日本人对垃圾的怨念已突破地球,演示主动清理技术,打扫太空垃圾

2021-03-27 20:08:23 壹恣穿云箭

日本这个奇怪的民族,在骨子里有许多的怪癖,但抛开那些变态癖好之外,其中最值得称道的是他们的洁癖。

日本人在保护环境清洁上做出的努力排在世界前列,他们有堪称全球最严格的垃圾分类和回收机制,日本民众也常常因为“主动捡拾并带走垃圾”而登上全球各大媒体。

他们也把这种理念带入了航天领域,日本拥有研究太空垃圾清理最多的航天民营公司和科研项目组,不知道未来他们会不会成为全球知名的太空保洁专家。

俄罗斯在今天发射的联盟号火箭拼车任务中,共计运载了来自14个国家的38颗卫星入轨,其中就有日本天文秤公司(Astroscale)的ELSA-d任务卫星。

天文服务终止服务计划(ELSA)是一项针对卫星运营商的卫星检索服务,ELSA-d是展示搜索、捕获和清除碎片所必需的核心技术的第一个任务。

ELSA-d由两颗卫星组成:一枚服务卫星(约175千克)和一枚目标卫星(约17千克),它们一起发射。服务卫星的研制是为了安全地从轨道上清除碎片物体,配备了光学传感仪器实现搜索、追踪和检查等功能,并通过配备的磁性对接部件实现邻近捕捉及吸附等;目标卫星上面同样装有铁磁板,可以与服务卫星对接。

地面团队成员将反复释放和对接目标卫星,实际演示目标搜索,目标检查,弧线和平行与目标汇合等,证明方法和技术可行。

ELSA的最终目标是将捕获的目标卫星或碎片一起带离轨道,然后推入地球大气层燃烧干净——不知道未来,他们有没有考虑也将服务卫星做成可以反复使用的,而不是像现在设定的那样带着目标一起去死。

目前有超过8,000吨的碎片在近地轨道漂浮,威胁到我们正在享受到的各种卫星服务及科学研究,包括天气预报,电信,GPS系统等等。

根据NASA最近的一份报告,在数百万个太空垃圾中,至少有2.6万个约为垒球大小,它们以2.8万公里的时速飞行,可以轻易“撞毁一颗卫星”,还有超过50万个是“任务终结的威胁”,因为它们有能力撞击卫星的保护系统,油箱等等。

而最常见的是超过1亿枚只有盐粒大小的碎片,它们会刺穿宇航服或一些卫星外壳,造成未知风险。

现在国际社会公认的是,一方面要积极清除旧有的碎片,防止撞击成更小的碎片;另一方面是在未来的发射活动中减少或不产生新的垃圾。

ELSA就是一种面向未来的手段,它并不能清理现有的太空垃圾,在此之前,另一家日本公司,还曾设计过一种木质卫星,也是面向未来的一种手段。

因为在未来,随着像SpaceX之类的公司,不断地往近地空间发射各种卫星星座集群,清理太空垃圾将是一门很有前途的朝阳产业,航天市场也会越来越细分各种服务,从制造到发射再到清理,都将变得非常重要。

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