“第四代团队”领军人物王瑞杰辞职,新加坡向何处去?

2021-04-11 11:17:49 新民周刊

秘书出身的王瑞杰,性格上有谦逊有礼的一面。尽管长期以来被看好成为新加坡领导人接班人,可他一直以来算是低调。

文 | 海上客

王瑞杰辞职了。据新加坡《联合早报》的报道,新加坡副总理兼经济政策统筹部长及财政部长的王瑞杰,给新加坡总理李显龙写了封信,表示不再担任新加坡“第四代团队”领军人物。

《联合早报》的报道还指,一个多星期以后,王瑞杰还将在新加坡改组内阁的时候,辞去财长一职。

王瑞杰

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王瑞杰何许人也?这位20世纪60年代初出生于新加坡的广东潮州后裔,拥有剑桥大学经济学学士和哈佛大学公共管理硕士学位,曾担任新加坡开国总理李光耀的私人秘书。之后曾任新加坡WTO谈判代表、贸工部常任秘书等职,2005年开始担任新加坡金融管理局局长。那时候,他就有脱颖而出的迹象了。

李光耀晚年时期,王瑞杰与他共同出现在公共活动场合

2019 年,王瑞杰出任李显龙内阁副总理兼财长。一年多以后,在新冠肺炎疫情期间,李显龙改组内阁,王瑞杰继续成为内阁中唯一副总理兼财长,同时,他的头衔增加了一个——新加坡经济政策统筹部长。

李显龙则在此后多次公开表示,希望王瑞杰成为新加坡总理接班人的决定没有改变。

但这次,王瑞杰就这么突然称要告辞。理由是——基于年龄和健康原因。

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王瑞杰刚满60岁而已,对于未来出任一个国家的领导人而言,这一年龄段算是较为合适的。但他却以年龄和健康原因请辞。海叔注意到,2016年,路透社曾经报道过王瑞杰中风的消息。然而至今5年多,王瑞杰的身体状况一直很好。可见,王瑞杰所说“年龄和健康原因”,很可能是一种推辞。真正的原因在哪里呢?

有媒体分析称,自2015年以来,王瑞杰在新加坡各种选举中,得票率每下愈况——

2015年,王瑞杰首次领军淡滨尼集选区即赢得了72.06%的得票率,比2014年人民行动党在这一选区的得票率高出14.84%;

可2020年的新加坡选举,王瑞杰却仅仅帮助人民行动党勉强守住东海岸集选区,得票53.41%。这一数据,比人民行动党在整个新加坡的得票率低8%。另据新加坡选举局数据,行动党2020年大选得票率为61.24%,低于上届大选时的69.86%。

王瑞杰似已无望接班李显龙

这种情况下,王瑞杰是否怕李光耀“打下的江山”葬送在自己手上呢?

海叔注意到,秘书出身的王瑞杰,性格上有谦逊有礼的一面。尽管长期以来被看好成为新加坡领导人接班人,可他一直以来算是低调。

2011年大选时,他曾公开明确表示,自己“没有要称为总理的雄心”。此后,当时不过50岁的他,屡次对媒体表示,要将应对未来巨大挑战的任务交给年轻人。

然而,他还是一度接受了李显龙方面指定他接班的计划。海叔感觉,如果没有新冠肺炎疫情,如果新加坡的经济状况、人民满意度维持在较高水平,各项指标稳中有进,则王瑞杰应该不会辞职。正是因为目前,以转口贸易为主的新加坡遇到疫情重大挑战,王瑞杰感到压力巨大,而产生撂挑子的念头。按照他辞职信中所写道的——

等到新加坡疫情重建和走出人口危机时,我已经65岁以上。鉴于新加坡前三任总理就任的年龄,我未来恐无法胜任总理一职,决定让位给更年轻、更健康的团队领袖。

王瑞杰辞职信(部分)

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新加坡向何处去?海叔要说,自李光耀建政以来,新加坡以“毒虾”战略,对外在大国间折冲,对内搞活经济,一直以来,政局都比较稳定。目前,69岁的李显龙也表示,同意王瑞杰辞职,并感谢他的“无私让位”。这让人不禁产生一种感觉——是否李显龙与王瑞杰已经商量好下一个接班人人选了?

张志贤(左)、李显龙、尚达曼(右)

亦有分析认为,新加坡内阁中,除了总理、副总理和各部部长外,还有国务资政、统筹部长这样的“大佬”职务。 国务资政一般都是由卸任总理或副总理担任,目的是为了保证内阁平稳过渡以及政策的连续性。 未来,李显龙在卸任总理后是否出任国务资政,有待观察。

统筹部长一般也是由现任或者卸任副总理担任,负责协调某一个领域的政策,目前一共有三位,分别是分管国防安全的前副总理张志贤、分管社会政策的前副总理尚达曼、分管经济政策的现任副总理王瑞杰。

从总理、副总理、各部部长和国务资政、统筹部长等架构来看,海叔感觉,新加坡这艘马六甲海峡边挺有魅力的“船”,未来行稳致远的概率仍是相当大的。

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