SN15组装完成,将在一周内测试,马斯克强调星舰7月进行轨道飞行

2021-04-05 21:51:50 壹恣穿云箭

在星舰原型机SN11进行了一次隐蔽在浓雾中的试飞并以空中爆炸结束的几天后,SN15已经为首次发射做好了最后准备。

SN15将进行许多修改,SpaceX希望在进行轨道发射之前能够改善性能,并使它的着陆更加平稳,它将取代SN11最有可能安全、平稳的以一个整体回到降落点上的星舰原型机。

大多数未被SpaceX确认的修改之一是涉及猛禽发动机,测试节奏不断提高,这有助于快速验证改进。SpaceX目前正在建设两个额外的猛禽发动机垂直测试台,想进一步提升生产效率。

SN11向我们展示了迄今为止星舰原型机飞行测试中,最戏剧性的结尾,当时空中浓雾笼罩,没有任何摄像头捕捉到爆炸。

当SN11上的机载相机被卡住时,SN11刚刚启动着陆程序。在一段音频中,发动机发出了一阵不正常的嘶鸣,紧接着是爆炸声,安装在发射场周围的地面摄像头,只捕捉到了SN11散片掉落在发射场周围的影像。

在此之前的飞行测试阶段,包括上升和翻滚,与SN8至SN10一样,没有异常,直到观看直播的人们发现有一台猛禽发动机出现了异常,但SN11仍然达到了预定高度,并启动了着陆程序。

尽管网上很多关于SN11在空中爆炸的原因猜测,比如飞行终止系统的触发(FTS),CH4(液化甲烷)集管箱爆炸等等,但据资深的星舰粉分析,最可能的原因是发动机在重新点燃过程中出现故障,导致了发机先爆炸,引发了更大的爆炸,SN11因此解体。

SpaceX的工作人员一直在花费大量时间清理SN11散落的大型碎片,这些碎片将有助于结合遥测数据分析故障得出确切的结论,在此之前,所有的可能都只是猜测,尽管马斯克很高兴能看到这么多的人纷纷参与进来,这种氛围一直是他所期望的。

SN11的爆炸解体以及后续清理和分析工作,并没有影响继续进行SN15的测试准备。

归功于SN8飞行测试的成功和大量的宝贵数据,直接导致了SN12、13和14的报废——在它们的基础上,提前使星舰原型测试机升级到了第二个阶段,即SN15。

“它(SN15)在结构,航空电子、软件和发动机方面进行了数百项设计改进,” 马斯克在社交媒体上说,“希望其中一项改进能够解决降落的问题。如果没有,那么改造将再增加几天。下一个主要技术版本将在SN20上发布。这些星舰原型机将具备防热罩和分级分离的轨道能力,上升成功的可能性很高。但是,SN20之后的几代原型机可能需要进行多次飞行尝试才能完好无损地降落。”

马斯克重申了“将在7月”尝试进行SN20和超重型火箭原型机BN3的轨道飞行目标,但他也表示,在测试进程中,一切都有可能变化。

比如BN1甚至不会进行亚轨道飞行测试就直接报废,它仅仅与几台猛禽发动机一起完成了静态点火收集数据。

马斯克强调,BN1是探路者,因此将被报废。但他们学到了很多东西,并将所学经验用于BN2。随后,他还补充了一番令人惊讶的言论,BN2将在4月底前被安装在发射台上,如果幸运的话,它可能具备轨道飞行能力。

这表示,BN2极有可能略过150米的跳跃测试,直接进行轨道飞行的测试阶段。

除此之外,有人还在博卡奇卡基地发现了SN20和BN3的部分零部件。

马斯克和SpaceX一直秉持着当初测试猎鹰9号火箭回收时的心态,任何的失败,他们都视为宝贵经验,一边自嘲,一边前进,当很多人在质疑7月的星舰原型机轨道飞行时间计划表时,马斯克说“到时看”,也许他的底气正是来源于现在的高效率生产和持续的改进。

好吧,到时看,最好能升级一下老是卡住的摄像头。

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