西沙东岛发现400头野牛!哪来的?与小军舰鸟的数量减少有关吗?

2021-04-14 22:19:33 趣聊科学

我国南海有个与陆地隔绝的岛屿,岛上植被茂密,那里简直是鸟的天堂,曾经岛上分布着数量巨大的小军舰鸟,然而近十几年小军舰鸟数量急剧下降,动物学家研究发现竟然与岛上野牛有关系,那么孤岛上这群野牛又是怎么来的?

西沙群岛是我国四大群岛之一,岛屿星罗棋布,像一个个哨兵守卫着我国的南海海域。在这众多岛屿中,东岛属于最特立独行的一个岛屿,岛上植被覆盖率高达95%,良好的植被环境成了鸟类的天堂,据统计岛上有40多种鸟类,数量有几十万只,因此东岛也被称为鸟岛。

东岛和鸟

东岛面积为1.7万平方公里,是西沙群岛第二大岛,岛呈长方形状,长约为2.4公里,宽约为1公里,岛四周有长达6公里的白沙滩,非常漂亮。

东岛所处海域为热带海洋季风气候,常年高温多雨,岛上林木繁密,原生树种有麻枫桐、草海桐等植物20多种,给海鸟提供了安家的地方。

上世纪30年代,西方的鸟类研究者曾经来到西沙群岛,远远地望去,可以看到岛屿上空盘旋着各类海鸟,尤其是小军舰鸟更是到处可见。在新中国成立后,小军舰鸟也时常出现各种照片中。

小军舰鸟为军舰鸟科军舰鸟属的鸟类,属于大型海鸟。白天飞翔于海面,有时集群啄食海面鱼类,夜间栖于海岸灌木林中。喜欢在岛屿树林或灌木丛中集体筑巢,主要以鱼为食。

而如今,在西沙群岛,很少看到小军舰鸟了,在2003年3、4月期间,中科院生命科学学院研究团队曾经登上东岛,对小军舰鸟进行过实地研究,发现:野外共发现小军舰鸟13个巢穴,5个巢穴被毁,一共发现了13个幼鸟,2个非繁殖雄性个体。

研究结果显示,西沙群岛小军舰鸟分布范围已缩小,种群数量显著减小。

小军舰鸟数量减少,想在“牛塘”边找答案

动物要想生活在东岛上,食物和水这两样必不可少,既然岛上有了丰富的树林,树林中已经建立了一个生态系统,也就是食物问题基本上已经解决了。

可东岛四面环海,动物饮水无疑是最大的难题,不过好在,东岛的东南部有一个小小的淡水泻湖。

这个淡水泻湖只有2400平方米,是岛上唯一的淡水来源,到雨季,大量的淡水从岛上地势高的区域,流向低洼的淡水泻湖,水流动过程中裹挟着很多泥沙和动物粪便,沉积在泻湖底。

每年层层堆积的动物排泄物,年复一年地记录着岛上的历史。

2003年,中科大孙立广教授团队,通过钻机从泻湖底部提取了长达1.26米的沉积柱,并通过科学方法解读,获得岛上时代变化的重要研究资料。

在长达1.26米的沉积柱中,96厘米以下的岛屿为珊瑚碎屑,没有研究价值,在26厘米-96厘米范围,富含大量鸟粪,而在25厘米以上,科学家惊喜地发现了牛粪,通过对牛粪开展C14监测,得出牛粪最早出现在360多年前左右,也就是公元1650年左右,此时正是明、清王朝交替时期。

前面也介绍了,人们登陆东岛后,发现了大量野牛群,数量高达400只,这个泻湖也被称为牛塘,那么,小军舰鸟数量减少是不是和牛群有关系呢?

牛是怎么来的?

东岛是上升礁和珊瑚贝壳沙体复合组成的岛屿,也就是说东岛并不是像澳大利亚那样,通过板块运动形成,自然也不会从大陆带走任何生物。

显然,野牛、野羊等哺乳动物一定是通过非自然途径来到东岛。

关于牛来到岛上,有多种说法,比如马援南征时携带说:因岛上不适合人类居住,公元前2世纪,汉代将军马援将牛放在东岛,为了宣誓西沙岛屿主权。很显然这种说法站不住脚,因为时间对不上。

比如郑和下西洋携带说:郑和当年下西洋在每个岛屿上了放了些牛羊,不过只有东岛适合牛生存。当然还有人们揣测了各种东岛野牛来源。

不过,中科院孙立广教授通过科学的方法,获得牛羊在东岛的存在时间,此时正是明末清初,朝代更迭、战争连连,沿海附近人们为了躲避战争,携带牛羊铤而走险来到东岛

最开始这些牛并不是野牛,在360多年的进化过程中,逐渐有了野牛的行为。

牛在地上,怎么就影响了天空中的小军舰鸟?

小军舰鸟一般只在树上筑巢,小军舰鸟过着稳定的一夫一妻的生活,每到繁殖的季节,它们只会生下一颗蛋,雏鸟孵出后,亲鸟会持续4到18月保护雏鸟,以免幼鸟受到哺乳动物袭击,所以岛上的鼠、猫等对于小军舰几乎构不成认为威胁。

▲小军舰求偶季节的雄性个体使用巨大的气囊展示竞争力,加拉帕格斯

但是,凶猛强壮的野牛完全不同,岛上唯一适合小军舰筑巢的白避霜花,野牛最爱吃它的幼芽,吃的时候先从底下往上吃,当底下吃完了后,就开始拼命去吃高处嫩芽,这时候,很多小军舰鸟巢被摇下来,也有幼鸟受到惊吓而吐出食物,最终,幼鸟营养不良成活率低。

于野牛的数量不断增加,对白避霜花的需求也越来越多,野牛对于小军舰鸟的摧残也越来越厉害

▲小军舰幼鸟

科研人员发现:拥有相当大规模白避霜花资源的东岛,小军舰幼鸟也只在生长在地势最陡峭地区的两棵上筑巢。或许,这也是小军舰鸟无奈的选择。

当然,除了野牛不断的骚扰外,人类的活动以及红脚鲣鸟也给小军舰鸟的生存带来了很大影响。

写在最后:

小军舰鸟一次只产一枚蛋算不上高产,但是它们的足迹遍布印度洋、太平洋以及大西洋,它们的繁殖方式并没有影响它们的种群,人类及其他物种的入侵,才是它们在东岛数量变少的一个原因。

参考文献:
西沙群岛东岛小军舰鸟繁殖种群的初步观察 曹垒
西沙科考回眸 孙立广
西沙群岛之东岛“野牛”及其启示 高腾云
中国西沙东岛上有“野牛”群 已存在300年

特别声明:以上内容(如有图片或视频亦包括在内)为自媒体平台“网易号”用户上传并发布,本平台仅提供信息存储服务。

Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.

相关推荐

热门新闻