内蒙清退虚拟币挖矿的背后——矿场正在偷占数据中心的便宜

2021-03-05 19:21:47 中国IDC圈

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近日,内蒙古发改委就《关于确保完成“十四五”能耗双控目标任务若干保障措施(征求意见稿)》(以下简称“征求意见稿”)向社会公开征求意见。“征求意见稿”中提出,“十四五”期间内蒙将合理有序控制数据中心建设规模,严禁新建虚拟货币挖矿项目。并且在“加快淘汰化解落后和过剩产能”条目中明确表示,全面清理关停虚拟货币挖矿项目,2021年4月底前全部退出。

数据中心的李逵与李鬼

比特币的多次暴涨,带动了整个虚拟货币产业的繁荣,也带动了“矿业”这一上游产业的飞速发展。虚拟货币,又称电子货币,顾名思义是一种需要计算机系统来支撑的虚拟物品。而计算机产出这些虚拟货币的过程,被称作“挖矿”。相应的,专门用于产出虚拟货币的计算机被称为“矿机”。由大量矿机组成的集群,就被称为“矿场”。而从事“挖矿”行业的从业者,则被称为“矿工”。

如果单从形态看,矿场和数据中心相似度极高,因此币圈很多从业者也经常将矿场称为数据中心。但实际上,虽然两者都是提供算力的计算机集群,本质差距非常之大,不可以相提并论。

首先是矿机的不同。在早期,比特币等虚拟货币挖矿都是采用普通电脑进行。此时虚拟货币系统中整体算力较低,任何人都可以参与其中。一段时间后,有人发现采用GPU计算效率远超CPU,因此诞生了第一种虚拟货币挖矿专用设备,即集成了大量显卡的矿机。

再之后,人们意识到包括比特币在内的很多虚拟货币挖矿的本质只是计算某一单类型的算法,使用ASIC专用芯片可以更高效的挖矿,因此诞生了为挖矿而生的专用芯片,并且迅速成为矿圈追捧的“神器”。比特大陆就是在这样的背景下,成为了“全球最大的芯片厂商。”

因此在现阶段,针对比特币等特定的虚拟货币,挖矿使用的都是ASIC芯片的矿机。而以太坊等算法比较复杂的虚拟货币,则普遍使用GPU挖矿。因此也造成了每次虚拟货币大涨,电脑市场就会买不到显卡的奇特现象。

不同的计算单元,也影响了矿机的外在形态。由于矿机无需进行复杂计算,更无需扩展,机身十分紧凑。以蚂蚁S9矿机为例,其体积仅为445×215×255mm,而功率却高达1300W。对比之下,一台标准的19英寸服务器宽度为482.6mm,深度往往比宽度尺寸更大,高度视U数而定,功率也多在500W左右。

“很多矿场只是搭建一个临时的棚屋,拉上电,拉上网,就可以开工了。”一位接近矿圈的人士对IDC圈记者如此描述矿场的搭建。与作为数字基础设施的数据中心不同,矿场虽然追求满功率、全时段的生产,但对整体的稳定性并无需求。断电、损坏会造成生产上的损失,但却不会造成“数据安全问题”。因此,很多矿场并不配备降温、降噪、除湿等设施,甚至不用考虑消防、UPS等需求。

从数据中心建设、运营的角度看,矿场已经和数据中心毫无相似之处,甚至可以说大部分做法都是背道而驰的。

不讲武德的矿场生态

如果仅仅是双方技术形态不同,各有各的玩法,那么即使矿场自称为数据中心也无不可。但是在现实世界中,双方却因为某些原因产生了交集。

对于矿场来说,电费与土地几乎是唯一的运营成本——挖矿对网络有要求,但流量并不大。而不惧怕断电这一点,也让矿场养成了“逐电而居”的游牧形态。最常见的就是每逢夏天丰水期,大量的矿场就会迁往云贵川等水电资源丰富的地区。冬季来临,这些矿场又会搬迁到内蒙、新疆、甘肃等风电丰富的地区。

这种对数据中心来说难以想象的大迁徙,在矿业确是常态。各地的水电、风电的季节性产能过剩,也让当地的电厂、政府对矿场这一高耗能产业采取了睁一只眼闭一只眼的态度。但是天长日久,很多矿工开始将降低成本的主意打到了政府的头上。

近日,某币圈知名媒体经过调查发现,矿场在实际运营时,大多会以数据中心的名义进行注册,以托管费和服务费的数额申报企业收入。以云计算、大数据数据中心立项,然后通过高科技产业园区的招商引资政策入驻园区,实际主营挖矿业务已经是矿业内公开的秘密。

之所以这样做,是因为在全国严控的能耗的当下,矿场作为高耗能产业很难获得当地政府的批准。以数据中心立项,则符合了国家发展数字经济的大战略,更容易过审。同时,冠上了数据中心这顶高帽后,在土地、电费方面,还能额外享受到相关补贴,一举多得。

在新基建战略的推动下,包括内蒙在内很多省份都开始大力促进数字基础设施建设的发展。但在能耗、土地、资金等资源有限的情况下,矿业这种不讲武德的投机取巧的行为,毫无疑问侵占了本应发展数据中心、云计算产业的空间,拉低了新基建的发展质量。

而且就本地产业来说,除了少数季节性电力过剩之外,矿场的存在除了大量消耗电力,其产出并不在本地产生任何收益。矿场粗糙的建设和管理,也不会对当地就业有什么帮助。甚至在国家层面来说,虚拟货币因其不具备法币功能,亦不可用作金融用途,所以矿场的生产消耗也无法为国内提供有益的价值。

在此次两会期间,全国政协委员、广东省政协副主席、致公党广东省委会主任委员黄武提交了关于解决数据中心项目建设存在资源浪费问题的提案。提案中建议国家层面确定数据中心产业准入条件,参考传统基建必要性的详细调研,多部门协同论证数据中心项目在属地是否具备用地、用电条件、通讯主干网距离延时条件、机 架用户实际需求、可再生能源利用条件等,未能满足条件的不予审批。

虽然这一提案针对的是数据中心的低水平、重复建设的问题,但其中对于整治矿业侵占数据中心发展空间同样有参考意义。

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