从癌症中幸存的女孩,可能将成为美国历史上最年轻的太空人

2021-03-03 17:57:22 全现在APP

“能代表癌症患者和幸存者是一种难以置信的荣誉。”她说,“当你正在经历癌症治疗时,你会专注于日常的生活,要展望未来真的很难。我希望这次任务能让癌症患者想象自己的未来。"

29岁的海莉·阿肯诺(Hayley Arceneaux)将有可能成为美国历史上最年轻的太空人。

1月,这名医师助理被选中加入世界上第一个全民用太空任务的团队。2月22日,阿肯诺所在的田纳西州孟菲斯市的圣裘德研究医院(St. Jude Research Hospital)宣布了这个消息。

今年下半年,SpaceX公司制造的猎鹰9号火箭搭载将搭载着她,从佛罗里达州出发,飞向太空。

阿肯诺曾经是一名骨癌患者,现在身上安着人工骨骼。“我认为这次任务将在许多方面激励人们。它表明,一切皆有可能。”

有缺陷的身体也能上太空

飞船上将不会有专业的宇航员。为这个名为Inspiration4的项目买单的是一名飞行指挥官,38岁的美国亿万富翁贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)。

艾萨克曼从SpaceX公司购买了这次飞行,并向公众捐赠除他以外的座位名额。这次任务还有一个目标,旨在为圣裘德医院筹集2亿美元。

飞船上有四个座位,每个座位将象征着不同的价值或原则,“慷慨”和 “繁荣”尚待填补,而阿肯诺代表的是“希望”。“从一开始,我们就想有一名代表‘希望’的船员。”艾萨克曼说,“我想不出比海莉更合适的人了。”

阿肯诺10岁时,是圣裘德医院的一名骨癌患者。她接受了化疗和手术,用人工骨骼替换了部分腿骨。

海莉·阿肯诺(Hayley Arceneaux) 图:BBC

美国国家航空航天局(NASA)对宇航员的身体条件有严格的限制,而近年来私人太空任务的出现,让更多的人能够飞向星空。

“在这次任务之前,我永远不可能成为一名宇航员。”阿肯诺说,“它是一次向那些身体有缺陷的人开放的太空旅行。”

1月5日,阿肯诺接到一个电话,当时她正在田纳西州的老家,对方问她是否愿意参加这次任务。

她立刻就答应了。她的兄弟和嫂子都是航空航天工程师,后者告诉她太空旅行如今已经达到一定的安全水准,让她放心。

作为飞船上的医务人员,阿肯诺已经试穿了她的太空服。“太酷了,但比我想象的要重。”她说。在2021年下半年的某个时候,在火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心升空之前,她将适应这套太空服。

接着,她所乘坐的航天器——SpaceX龙飞船,将环绕地球一圈。任务结束后,龙飞船将重新进入地球大气层,在美国东海岸附近的水面着陆。

阿肯诺说她并没有对这次飞行任务感到紧张。“我已经见过这次任务各方面的首席工程师了。我真的很信任他们。”

癌症幸存者

与她小时候经历的事情相比,太空旅行都已经不算大问题。

“能代表癌症患者和幸存者是一种难以置信的荣誉。”她说,“当你正在经历癌症治疗时,你会专注于日常的生活,要展望未来真的很难。我希望这次任务能让癌症患者想象自己的未来。"

为阿肯诺安装假肢的骨科医生迈克尔·尼尔(Michael D. Neel)表示,虽然拥有人工腿骨意味着她不能在地球上进行对抗性运动,但并不会成为她太空之旅的阻碍。

“这告诉我们,天空限制不了你,”尼尔博士说。“我认为这才是这一切的真正意义,就她能做的事情而言,没有什么能限制得了她。”

圣裘德的筹款组织ALSAC(American Lebanese Syrian Associated Charities)的主席小理查德·谢迪亚克(Richard C. Shadyac Jr.)在谈到阿肯诺时说:“如果说有人是希望的象征,那就是海莉。”

2002年,阿肯诺第一次走进圣裘德医院。当时她10岁,刚刚获得了跆拳道黑带,时常抱怨腿部的疼痛。她的母亲在她左膝上发现一处凸起。他们一家住在一个小镇上,那里的儿科医生曾告诉母女俩,这看起来像是一个肿瘤。

阿肯诺小时候 图:BBC

“我们都崩溃了。我记得我当时有多害怕。10岁的时候,我认识的所有癌症患者都死了。”阿肯诺回忆说。

在圣裘德医院,医生提供了一个好消息,那就是癌症没有扩散到她身体的其他部位。阿肯诺经历了化疗、安装假腿骨的手术和长时间的物理治疗。

小小年纪的阿肯诺还在圣裘德基金会的筹款活动上提供帮助。第二年,路易斯安那州公共广播公司为她颁发了一个青年英雄奖。

“当我长大后,我想成为圣裘德的一名护士。”2003年,她在一次筹款仪式上说。“我想成为病人的导师。当他们进来的时候,我会说,‘我小的时候也有这样的经历,我做得很好’。”

去年,阿肯诺被圣裘德医院聘用。她的护理对象是患有白血病和淋巴瘤的儿童。最近,她常常和一个十几岁的男孩聊天。

阿肯诺跟男孩说,她也曾经因为化疗而掉光了长发,他可以问她任何问题。

男孩迫不及待地问她: “你就是那个要去太空的人吗?”

那时候,阿肯诺还不能透露任何关于这个项目的信息,只好回避。“我说,'好吧,我们看看谁会被宣布。”她说,“但我觉得他感觉到了,因为他和他爸爸来了一次击掌。”

另外两名宇航员还未知

阿肯诺和艾萨克曼已经三次访问了SpaceX在加利福尼亚的总部,与工程师会面,并开始计划这次旅行。与SpaceX为NASA执行的任务不同,这次的任务不会去国际空间站,而是在地球上绕行三四天,然后在佛罗里达州海岸附近降落。

“她有一种冒险精神。现在她可以去太空旅行,这非常酷。”艾萨克曼评价说。

他们还要再过几周才能知道同伴是谁。其中一个座位留给抽奖活动的胜出者。

圣裘德的抽奖活动,在两周前的超级碗期间播放的电视广告中进行了宣传,将持续到本月底。到目前为止,它已经筹集了大约950万美元。这似乎与艾萨克曼先生自己承诺给圣裘德的1亿美元或2亿美元的总目标相差甚远。但艾萨克曼表示,筹款将延续至发射前。

抽奖活动的结构限制了捐款的规模。最低捐款10美元,可以买到100张抽奖券,每多捐一美元可以多买10张,捐款1000美元,最多可得10000张抽奖券。

还有一些价格比较高的套餐,现在已经卖完了。例如,艾萨克曼给捐款10万美元的捐赠者提供乘坐他的俄罗斯造米格-29喷气式战斗机的机会。这位捐赠者还将获得一次在佛罗里达州肯尼迪航天中心观看发射的机会。但这位捐赠者在抽奖活动中仍然只有10000张抽奖券,与捐赠1000美元的人一样。

里德·艾萨克曼(Jared Isaacman) 图:网络

艾萨克曼先生说,这是一个刻意计划的结果,防止富人通过购买数百万份抽奖券来抢夺太空之旅大奖。

“这个项目要代表地球上所有的人,而不仅仅是有钱的白人。”艾萨克曼说。

第四个SpaceX席位,将留给艾萨克曼的公司Shift4赞助的创业比赛的获胜者。Shift4是一家向餐馆和其他企业出售信用卡处理终端和销售点系统的公司。在这个创业比赛中,参赛者们会使用Shift4的软件设计一个在线商店,然后在Twitter上发布一段视频,描述他们的业务。

截至上周,只有不到100人提交了完整的作品。“这意味着,如果你做了一个Shift4商店,你已经有了相当高的获奖几率。”艾萨克曼先生说。

艾萨克曼计划在近期确定并公布其余两名船员。船员们将接受为期数月的严格培训计划,包括在零重力下的模拟任务。

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