录,成为现役火箭之最。

“重型猎鹰”高 70 米、宽 12 米,它能将近 64 吨的载荷运送到近地轨道,此前近地轨道运载能力的记录保持者德尔塔 IV 重型火箭的记录为 28.8 吨,“重型猎鹰”是它的两倍多。

其火星轨道运载能力可达 16.8 吨,相当于一台 LAV3 装甲车,“重型猎鹰”在起飞时,其装备的 27 台梅林 1D 发动机可产生高达 2280 多吨的起飞推力,相当于 18 架波音 747 飞机。

SpaceX 给“重型猎鹰”的发射报价为 9 千万美元,作为对比,同样是重型运载火箭的德尔塔 IV,其发射报价是“重型猎鹰”的五倍,平均约为 4.3 亿美元。在报价上的“良心”为 SpaceX 赢得了 NASA 和其他商业公司载荷运送 80% 的订单,几乎成为美国“登月专车”。

2011 年,还没有成为“钢铁侠”的马斯克宣布要制造“重型猎鹰”火箭,被众人视为想法疯狂。2018 年,“重型猎鹰”在其“首秀”上将他的一辆樱桃红色特斯拉跑车(Roadster)送上火星,被人们认为改写历史。

(来源:SpaceX)

Astrobotic 公司飞行任务主任丹尼尔·吉利斯虽未透露发射价格,但在采访中表达了对 SpaceX 公司的信任:“登月不仅仅是建造一艘航天器,还必须拥有完整的任务解决方案。SpaceX 通过提供一种经过验证的运载火箭将我们带入月球轨道,从而完善了我们的解决方案。他们拥有实现这一目标的团队、运载工具和设施。”

VIPER 月球寻水漫游车,是 NASA 重返月球计划中的一项关键性任务。VIPER 探测车将探索月球的南极,在寒冷、黑暗的陨石坑和其他地方寻找冰水。该区域处于永久阴影之下,因此可能包含冰水沉积物。

水是一种宝贵的资源,尤其是在太空中,月球上的水可以被提取,并转化为火箭燃料或呼吸用的氧气。探测车将在月球表面钻孔,并分析样本。

此外,它还能帮助人类绘制详细地图,以显示水的分布。未来宇航员在月球上生活和工作时将会使用到这些水。概括来说,该任务可为未来人类探索月球和建立地面站的提供重要资源,同时还可为人类探索火星铺平道路。

图 | VIPER 在月球表面钻孔(来源:NASA)

最初,NASA 计划在 2022 年发射 VIPER,当时成本约为 2.5 亿美元,但 NASA 为使 VIPER 的工作寿命从 14 天提升到 100 天,将发射计划推迟到 2023 年下半年,此举将VIPER的制造成本提高至 4.335 亿美元。

据悉,此次任务同时是 NASA“CLPS”计划中的一部分,该计划期望寻求私营部门合作伙伴建造月球着陆器。去年 6 月,Astrobotic 赢得了为 NASA 搭载 VIPER 的合同,订单价格为 1.995 亿美元。目前,出行 CLPS 任务的多数月球着陆器都是由 SpaceX 发射。

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