2023年,SpaceX将使用猎鹰超级重型火箭,发射月球着陆器和漫游车

2021-04-14 17:50:04 壹恣穿云箭

SpaceX又确定了新的订单,将于2023年使用猎鹰重型运载火箭(Falcon Heavy)向月球发送有效载荷。

这份订单的载荷来自于总部位于匹兹堡的太空机器人初创公司天体(Astrobotic)建造的格里芬月球着陆器(Griffin lunar lander),着陆器还搭载了一辆NASA的极地挥发物调查漫游车(Volatiles Investigating Polar Exploration Rover,简称VIPER)。

猎鹰重型火箭目前是SpaceX最强大的火箭,约70米高,12米宽,可以将64吨左右的载荷运送到近地轨道,是全球第一款可重复使用的重型运载火箭,至今只飞行过3次,最近一次是在2019年6月。

它的首飞是2018年,将一辆红色的特斯拉跑车Roadster送去了火星,它左右两侧的两个助推器在升空后分离,最后同时降落在陆地回收平台,而火箭一级则降落在海上无人船的甲板上。

发射价格和运力是猎鹰重型火箭的优势,目前没有可以匹敌的对手。同样是重型运载火箭的德尔塔4发射均价为4.3亿美元左右,而SpaceX给猎鹰重型火箭的发射报价仅为9千万美元,运力高出前者128%,价格却仅为前者的23%。

所以SpaceX基本成了美国登月任务的专用出租车司机——NASA官方和其他商业公司的载荷运送订单,80%以上都被SpaceX拿下了。

“登月不仅仅是建造一艘航天器,还必须拥有完整的任务解决方案。SpaceX通过提供一种经过验证的运载火箭将我们带入月球轨道,从而完善了我们的格里芬任务1(Griffin Mission 1)解决方案。他们拥有实现这一目标的团队,运载工具和设施,”天体公司飞行任务主任丹尼尔·吉利斯(Daniel Gillies)在采访中表达了对SpaceX公司的信任,但他没有透露购买的发射价格。

VIPER月球寻水漫游车是NASA重返月球计划中的一项任务,目的是调查月球南极处于永久阴影之下的陨石坑区域,其中可能包含冰水沉积物,这些冰块可以作为未来人类月球任务的资源,漫游车被设计成在着陆后可运行100天。

NASA最初计划在2022年发射VIPER,任务成本为2.5亿美元,但不久之后,NASA宣布将发射推迟到2023年下半年,以提供更多的工作时间将VIPER的任务寿命从14天增加到100天,这项改动将VIPER的制造成本推高至4.335亿美元。

VIPER是CLPS的最大任务,CLPS是NASA在商业登月器上购买有效载荷舱位的一项举措。天体公司在2020年6月赢得了1.995亿美元的任务订单。

迄今为止,执行CLPS任务的大多数月球着陆器都将通过SpaceX公司发射,说马斯克是最大的赢家毫不为过。

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