新研究发现:霸王龙或有420亿头,地球有那么多动物给它吃?

2021-04-16 20:26:37 徐德文科学频道

白垩纪最恐怖的霸主,地球上最大型食肉动物之一的霸王龙,在地球上一共有多少头?

以前可能没有人关心过这个问题,但现在,根据美国加利福尼亚大学的一项有根据的最新研究,这个数字的最高值可能高达420亿头。

什么?420亿头?你的眼睛恐怕已经鼓成餐盘中鱼头上的鱼眼了,人类现在才多少?75亿,霸王龙420亿,哪有那么多肉食给它们吃?

你的怀疑完全正确,加州大学古生物学博物馆馆长查尔斯·马歇尔(Charles Marshall)领导的这项研究表明,在6500万年前的白垩纪,霸王龙生活过的240万年时间里,地球上最多可能出现过420亿头霸王龙——但不是在同一时间出现的。

那么任一时刻地球上有多少头霸王龙呢?

马歇尔的研究利用现存物种的体型与种群密度之间的关系,结合目前对霸王龙各种知识的了解,比如大小、体重、生长方式、性成熟年龄、预期寿命等,建立了一个模型来计算幼年霸王龙的种群变量和存活率,并考虑了地层中已经挖掘出来的霸王龙化石丰度后,科学家们得出了一个最大相差两个数量级的霸王龙个体总数猜测。

根据这项研究,地球上曾经生活过的霸王龙总数可能在1.4亿到420亿头之间,但最有可能的数量是25亿头。

研究认为,地球上任一时刻活着的成年霸王龙大约在20000头左右,分布在约230万平方公里的区域里,平均约100平方公里一头。这意味着如果你去到了白垩纪,离你大约11.3公里就有一头霸王龙,惊不惊喜?害不害怕?

总体上来看420亿像是一个很大的数字,然而这是霸王龙生存过的数百万年的个体总数,所以那时候霸王龙虽然是地球绝对的顶级食肉动物,其它动物还是能优哉游哉地到处漫游,毕竟被霸王龙干掉的几率还是很小的。

而现在地球上最多的食肉动物——人类,数量已经超过了75亿,消耗的肉类资源可以说远超远超远远超霸王龙的胃口,所以不得不靠豢养家畜家禽种植粮食来满足饕餮的嘴巴。

现代人类大约是从5万年前开始出现的,目前估计曾经在地球上生存过的人类总数是1080亿,可以说地球上任一时刻活着的人类数量,远远大于霸王龙的数量,即使从体重上也是如此。

而地球的面积就那么大,资源就那么多,人类以及为人类提供蛋白质的动物植物多了,其它物种的生存空间自然就会被大大压缩,所以大约从5万年前开始,地球上的大型动物,就开始一个又一个地从这个星球上消失了。

所以霸王龙再大型再可怕,对当时的绝大多数动物来说并不是多大的威胁;而现在的人类体型不大,看起来也慈眉善目,对其它物种却绝对是地球有史以来最大的威胁。

这项研究发表在4月16日《科学》杂志上。

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