雷神公司击败GE对其发起的航空发动机专利挑战

2021-04-19 18:39:46 两机动力控制

导读:据路透社4月17日报道,上周五,美国联邦巡回区上诉法院推翻了美国GE公司之前针对雷神技术公司(普惠母公司)的航空发动机胜诉,认定雷神技术公司在齿轮涡扇发动机相关的专利有效。

早在2016年,随着全球窄体客机发动机两大巨头CFM国际公司和美国普惠公司在市场上争夺的白热化,战场很快蔓延到了美国联邦政府的法院上。CFM国际公司的股东之一美国GE公司,提交了十几份文件,声称竞争对手普惠的多项航空发动机专利无效,指责它们多为上世纪70年代的想法。

GE公司特别将目标瞄准了雷神公司在齿轮涡扇发动机上的相关专利,自2016年开始发起了猛烈的专利“攻击”,声称这些专利申请之前,GE公司已经在该方面有了数十年的研究历史,或者声称这些专利是业内众所周知的工艺,总共有33份申请普惠专利无效的请愿书被提交给美国专利商标局的审查委员会,最近一次是在2020年1月份。

不过GE公司的这些请愿书运气参差不齐,美国专利审判和上诉委员会支持了GE公司的部分申诉,裁定雷神技术公司涉及飞机发动机的部分专利无效,但是大部分的请愿书在机构审查委员会就被判定败诉,不足以上诉到美国联邦巡回区上诉法院。

为了推翻这一决定,2020年12月底,GE公司爆出了一个爆炸性的新闻,透露其正在与空客公司此前从未披露过的 “下一代”飞机动力的谈判,并且提出GE公司使用正在研发的齿轮涡扇发动机,该发动机被认为是“下一代窄体客机动力的技术首选设计”,由于提供了更多信息以表明其“当前正在开展活动”,这可能导致雷神公司起诉其侵权,但也使得GE公司满足可以上诉到美国联邦巡回区上诉法院的条件。

然而,美国联邦巡回区上诉法院由三名法官组成的小组不但没满足GE公司的新的诉讼要求,还推翻了美国专利审判和上诉委员会之前的裁定,因为之前裁定中认定的NASA出版物中描述的新型发动机理论使雷神公司的发明显而易见是不成立的,因为该出版物无法使普通技术人员进行发明。

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