离水4年,不吃不喝都死不了的肺鱼,生存本领进化到了极致

2021-02-26 10:16:34 李论科学

要说到地球上哪种生物的生命力最顽强、历史最悠久,你肯定会想到那些生命形式非常简单的微生物;

确实它们能够生活在地球两极寒冷的地区,能够生活在大气稀薄、常见积雪的高山,能够生活在黑暗没有光线、食物匮乏的海底,甚至能够生活在高温、碱性的火山温泉当中。

只要是你能想到的地球环境,都有它们的身影,它们是名副其实最强的生命形式,我们现在在火星上找的就是这种简单的古微生物。

而且自从生命从地球上出现到今天,已经有三十几亿年的历史了,最简单的微生物一直都存在,延续到了今天,它们也是名副其实的地球主人。

但你肯定想不到的是,宏观生命的生命力也能顽强到令人惊奇的地步,而且还是生活在水里的鱼类。

我们知道鱼类离开了水以后数分钟就会死亡,它们的生命很脆弱,但是生活在非洲的肺鱼绝对能刷新你的认知,并且它们在地球上有4亿年的历史,是一种非常古老的生物,生物学家把它们称为“活化石”。

现存的肺鱼都是淡水鱼,分为三个科,分别是澳洲肺鱼科、南美肺鱼科、非洲肺鱼科,在这三个科当中总共有3属6种。

其中澳洲肺鱼科下只有一属一种就叫澳洲肺鱼,它们跟普通的鳗鱼外形相似,有四个船桨一样的鱼鳍,它们只有普通鱼类的呼吸系统,也就是用鳃呼吸,不能离开水。

而南美肺鱼和非洲肺鱼它们的胸鳍和腹鳍呈丝状,而且它们有两套呼吸系统:鱼鳃和鳔,在幼鱼时期主要靠鳃在水下呼吸,当成年时它们就会慢慢失去鳃的功能,主要靠鳔来呼吸。

它们的鳔是一种高度进化的呼吸系统,类似于两栖动物的肺,可以直接在空气里呼吸获得所需要的氧气,所以非洲肺鱼看起来是鱼,但是如果你把它们长时间困在水里,它们是会被淹死的。

因为它们每隔一定的时间是需要浮出水面呼吸空气的,生物学家认为,这种鱼类在4亿年前已经具备了这种能力,一直到现在都再也没有发生改变,所以肺鱼就成为了地球生物进化之路上的“活化石”。

我们知道陆地上的所有生物,包括现存的两栖动物、爬行动物、哺乳动物都是来自数亿年前第一批迁移到陆地上生活的鱼类。

生物学家已经在化石中发现了一个完整的具有四足骨骼的鱼类,它大约生活在3.8亿年前,从化石中生物学家看到了最早的四足骨骼结构,这些结构都被包裹在鱼鳍里面,可以找到现存陆地生物,包括人类在内的大臂、小臂、手指的骨骼原型。

因此我们认为这种鱼在3.8亿年前就已经具有了陆地爬行能力,它们可能是第一批走上陆地的生物,是陆生动物的祖先。

但是它们要想爬上陆地,就必须能够在空气里呼吸,而4亿年前的肺鱼就解释了鱼类在空气中呼吸的能力,要早于四足骨骼出现的时间。

所以说现存的肺鱼是进化上的活化石,它为我们解释了一些进化上的谜题。

但肺鱼可不止有在空气里呼吸的本领,它们还具有“假死”让时间停止的本事。

肺鱼虽然可以在空气里呼吸,但它们从不上岸,跟其他鱼类的一样喜欢在水里生活,常常吃小溪、池塘、沼泽底部的小鱼和甲壳类动物,还会吃植物的根茎和种子。

但是肺鱼常常生活的淡水环境经常会干涸,这种环境对于所有的水生动物来说都是致命的打击,但对于肺鱼来说就没有任何影响。

因为它们为了适应这种环境进化出了非常牛的应对策略,在干旱来临的时候,肺鱼就会在河床底部挖洞,把自己埋在20厘米深的洞穴当中,并且会把头部和尾巴折叠在一起,身体会分泌出粘液,形成一个泥状的茧;

防止身体水分过快的损失,在洞的顶部只会留下一个小孔来呼吸,这时肺鱼会将自己体内的代谢降到最低,它们可以长时间的不吃不喝,也不排泄,处在一种“假死”的状态来应对干旱。

在这期间它所消耗的能量是囤积在身体内的脂肪,一旦有水进来,周围的泥土变软,肺鱼就会苏醒,爬出洞穴。

一般来说在非洲干旱最长也就6个月的时间,肺鱼可以轻松地在干燥的泥土中应对,甚至有报道称,它们如果一直没有等来雨水就一直不苏醒,可以在“假死”状态一直保持长达4年的时间。

所以说肺鱼在自然灾害面前抵抗能力非常强,一般的灾难对它们来说都像挠痒痒一样,毕竟4亿年前的生物一直存活到了现在已经证明了一切。

因为从五亿年前到今天,地球生物总共经历了5次生物大灭绝,按照肺鱼出现的时间,它至少已经经历了4次,每一次的大灾难都造成了地球生物75%以上的物种灭绝。

而肺鱼一直存活到了今天,它们现在的物种数量虽说相较于泥盆纪时期减少了很多,但是依旧很繁荣,不属于濒危物种。

唯一对它们的威胁就是非洲人有时会从干燥的泥土里把它们挖出来吃,但是这种鱼的味道太重了,不是每个人都能接受的,因此人类也不会对它们产生较大的威胁。

生物学家对肺鱼最为感兴趣的是它是如何进入、并且保持“假死”状态的,这对人类来说非常重要,如果人类有这样的能力,或者有某种机器也可以让人类进入“假死”的休眠状态。

这对我们未来的太空旅行,以及医学来说将是巨大的帮助。我们常在科幻片中看到人类乘坐飞船进行太空旅行就需要休眠,这样才能对抗漫长的时间,但是人类目前并没有这样的技术,太空休眠现在依旧处在科幻当中。

如果人类能够休眠,也可以实现穿越到未来,这比现在的冷冻保存人体来说更加的安全可靠。

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