行业持续亏损的局面下,能否撑起商汤科技百亿美元估值?

2021-02-27 19:51:18 杨剑勇

文/杨剑勇

近年来,人工智能得到广泛应用落地,为各行各业注入创新活力,带来该市场呈现出前景增长格局。IDC最新报告预测,到2021年,包括软件、硬件和服务在内的人工智能市场达到3275亿美元,同比增长16.4%。未来五年复合年增长率(CAGR)为17.5%,到2024年该市场总收入将达5543亿美元。

全球人工智能蓬勃发展态势。在笔者看来,主要得益于计算能力的大幅提升、算法日臻完善,以及应用广泛落地,带来了全球人工智能在近年来得到迅猛发展。面对这一波机遇,在这条赛道上,亚马逊、微软、谷歌以及华为、BAT作为重量级玩家,是发展人工智能技术重要力量,同时也收获了该市场。因科技巨头完善的服务、场景落地能力等诸多因素,利用人工智能助力各界转型升级。

以亚马逊云服务为例,凭借丰富的物联网、人工智能服务,尤其Amazon SageMaker是当前全球使用最广泛的机器学习工具,从而帮助企业更快地进行数字化转型和创新。至此全球范围内有数百万企业选择AWS开启转型之路,助推云服务营收稳健增长。依据年报数据显示,2020年,AWS云服务收规模高达454亿美元,并为亚马逊创造了135亿美元运营利润。

需要指出的是,亚马逊、微软、谷歌与百度是全球公认的四大人工智能巨头,他们着眼于创新性科技技术,在创新科技投入重金,引领科技趋势,驱动云与AI无处不在。对于百度而言,其AI生态厚积薄发,是营收增长核心引擎。其中,在第四季度,百度智能云凭借差异化的AI解决方案优势实现同比增长67%,相较二三季度进一步提升,年化收入约130亿元。

另根据IDC报告显示,百度智能云连续三年稳居AI云市场份额榜首。百度智能云AI应用全面开花、多行业落地,领跑AI云。具体到细分领域,在人体识别、图像视频、NLP等细分领域百度智能云位居榜首。在零售行业、交通物流行业、工业质检、巡检领域具备领先影响力。

值得一提的是,信息科技在AI等新技术驱动下,进入人工智能时代。作为未来科技界二三十年发展方向,也涌现出无数围绕人工智能创新的企业。从AI芯片地平线,到机器视觉商汤、旷视、云从、依图四大独角兽。因在此前融资中,一轮高一轮,使得估值水涨船高,尤其商汤科技此前有消息称其估值高达120亿美元,在聚光灯下吸睛无数,有关上市传闻不断。

就在近日再传内部启动A+H股上市。当然,对于传闻,商汤科技不予置评。在此之前,包括依图科技、云从科技、云知声(已终止)、云天励飞等AI独角兽均提交上市申请。但根据这些AI独角兽所披露的经营数据来看,盈利堪忧。依图科技三年半亏损72亿元,云从科技三年半亏损超22亿元,云天励飞在2017年、2018年、2019年及2020年1-9月,分别亏损5480万、1.99亿、5亿、8.6亿,这期间总亏损超16亿元,而在这期间总营收只有6.83亿。

对于AI独角兽来说,面对科技巨头竞争以及盈利能力,对未来发展带来不利影响,且长期亏损得不到输血甚至会面临风险。至此,AI独角兽们需要不断融资。包括巨额亏损72亿元后的依图科技,希望在科创板市场上市寻求75亿元资金,进而巩固在人工智能领域的技术领先优势,并驱动业务拓展。

云从科技则希望融资37.5亿元,声称这将能缓解长期无法盈利所造成现金流紧张。人工智能领域存在前期研发投入高的特点,在产品实现规模化销售前,需要持续进行投入。为此,云天励飞拟募资30亿元,其中的14亿用于补充流动资金。但随着AI独角兽的上市进程推进,相继发布财务数据来看,巨额亏损、商业落地能力是争议焦点。

对于商汤科技来说,经营能力受到关注。能否撑起百亿美元估值,核心还是在自身经营能力与落地场景。整体来说,通往“诗与远方”的人工智能道路上,人工智能商业应用场景将是AI独角兽核心。

值得一提的是,通过第三方报告数据显示,商汤、旷视、云从、依图四大机器视觉独角兽占据市场主导地位。根据IDC《中国人工智能软件及应用(2020上半年)跟踪》报告显示,商汤、旷视科技与海康威视位居计算机视觉应用前三。使之成为细分应用场景的佼佼者。

从细分、碎片化场景入手,诸如金融、零售、供应链,以及车站、机场、口岸、银行等一些公共场所碎片化的需求日益增多,推动营收呈现倍数增长。此外,人工智能作为各行业创新技术,各界积极利用新技术驱动智能化转型升级,以此达到提升生产效率、降本增效的目的,进而进一步人工智能市场规模。对于在人工智能市场玩家,也会迎来新一轮市场机遇。

最后,自1956年首次提出人工智能以来,经过几轮起伏,如今迎来最好的发展时代,各行各业利用人工智能技术进行数字化转型,人工智能技术以前所未有的方式进入我们视野。从城市利用人工智能技术改善交通、提升城市精细化管理;在家居场景,包括智能音箱、智能电视等智能设备纷纷嵌入AI语音助手,可以通过语音对家庭场景中各种智能设备进行操控;在汽车领域,因AI技术使得汽车进入自动驾驶时代。

一个以人工智能为核心的时代来临,与各行业融合成为不可逆转的趋势,驱动各行各业智能化转型升级,由此也推动人工智能应用市场高速发展。

杨剑勇,福布斯专栏作家,并获得网易2020年度最具影响力奖,致力于深度解读5G、物联网经济和人工智能等前沿科技,观点和研究策略被众多权威媒体和知名企业引用。

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