太空旅游竞争,蓝色起源暂时领先维珍银河,新谢泼德号亚轨道试飞

2021-04-16 00:04:57 壹恣穿云箭

北京时间4月15日零点51分,由亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)创立的太空公司蓝色起源(Blue Origin)在西德克萨斯州范霍恩市北部的沙漠测试场上空进行了“新谢泼德号(New Shepard)”火箭及“RSS第一步(RSS First Step)”乘员舱的亚轨道试验飞行。

测试很成功,火箭和乘员舱在到达了100公里高空后平安返回,降落到地面。这标志着蓝色起源公司在人类太空旅游的道路上又前进了一步。

在试飞开始前,他们还预演了乘客在飞行前后如何登上和离开太空飞船的情况,以及紧急情况下地面团队如何支援、施救和及时撤离乘客。

使用单级助推器的新谢泼德火箭高约18米,试飞因未知原因被延迟了一个多小时。

发射升空很顺利,当速度超过声速后,BE-3发动机停止运转,乘员舱从火箭顶部分离,滑行至国际公认的100公里空间边界之上,随后乘员舱和火箭到达亚轨道轨迹的顶点后开始降落。

新谢泼德火箭的助推器有空气制动器,它重新点燃了BE-3主发动机,在升空后大约7分30秒后展开着陆腿垂直降落到地面。

乘员舱也在发射后约10分钟左右,展开了3个缓冲降落伞飘回地面。

这次飞行是新谢泼德号火箭和乘员舱的第15次飞行,以及可重复使用的火箭助推器和乘员舱的第2次发射和着陆。

贝佐斯的蓝色起源在近地太空旅游市场上的主要竞争对手是布兰森的维珍银河公司,后者在半个月前,刚刚发布了他们新一代的载人航天器,在测试进度和频率上,维珍银河都明显落后了。

两家公司的航天器单次都可以满载6名游客,最大的不同在于,蓝色起源采用全自动的方式把游客送入太空并返回,而维珍银河需要两名飞行员手动控制飞船进入和返回。

从上一次测试开始,蓝色起源就提供了全新的乘员舱,配备了各种高科技设施,在舒适性、安全性上都更加有保障。

这次的飞行测试,也是蓝色起源公司在真实条件下的第一次实战练习,但飞行时,仍然由“天行者”假人模特儿全程试乘试飞。

蓝色起源公司的首席设计师赖(Lai)说:“目前的乘员舱是拥有最高冗余容错的最安全的航天系统,每个细节,不管有多小,都经过了仔细的考虑。我们在容错能力上没有妥协,如果系统发生故障,会启动备份系统,并且在大多数情况下,备份系统还拥有备份。”

新谢泼德号火箭是贝佐斯和蓝色起源公司征战太空野心的垫脚石,他们的目标是将货物和人类送入地球轨道,并最终送往太阳系中更遥远的目的地,渐渐掉队的维珍银河并不被他们放在眼里,SpaceX公司一直是他们的假想敌。

蓝色起源公司的巨型轨道级火箭新格伦(New Glenn)将于2022年底进行首次发射;同时,他们还在与SpaceX和Dynetics竞争NASA重返月球计划中,载人月球着陆器开发的订单,这款着陆器将自1972年以来首次将人类送回月球。

贝佐斯一直表示,送人类历史上第一名女性宇航员登上月球的殊荣,必将是蓝色起源,而不是SpaceX。

特别声明:以上内容(如有图片或视频亦包括在内)为自媒体平台“网易号”用户上传并发布,本平台仅提供信息存储服务。

Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.

蓝色起源将发售太空船票

相关推荐

热门新闻