被鄙视了!美中将称在台海之战类战争推演中,现有F-35A不配上场

2021-04-15 15:39:01 环球军事时报

据美国《TheDrive》网站《战争地带》专栏4月12日报道,根据美国空军将领的说法,F-35A战斗机不值得被考虑到高端战争推演游戏中。美国空军一名高级军官的评论为围绕未来F-35项目的新一轮、已经很激烈的辩论又增添了热度。

美国空军的F-35A战斗机

美国空军的一名高级军官曾表示,将空军现有的F-35A联合攻击战斗机纳入模拟未来高端冲突的桌面作战推演游戏中,例如在一个美国与中国关于台海冲突的军事推演游戏中,是没有价值的。该军官还质疑,美国空军现有的这些战斗机在包括中国在内的对等对手的领土附近或上空进行作战行动能有多重要。这一切发生在F-35项目整体面临包括国会议员在内的新一轮审查的时候。

空军中将克林特·希诺特是美国空军负责战略、集成和需求的副参谋长,他在《防务新闻》发表的采访中谈到了F-35A,采访的焦点是去年模拟中国大陆进攻中国台湾的一场战争推演。《防务新闻》形容,那场战争的结果是美军取得了“得不偿失”的胜利,只有通过使用尚未实际服役的能力才能取得胜利。

美国空军的F-35A战斗机

这些能力包括配备了仍在开发中的采用Block 4软件升级包的F-35A战斗机。F-35A的Block 4 软件升级包增强了雷达和电子战能力,以及运载新武器的能力。这一特殊的战争推演游戏还使用了下一代空中优势(NGAD)计划开发的概念隐形战斗飞机,以及能够携带远程高超音速武器的非隐身的F-15EX战斗机,重新配置为武库飞机的运输机,还有一批廉价无人机提供了一个分布式传感器网络。

“2018年的战争推演游戏结束后,我清楚地记得我们的一位分析师站在空军秘书长和参谋长面前,告诉他们,我们再也不应该玩这种(大陆攻台)的战争游戏场景,因为我们知道会发生什么。”希诺特中将在今年早些时候曾对雅虎新闻说。 “如果美军不改变方向,最终的答案是我们将很快输掉。”

同时,希诺特对F-35A的评论也引人注目。“我们甚至不会使用目前版本的F-35。”希诺特告诉防务新闻。“这不值得,”他继续说,“今天走下生产线的每一架F-35战斗机都是我们甚至不想投入这些场景的。”

美国空军的F-35A战斗机与F-16C战斗机

希诺特进一步解释说,生存能力只是他评估的一个因素,尽管他没有列举任何特定的现有或正在出现的威胁,这些威胁将限制目前F-35A的作战效能。中国正在发展和部署越来越多的先进载人和无人飞机,包括越来越多的歼-20隐形战斗机,以及与之配套的新武器,还有新的地面防空导弹系统和相关传感器。另一个潜在的高端对手俄罗斯也在这样做,尽管在一个更有限的程度上。

这位中将还提到了F-35在印度-太平洋地区的有限航程。多年来,人们一直在讨论如何开发可与所有三种F-35型号配合使用的可抛弃油箱或保形油箱,以扩大其航程。特别是美国空军,正在探索各种未来的空中加油概念,以扩大美国战机,特别是隐形战机在未来冲突中的覆盖范围。

XQ-58A无人机与F-35A和F-22战斗机共同飞行

五角大楼表示,在2019年,美国空军、海军陆战队和海军维持F-35A、B和C战机作战的估计价格为1.196万亿美元(至2070年)。这一数字已经转达给国会,如今,这一数字增加了220亿美元,特别是由于与Block 4升级相关的成本不断增加。

根据洛克希德·马丁公司的数据,截至今年2月,操作三种F-35变体的每飞行小时平均成本为3.6万美元。该公司表示,其目标是将这一数字降到25000美元,这将使其更接近F-16C/D的运行成本。近几年来,购买新型F-35战斗机的单位成本也在下降,但随着未来增加新的能力,这些数字似乎将趋于稳定,甚至再次上升。

今年1月,威尔·罗珀(Will Roper)辞去空军采购、技术和后勤部助理部长一职后,接受了《航空周刊》的采访,他说:“我认为F-35A离成为我们可以批量购买的负担得起的战斗机还有很长的路要走。”他还建议,空军的采购计划应该缩减,以支持修改后的混合能力,其中可能包括新的低端有人战斗机,如先进的F-16变种,以及更多低成本的“忠诚的僚机”型无人机。

随后,在今年2月份,空军参谋长查尔斯·布朗将军证实,美国空军已经启动了一项新的研究,探讨未来有人和无人作战飞机组成可能发生的变化。当时,他特别提到有可能获得一种与F-35分离的“全新设计”,可以取代该军种现有的F-16的一部分,并将F-35的运行和维护费用作为一个因素。

从左到右是F-15C,F-15E和F-15EX战斗机

五角大楼测试与评估主任办公室(DOT&E)在2020财年结束时直言不讳地表示:“F-35 JPO(联合项目办公室)和洛克希德·马丁公司目前使用的开发过程,本应以6个月为增量提供新的能力和更新,但现在不起作用。它会导致计划进度的严重延迟,并导致软件质量差(包含缺陷)。”

一些老式的F-35A也永远不会达到Block 4标准,这些飞机将被降级为训练和其他非战斗任务。此外,F-35项目仍在努力解决一系列缺陷,其中10种是1类问题,是最严重的类型。这些问题可能会影响F-35的作战效能,甚至更糟。DOT&E表示,到2020财年结束时,仍有同样数量的1类问题尚未解决,另外还有861个缺陷尚未解决,但不太严重。

据《防务新闻》的瓦莱丽·因辛纳报道,就在本月,F-35联合项目办公室拒绝详细说明10个1类缺陷的具体性质,其中6个属于机密。

除此之外,美国对F-35项目的任何缩减都可能影响现有或潜在的外国运营者的决策。英国已经在讨论该国是否会将其F-35B升级到Block 4标准,成本是一个主要因素。

总而言之,美国空军的F-35计划正处于一种新的变化状态。希诺特中将的立场是,将当前的F-35战斗机纳入高端作战演习毫无意义,这将为这款飞机的支持者和批评者之间已经激烈的辩论增添额外的燃料。

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