你不回收我,我自己回来!SpaceX猎鹰9号火箭二级22天后返回地球

2021-03-30 17:00:50 壹恣穿云箭

在美国当地时间上周四晚上9点左右,俄勒冈海岸,塞勒姆,波特兰,华盛顿西南和西雅图等地区的人们,在天空中看到了一幕壮观的景色,很多人以为是导弹突袭、外星人舰队入侵……纷纷拿出手机拍摄并上传到了社交媒体。

最终证实,这是SpaceX公司在3月4日发射的猎鹰9号火箭的二级,它“未能进行除轨燃烧”,在升空22天后重入大气层,不受控制的返回了地面,在进入平流层后,伴随着爆炸声,它碎裂成了很多块,并剧烈燃烧,向洛基山脉方向坠落。

大家对于猎鹰9号火箭一级的回收已经见惯不惊了,而火箭二级很少提及,它并不属于回收部件。通常情况下,火箭二级与载荷分离后,真空梅林发动机将重新点燃,向下推动使它重入大气层燃烧干净。

但这次显然是发动机未能产生足够的推力使它脱离轨道,在月初发射后,它一直距离地表约250公里左右的轨道里绕着地球飞行,直到22天后,它被地球引力重新捕获,拖回了大气层里。

可惜这个速度和发动机主动推动它进入大气层不同,所以它和流星一样,在突破大气层的过程里,未能完全燃烧干净,而是破裂并拖着火光向地面坠落,根据专家的推测,它将在美国和加拿大边界附近的落基山脉上空彻底瓦解。

但仍然会有一些碎片落到地面上,火箭上的一些比较密实的部件,比如梅林发动机的零件或复合式包裹的压力容器等等,有极大的可能掉入山间,不过目前未发现人员受伤或是火灾相关的报告。

从历史上看,当火箭二级将其有效载荷部署到更高的轨道后,它们会留在太空中数十年。如今,它们已经成为轨道太空垃圾的主要来源。

因此,在太空垃圾被日益重视的今天,火箭发射公司面临着巨大的压力,各国的太空监管部门都要求火箭所有者在发射后,将二级、上层级等脱轨重入大气层燃烧或送入日心轨道进行“清除”。

显然猎鹰9号火箭二级这次不受控制的自己返回,又会给SpaceX引来FAA的目光。

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