25亿!地球曾存活25亿只霸王龙,每8000万仅有1只成为化石!

2021-04-17 09:48:24 和光万物

霸王龙地球上已知最大的食肉恐龙之一,也是古生物最耀眼的一颗明星。巨大的体型且凶猛残暴,加上大脑袋和前肢形成反差萌,往往令人类对史前恐龙产生无限的想象。那你知道在白垩纪时期,嘶吼声震耳欲聋、走起路来地动山摇的霸王龙有多少只吗?

由于化石数量少、而且年份相距甚远,很少古生物学家会主动去估算一个已灭绝生物的种群数量。但美国加州大学的研究团队决定尝试计算一下漫游在北美大陆的霸王龙种群数量究竟有多少。发表于《科学》杂志上的一项新研究指出:在同一时期,约有20000只霸王龙生活在北美大陆。而霸王龙从诞生到灭绝,共繁衍了25亿只霸王龙。

25亿只霸王龙!

到目前为止,还没有人能够计算出已灭绝的动物的种群数量,而上个世纪最有影响力的古生物学家之一乔治·盖洛德·辛普森(George Gaylord Simpson)认为这是不可能的事情。不过加州大学古生物学家查尔斯·马歇尔(Charles Marshall)拿着一块霸王龙化石时脑海浮出了一个问题:“在白垩纪期间,究竟有多少只霸王龙在北美漫游?”然后他意识到,他可以估算出霸王龙的数量。

实际上,估算霸王龙数量中的不确定因素实在太多了。因此马歇尔团队借助了蒙特卡罗计算机模拟,确定数据中的不确定性如何转换为结果中的不确定性。分析涵盖霸王龙生存的地理范围、体重、生长模式、性成熟年龄、预期寿命、一个世代的持续时间、以及在6600万年前灭绝前的总生存时间。同时团队还考虑到达姆斯定律(Damuth's law)——动物体型越大、个体越少

在这项分析中,马歇尔将霸王龙的能量需求定为介于狮子和地球上最大的蜥蜴科莫多巨蜥之间。由于幼年霸王龙的化石记录占比不足,因此他们忽略了幼年霸王龙的存在。

已有研究显示,霸王龙从幼年到成年阶段可以说属于两种不同的捕食者。霸王龙在孵化时,体型如牧羊犬大小。这意味着,当它们长到如公交车般大小时,这些重达1至8吨的史前巨兽将改变它们的狩猎方式和猎物。而霸王龙当进入成熟期后,霸王龙的上下颚的咬合力会强大一个数量级,使其能轻易压碎骨头。所以古生物学家断定霸王龙会随着它们的生长而改变狩猎行为。

根据这些估计,他们还计算出霸王龙性成熟时的平均年龄为15.5岁,成年的霸王龙平均体重是5.2吨,平均寿命是28年。世代时间(generation time,每一代恐龙持续时间)是19年,平均种群密度约为每40平方英里(100平方公里)1只霸王龙。

而霸王龙的地理分布范围大约是89万平方英里(230万平方公里),它们存活了约250万年,一共生活了大约12.7万代,由此算出北美大陆上同一时期约有2万只霸王龙,整个霸王龙历史一共繁衍了25亿只霸王龙。

研究的共同作者、圣地亚哥自然史博物馆古生物学家普斯特(Ashley Poust)表示:“虽然25亿看起来很多,但这只代表了目前地球人口约三分之一,而2万更只是一个小城镇的规模而已。可以想象一下,当时的霸王龙为了交配,可能要行进很远的距离才能遇到一起,这项研究为深入了解它们的生活提供一个新的思路。”

霸王龙的化石去哪里了?

既然历史上有这么多的霸王龙,而且还不包括幼年的霸王龙。那么,霸王龙的骨头化石去哪里了呢?

迄今为止,人类发现的霸王龙化石不到100只,而且大部分都只是只有一块骨头化石。其中全世界总共发现的完整的霸王龙标本大概在30件左右,在成年霸王龙的占比中,大约只有8000万分之一,这比率之低远远低于人们想象。对此马歇尔表示:“若世上只有250万只霸王龙而非25亿只,人类可能永远不会知道霸王龙存在。”

实际上,化石的形成需要受到很多因素的影响,比如大多数化石的形成都需要缺氧、能量较低的沉积环境。而且化石是被人找出来的,除了行大运挖几下就发现化石那种,大部分找到的化石都是需要一定经费的。当然,如果你找到一只完整霸王龙的化石,立马就实现财富自由了。ps:现存最大霸王龙化石之一“斯坦”(Stan)在2020年拍出2750万美元天价。

目前已知、骨架最完整的的霸王龙,是美国芝加哥菲尔德博自然史物馆(Field Museum)保存的“苏”(Sue)。这只霸王龙有40.5英尺长(12.3米),重约9吨,寿命大约30年左右。

最后,霸王龙作为有史以来最强大的陆地掠食者,幸好在6600万年前的小行星撞击中灰飞烟灭。但如果霸王龙今天仍然活着,人类能够与它共存吗?霸王龙会看起来像电影和电视中那样凶猛残暴吗?还是霸王龙在人类活动的影响下变成濒危物种呢?欢迎留言评论。

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