人类在自然界没有天敌?科学家提到一种动物,差点让人类消失

2021-02-23 19:25:46 宇宙解码

“大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米”,这是自然界中的规律,也是对于食物链最好的诠释,不过,在地球上,并不是所有的生物都有天敌,一些生物自身强大到一定程度后,就会站在食物链的顶端,拥有“傲视群雄”的能力,作为自然界中的一员,人类也是如此。

在如今的自然界中,俨然人类是没有天敌的,然而,事实真的如此吗?研究者认为,人类没有天敌,也不过是针对现代人类而言的,或者更加准确一点来说,是针对建立文明后的现代人类而言的,对于早期人类来说,他们并不是没有天敌。

谁是早期人类的天敌?

人类是由灵长类动物演化而来的,现代科学家追根溯源,认为黑猩猩在数百万年前,和人类拥有着同一个祖先,只不过在演化过程中的选择阶段,由于决策性失误,导致黑猩猩的祖先走上了和人类祖先截然相反的道路,最后的结果显而易见,一个成为了人,而另一个仍然是动物。

黑猩猩有天敌吗?很多人都会认为,黑猩猩智商在动物中数一数二,想必也是没有天敌的,但是,作为杂食性动物,黑猩猩却并不是自然界食物链顶端的存在,虽然可以捕食它们的动物并不多,但是,黑猩猩仍然有天敌。

这意味着,早期人类演化阶段,也是存在天敌的,那么,曾经人类的天敌又是什么动物呢?通过化石研究,科学家们锁定了一种大约在140万年前离奇消失的神秘生物——恐猫。

吃“人”的恐猫

从化石复原的图片可以看出,恐猫的外形有点像豹子,自然,它也是猫科动物的一种。说来也有趣,在很多介绍黑猩猩的文章中,提到黑猩猩的头号天敌,也都会提到豹子,或许,这种捕食者与猎物的关系,也是从远古时期继承下来的。

通过化石考证,恐猫出现的时间可以追溯到大约800万年前,这个时候,黑猩猩的祖先和人类的祖先还没有分道扬镳,仍然是相亲相爱的一家人,不过,这个是时候,它们就已经成为了恐猫的猎物。

恐猫的化石在亚洲、非洲、美洲、欧洲等地都发现过,这意味着,在当时恐猫的分布是非常广泛的,如果它们不是后来灭绝了,相比在人类的演化史中,它们也都会成为贯穿其中的狠角色,甚至有可能威胁到人类,影响到人类的演化进程。

好奇的你可能又会问了,科学家们是如何得知恐猫吃“人”的呢?这同样和化石发现有关。在出土的南方古猿头骨化石上,科学家们发现了很多齿痕,而通过对比,这些可怕的齿痕都和恐猫一样,这意味着,恐猫曾经以人类的祖先——南方古猿为食。

当然,除了南方古猿,还有很多同期其它灵长类动物的头骨上,也都有恐猫的齿痕,甚至还有史前羚羊的骨骸化石上也都出现过,所以,研究者们普遍认为,从800万年前恐猫出现开始,一直到140万年前恐猫灭绝,它们都是食物链最顶端的佼佼者。

那么,恐猫又是如何捕食南方古猿的呢?研究者表示,恐猫捕食南方古猿的方法大致分为2种:第一种,它们埋伏在树上,等到南方古猿从树下经过的时候,来一个突然袭击,对于尚未开化的南方古猿来说,这种袭击自然是一击致命,只能沦为恐猫的食物。

第二种方法就更加可怕了,研究者认为,恐猫还是一种非常聪明的动物,它们甚至会悄悄潜入南方古猿的洞穴,在夜深人静,南方古猿陷入熟睡的时候,来一个“猛虎扑食”,将它们就地给咬死吃掉。

可以说,无论是以上哪两种,对于南方古猿来说,都是非常恐怖的,由此也可以看出,南方古猿在天敌的威胁下,还可以成功进化出人类,也实在是非常不容易了。

从恐猫灭绝的时间来看,恐猫还曾经和早期人类共存过大约60万年左右的时间,自然,在南方古猿演化成早期人类后,也仍然受到过恐猫的威胁,不过,在140万年前,恐猫却离奇消失了,这又是为什么呢?

恐猫的消失之谜

对于恐猫的突然消失,显然,科学家们并没有找到让它灭绝的真正答案,不过,科学家们仍然进行了几点猜测。

第一点猜测,认为是因为气候环境的变化导致恐猫灭绝了,不过,这个说法显然很难自圆其说,因为当时地球上并不是只有恐猫一种生物,如果真的是因为地球气候环境发生了骤变,即使不是一次生物大灭绝,也会是一场小型的生物灭绝,但是,140万年前消失的,却只有恐猫一种。

第二点猜测,或许是早期人类联合杀死了恐猫。支持这一点的研究者认为,在人类早期演化的过程中,伴随着脑容量的增加,他们也要比南方古猿更聪明,说白了更会抵御危险,于是,在得知恐猫对自己的威胁后,早期人类联合起来将它们赶尽杀绝。

不过,这个说法并没有什么证据,也不太被人们信服,毕竟恐猫战斗力爆表,而且从它们的分布来看,它们的数量并不少,很难被早期没有什么能力的人类给消灭掉。

那么,究竟是什么让恐猫灭绝了呢?或许还有一个细思极恐的观点是:有外星人暗中帮助人类,为早期人类的演化铺平了道路,否则,一直都拥有天敌的人类,自然演化之路不会如此顺畅。

这个观点和很多人认为6500万年前的恐龙灭绝一样,都是为了让人类有机会出现,不过,这个观点太细思极恐了,如果真的如此,那么,这些外星人帮助人类又是为了什么呢?

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