远古发现这两坨1亿年前的便便,谁留下的?

2021-04-14 15:39:04 新华社

记者14日从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,中、英古生物学者近期在约1亿年前的缅甸琥珀中发现两枚由大量花粉组成的昆虫粪便化石。在粪便化石附近,还有身上沾着花粉的昆虫化石,这为证实昆虫在约1亿年前就已经为被子植物传播花粉提供了直接证据。

(此次新发现的短翅花甲昆虫化石。中国科学院南京地质古生物研究所供图。)

(光学显微镜下的昆虫粪便化石。中国科学院南京地质古生物研究所供图。)

领导此项研究的中科院南古所研究员蔡晨阳介绍,在琥珀化石中发现昆虫和它的粪便非常罕见。此次,科研团队共研究了超过2.5万枚琥珀,才在其中发现一个这样的案例。从形态上看,新发现的两枚昆虫粪便整体呈长柱状,由上千枚极为微小的椭球型花粉粒组成。距离粪便不到2毫米处,即为新发现的短翅花甲昆虫化石。这种昆虫的腹部和腿,长有便于附着花粉的毛。其虫体表面和四周,也散落着不少花粉颗粒。

(两枚昆虫粪便化石在激光共聚焦显微镜下的图像。中国科学院南京地质古生物研究所供图。)

进一步的分析比对表明,这种远古昆虫的形态,和现在一类以花粉为食的昆虫非常相近。而散落在虫身周围及组成粪便的花粉,则与菊类和蔷薇类植物花粉相似。这些特征都说明,早在大约1亿年前,名为短翅花甲的昆虫就已经在为高等被子植物传粉,这种生活习性一直延续至今。

(昆虫为早期高等被子植物传粉的生态复原图。中国科学院南京地质古生物研究所孙捷绘制。)

“在远古时代的缅甸热带雨林,一只昆虫刚刚取食了花粉。它排出由花粉粒组成的粪便,身上和身边还沾满了花粉粒。正在这时,一粒树脂落下,将昆虫和它的粪便包裹其中,并留存到约1亿年后的今天。”蔡晨阳说。

相关研究成果已发表在4月刊发的植物学权威刊物《自然·植物》上。

策划/编辑:金地

记者:王珏玢

海报设计:金地、邵艺博

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