早期的火星本来就是一颗冰冷的星球?新发现提供了一些初始证据

2021-04-02 13:17:04 壹恣穿云箭

布朗大学的火星观察小组有了一项新发现,在火星南部高地找到的一处诺亚纪的火山口湖泊,直径约54公里,与地球先前记录的火山口盆地湖泊截然不同,它形成在火山口的内部低洼处,是一块“闭源性排水盆地”。

这块尚未命名的盆地里,有明确的地质证据,证明有古老的湖床和沉积物,但却没有证据表明水可能从外部流进火山口的进水通道,在干燥的火山内,也没有地下水涌出形成湖泊的可能。

所以问题变成了——湖泊从何而来,如何形成的呢?

它与现在人类正在研究的火星上的其它陨石坑内的古老湖泊完全不同,例如NASA的毅力号正在探索的杰泽罗陨石坑等。

在现有所记录的火星湖泊系统中,有证据表明火山口外一定有水流经过,这些水常常冲破了火山口壁,甚至有时从另一侧流出,在这个过程里,火山口附近形成了大大小小的湖泊。但这不是现在这处盆地所发生的,它没有任何的外部条件形成湖泊,这与之前所了解的火星水文特征大不相同。

黄色部分是突起无缺口的山脊,白色部分为低洼的湖泊

“这是火星上从未被发现过的水文系统类型,”博士本·博特赖特(Ben Boatwright)说,“水源很可能来自早已融化消失的火星冰川的径流,冰川顶部融化的水流入了火山口,而不是顺着山坡流向地面,所以它们在火山内部的低洼地面上,留下了地质标记。”

观察小组的博特赖特和他的同事吉姆·海德(Jim Head)利用NASA的火星侦察轨道器拍摄的高分辨率图像,绘制出了火山口湖泊系统的细节图。

科学家们说:“综合起来,证据表明是由冰川融化诞生出了这样的独特水文系统。”

他们还确定了40多个似乎具有相关特征的陨石坑。这些新发现对于理解火星早期的气候可能至关重要。

毫无疑问,火星的气候曾经比今天这个星球上的冰冻沙漠温暖和湿润。然而,还不清楚的是,火星是否具有与地球类似的气候,并且持续不断流了数千年的水,或者是否大部分时间是寒冷和冰冷的,且有短暂的温暖和融化的时期。帕特赖特说,火星早期的气候模拟表明温度很少高于冰点,但寒冷和冰冷条件的地质证据很少。古代冰川的新证据可能会改变这一点。

“这些模型告诉我们,早期的火星本来就很冰冷,现在我们有了一些令人信服的地质证据。”

火星到底是经历了怎样的变化才成为了现在我们看到的模样,还是它很早之前,就已经是现在的模样了,这些有趣的问题会随着对火星探索的深入越来越清晰。

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