南极又一次出现西瓜雪,这下人类真的要警惕了

2021-02-24 12:14:08 钟铭聊科学

南极有雪一点儿也不奇怪,但令人奇怪的是这里的雪竟然变成了西瓜红色。最近一组来自南极科考站附近的照片引发了全球人们关注,在照片中这里不再是茫茫一片白色,而是出现了西瓜红一样的雪。

事实上这种雪不是第一次被报道,在去年时南极乌克兰科考站就发现了西瓜红色的雪,据研究发现,导致雪变红的主要罪魁祸首是一种雪藻。雪藻能够进行光合作用,当它们成熟之后就会生产红色的类胡萝卜素,如果当地雪藻数量足够多,那么从照片上看起来就像是“西瓜红”一样的颜色。

西瓜红色的雪虽然听起来很浪漫,但科学家们却认为这并不是好事,反而值得我们警惕。

雪藻是一种广泛分布于极端冰雪环境之中的微型藻类,在气温较低时它们会保持休眠,只有当气温上升时它们就会像植物一样“复苏”,藻类在未成熟时表现的呈绿色,所以有时南极也会出现“绿雪”。

而当它们成熟之后,它们体内的类胡萝卜素会让它们看起来呈红色的,也就是我们所说的西瓜雪。雪藻虽然能够在极地地区生存,但在往年即使是在最热的季节,当地的雪藻数量也有限,不会像如今这样呈现出西瓜红一样的雪。

在南极发现雪藻大片出现,意味着南极当地的气温已经升高,雪藻的萌发就是一种信号。如果南极气温继续升高,那么其他植物也有可能会萌发。

如果说雪藻的萌发只是提示我们极地气温的升高也就算了,更为关键的是雪藻还会加剧极地地区的气温上升。

雪藻是一种藻类,能够通过光合作用生产能量,而在进行光合作用时,雪藻会吸收太阳能量,使得太阳能量留在地面上,以至于地球温度上升。

另外,冰川对太阳辐射的反射率极高,达到了50%-90%左右,由于较高的反射率,所以极地地区的气温才能维持如此的低。

而雪藻的出现会使得冰雪对太阳辐射的反射率降低,这也意味着冰川会融化地更快;冰川融化地越快反射地太阳辐射就越少,以至于就会有更多太阳辐射留在地球上,导致地球升温。就这样,当地雪藻越多,气温上升地就越快;气温上升越快,当地的藻类、植物就更繁盛,雪藻和气温之间形成正反馈,而一旦当地气温温度突破临界值,那么地球气候也将会失控,人类可能也会深受其害。

当然,现如今的雪藻规模还不至于引起全球气候变化,但雪藻的出现已经在为人类敲响警钟,如果我们再不加以重视,未来将会面临更大的灾难。

近些年来随着全球变暖,极地地区的气温也在不断回升之中,而这又威胁着当地的生物生存。我们知道企鹅会前往南极地区抚育后代,而南极气温的不断升高,使得南极冰川面积不断缩小,以至于它们产卵的场地也不断缩小,严重影响了它们的生存。

其次,全球气温的上升,导致大量冰雪融化,迫使还没有换成防水的成羽的企鹅幼崽过早下水,而这将可能会导致它们被冻死或者是淹死。

而对人类影响更大的莫过于南极地区的远古病毒了,在去年到今年的疫情之中,南极地区也出现了新冠患者,这些新冠患者可能将病毒遗留在了南极地区,而南极极地的温度能够将它们保存很长一段时间。

如果南极气温不断上升,这些病毒有可能会随着人类活动,以及冰雪融水等重新进入人类世界。新冠病毒只是南极地区众多病毒中的一个,如果有其他能够威胁人类的病毒存在,那么随着全球变暖,人类可能会再次经历一场全球性噩梦。

影响地球气候的因素有很多,极地冰川只是其中一种,一旦极地冰川系统失控, 也将会影响到地球气候。极地西瓜红雪的出现则是一种大自然的警告,如果放任不管,一旦地球气候达到临界点,人类必然也会遭殃。

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