第一性原理:世界首富马斯克的思维秘诀,底层逻辑和本质是什么?

2021-04-09 15:11:40 小播读书

大家好,这里是小播读书,今天我们来聊聊:第一性原理。相信很多人都听过这个词,但今天我们讲点不一样的东西,第一性原理背后的方法论是什么?

2000多年前哲学家亚里士多德发明了这个词,特斯拉的创始人马斯克把它成功地应用到了商业领域。马斯克大家应该非常熟悉,他几乎每次创业,都带来了颠覆式的革命。在线支付公司Paypal,掀起在线支付革命。电动汽车和太阳能汽车公司特斯拉,颠覆了传统燃油汽车行业。太空探索技术公司SpaceX,彻底改变了商业航天发射市场格局。前段时间还发布了“脑机接口设备”,实现了人机交互,脑机相连,这种曾经在科幻电影里才看到的场面。在全球的创业者中,马斯克可能无人能出其右了,他是如何实现跨领域创新的呢?在一次公开访谈中,主持人让马斯克给创业者们提一条建议,马斯克就提出了:“第一性原理”。

什么是第一性原理?古希腊哲学家亚里士多德说:“在每一个系统里面,都存在着第一性原理。第一性原理是基本的命题和假设,它不能被省略,不能被删除,也不能被违反。”,这里有三个关键词,第一个是基本的命题和假设,第二个是不能被省略和删除,第三个是不能被违反,也就是最最基本的那个东西了,这就是第一性原理的哲学概念。那如何应用第一性原理的思维呢?

马斯克给了一个例子,马斯克在研发电动汽车的时候,电池成本高是一个关键性问题,当时储能电池的价格是每千瓦时600美元,85千瓦电池的价格超过了5万美元,当时大部分人认为电池的成本不可能降太多。接下来,马斯克把问题进一步拆分解,电池的组成到底是什么材料?马斯克经过拆分发现,组成的电池组成包括碳、镍[niè]、铝的一些聚合物。最后他发现,如果从伦敦金属交易所购买这些原材料组合在一起,电池成本只需要80美元/千瓦时,比市面上的600美元足足少了一个数量级。

马斯克发现了问题的基本事实和本质,那接下来就可以着手解决,马斯克并没有去买现成的电池去改。而是分析它的组成它的组成部分,采用新的电池排列技术,经过很多次的实验,最终让电池成本大幅下降,这才成就了今天的特斯拉。

这是第一性原理的经典案例,在很多地方都讲过这个案例,但我们今天再深入讨论,我们来回顾一下第一性原理:基本假设、不能省略、不能违背。其实亚里士多德提出的“第一性原理”是一种演绎法思维,两种典型的形式逻辑之一,演绎法和归纳法,这个之前我讲过。

著名的演绎法的例子就是那个三段论:大前提、小前提和结论。比如大前提是:人固有一死;小前提是:苏格拉底是人;结论就是苏格拉底也会死。这里,人固有一死是一个基本的假设和命题,是不能违背和忽视的。第一性原理在亚里士多德这里,其实是一种基于演绎法的思维模式,但其实还不是一种方法。那如何把这种思维模式落地成为解决问题的方法论呢?

在近代哲学之父笛卡尔的《方法论》这本书里面,提出了解决问题最本质的方法论,其实我觉得才是真正的第一性原理的方法论。其实这本书是一本非常重要的书,在这本书里面,笛卡尔提出了著名的“我思故我在”,今天我们就不讨论这个了。在《方法论》这本书里面,笛卡尔提出了一个方法论四条基本原则,我们经常说,方法论,但是你可能不知道的是,方法论其实还有原则的,这个原则也就是“第一性原理”的方法论原则,大家看看是不是很熟悉:

第一:绝不接受任何东西为真,只有当我确定它是如此时,才接受它,也就是说,小心避免匆忙和成见,只赞同清晰明白地呈现给我的精神且我没有任何机会怀疑的东西。这其实就是亚里士多德说的那个“假设”,也就是马斯克说的“当时市场上对电池成本的普遍共识”,这些都应该怀疑。这是一种彻底的怀疑主义精神,也是一种批判性思维。

第二:考察的每一个困难或问题,都按要求分成尽可能多的小块,以更好地解决它。这和马斯克对电池结构和组成的分解是类似的,排除一切假设之后,找到最根本的问题,然后再把问题拆解成最小单位。

第三:按照顺序引导我的思想,从最简单的和最容易认识的东西着手,以逐步认识更复杂的:甚至假设在那些彼此间根本就没有先后顺序的东西中有一定的顺序。分解完问题之后,然后把问题排序,逐一解决,非常清晰。

最后第四:尽可能详细、尽可能全面地考察所有东西,以确保无一遗漏。

这就是笛卡尔在著名的《方法论》这本书里面提出的一个方法论的四条原则,非常经典。我们再回到“第一性原理”,其实就是这种方法论的实践,排除主观的偏见,排除普通的假设,找到问题的本质,然后把问题逐层分解,然后从易到难,逐个解决,最后是全面检查。

其实我们在解决问题的时候,经常在第一步就很难跨过去,因为要排除一些错误主观偏见和质疑看起来公认的假设是很难的,马斯克跳出了常规的商业逻辑,把问题回归到了物理学和化学的领域,发现了问题的本质,然后去寻找解决方案,这种跨界解决问题的能力,是非常难得的。

虽然马斯克的成功并不仅仅是第一性原理的应用,但解决问题的四条方法论原则,其实是可以普遍适用的,推荐大家有空去阅读哲学家笛卡尔的《方法论》这本书,一定会有所收获。

最后,我们再回到亚里士多德的“演绎法”和“第一性原理”,这个思维方式其实有一个缺陷,而亚里士多德本人就掉了这个缺陷里面。那就是,在演绎法和第一性原理里面,所有的推理都是基于最开始那个命题和假设的,但这个命题和假设就真的确定是对的吗?

当然不一定!亚里士多德的世界观曾经主导西方近1000多年,但后来发现是错误的,因为就是他基于了一个错误的假设和前提,那就是:地球是不动的。亚里士多德的世界观是如何影响西方世界的,我之前的文章分享过。

但我想说的是,其实我们每个人的世界观,甚至人生观和价值观都只是一套假设系统,但我们很少去质疑,更多时候只是默认接受,比如为什么工作就是为了赚钱,工作是痛苦的;为什么婚姻就是爱情的坟墓;为什么付出就一定要有回报等等,甚至为什么事物之间存在因果关系等等,这些从某种程度上说,都只是一种“假设”。

好了,今天的内容就是这些,如果喜欢我的内容,请关注“小播读书”,我们下一篇文章见。

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