澳洲家牛把蛇当辣条吃,是动物进化了,还是食物链要乱了?

2021-03-01 12:34:47 钟铭聊科学

在澳大利亚昆士兰州,当地居民偶然发现了一头母牛正在啃食蛇,从照片上看,该蛇的尺寸并不小,只不过当人类走近观察时,母牛受到打扰后放开了这条蛇并离开了。

其实,这不是人类第一次发现牛啃食蛇了,早些时候人们还发现过一头奶牛正在啃食一条小蛇,而且已经啃食了蛇的大半个身子。

除此之外,人们还观察到过其他一些食草动物也会对小动物下手,比如:鹿和牛也会吃掉兔子,小松鼠也会把小鸟当作食物。

更厉害的要数河马,它们不仅会攻击鳄鱼,居然还会攻击斑马。

那么问题来了,这些食草动物为什么一个个变得如此具有攻击性,究竟是它们进化了,还是地球上的生态链已经发生变化了?

虽然我们拍到过许多食草动物吃肉的照片和视频,但我们必须要说,食草动物其实并不适合以肉类为食,这主要是由它们的身体结构决定的。为了解释方便,我们以牛为例。

牛为了更好地以植物为食,在演化时演化出了一套相应的身体器官。比如:牛的眼睛位于头部的两侧,眼睛这样分布的好处是可以扩大视野范围,提前发现天敌的存在。但坏处是由于眼睛位于头部的两侧,所以双眼交会的地方较少,难以形成立体视觉。以至于牛只能看到天敌,无法判断天敌与自己的距离。

但好在牛发现天敌后只需要躲避天敌就可以,不用判断天敌与自己的距离。

然而食肉动物要时时刻刻判断对方与自己的精确位置,所以食肉动物的眼睛长在头部的前方,双眼交会的地方较多,以至于能够形成立体视觉。

由于牛不具备立体视觉,所以它们很难自己打猎,因此无论是它们食用蛇,还是吃兔子,都有一种偶然因素存在,它们依旧以植物为主食。

牛除了无法主动捕猎之外,它们的肠胃也难以适应肉类食物。

植物中富含大量纤维素,纤维素很难被分解,所以人类才会多吃富含纤维素的蔬菜来通便。食草动物为了消化纤维素,会请来自己的外援:微生物。微生物可以在肠胃之中分解纤维素以及其他难以消化的物质,而分解后的物质就容易被牛吸收,所以食草动物才能够从植物中获取足够的营养。

但是,微生物也有一个缺陷,那就是分解时间慢,以及不耐酸性环境。而以人类为代表的食肉动物的胃部会分泌大量胃酸,胃酸会杀死肉质中的微生物,也会杀死帮助分解纤维素的微生物,所以人体无法消化纤维素。

另外,食肉动物的肠道较短,使得食物在体内很短时间内就会被排泄出来,这就使得难以消化的植物难以被我们利用,所以食肉动物难以从植物中吸收营养,比如:大熊猫的肠胃更适合吃肉,但改成吃竹子之后,它们必须要每天长达10多个小时进食,而且为了节省能量,它们在剩下的时间里经常用来睡觉。

食草动物为了保留微生物,演化出了胃酸含量较低的胃部,甚至还演化出了多个胃部专门处理植物。比如:牛一共有四个胃部,其中最大的是瘤胃,瘤胃相当于饲料发酵厂,它们吃进去的植物会在这里被微生物分解。

另外,牛的肠道非常长,能够让食物慢慢地在体内消化。据研究发现,牛吃进去的草要经过7-8天后才会被排泄出来。而食肉动物比如:人,吃进去的食物经过10多个小时就会被排出体外。

如果牛以肉类为食,那么胃酸较低的胃部难以杀死肉类中的微生物,再加上,牛消化食物的速度非常慢,这将会导致肉质腐败,而腐败后的微生物会产生许多生物毒素,威胁牛的身体健康。

正是因为食草动物的身体结构不适合以肉质为食,所以我们在生活中才难以看到它们吃肉。既然如此,那为什么还会拍摄到它们吃肉的照片呢?

有一部分专家认为,牛之所以要吃肉是因为体内缺乏维生素,以至于出现类似于“异食癖”的现象。但也有些专家认为,牛之所以会吃肉,仅仅是因为它们并不排斥肉类而已。

还有一种情况就是在食物短缺的季节,动物们也会改变食物特性,从中获取能量,比如:在积雪较厚的北方地区,食草动物难以寻找到足够的食物,也会吃掉找到的动物遗骸,只不过它们的身体结构并不适合吃这些而已,所以在食物丰富的季节,它们就会继续以植物为食。

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