SpaceX拼车“专列”一箭143星,打破印度纪录

2021-01-25 10:17:26 澎湃新闻

SpaceX猎鹰9号成功发射一箭143星拼单业务,创单次发射携带卫星数量最多的世界纪录。美国东部时间1月24日10时,SpaceX在佛罗里达州卡纳维拉尔角首次开启拼车“专列”,用猎鹰9号火箭专门执行小卫星拼单发射任务“运输者1号”(Transporter-1),将包括立方星、微小卫星和轨道转移飞行器在内的133个商业和政府航天器,外加10颗“星链”卫星送入轨道。

SpaceX一箭143星创下了单次发射携带卫星数量的世界纪录。

SpaceX一箭143星创下了单次发射携带卫星数量的世界纪录,本次发射一举打破印度保持多年的一箭104星纪录。此前,印度于2017年用PSLV-C37运载火箭完成一箭104星发射,彼时打破俄罗斯在2014年创造的一箭37星的世界纪录。

SpaceX曾在2019年宣布,要在特定时间间隔内提供猎鹰9号火箭的拼车发射服务,每次发射费用为100万美元。去年6月,猎鹰9号成功发射第九批58颗“星链”卫星,并为地球成像公司Planet提供“拼车”服务,搭载3颗SkySat遥感卫星上天。

而此次的“运输者1号”任务是SpaceX开启的首趟拼车“专列”,专门帮助小卫星以更低的成本进入太空。

据SpaceNews报道,本次任务的最大客户是Planet公司,SpaceX为其发射了48颗“超级天鸽”遥感立方星。芬兰Iceye公司发射了3颗合成孔径雷达(SAR)成像卫星;“鹰眼360”公司为其商业信号情报服务发射了3颗卫星;NASA发射了4颗技术演示立方星。

本次发射的“星链”卫星是SpaceX星座中第一批部署到极地轨道的卫星,将为阿拉斯加和其他极地地区的客户提供覆盖。算上此前已经发射的1015颗“星链”卫星,SpaceX目前累计发射“星链”卫星1025颗。

本次任务使用的猎鹰9号火箭一子级是一箭第五飞。一二级分离后,一级火箭着陆在大西洋里“当然我依然爱你”无人驾驶驳船上。

该一级火箭曾于去年5月执行过载人龙飞船第二次演示任务,将NASA宇航员Bob Behnken和Doug Hurley送往国际空间站。此外还执行了ANASIS-II韩国军事通信卫星发射任务、一次“星链”卫星发射任务,以及龙飞船第21次国际空间站货运再补给任务。

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一箭多星新纪录:马斯克火箭一次发射143颗卫星,发射成本有多低

一箭多星”技术可以用一枚火箭发射多颗卫星,从而达到高效利用火箭的发射能力的目的,我国已经多次使用过这种技术,一次性将多颗航天器送入各自的轨道,去年的11月6日,我国在太原卫星发射中心用长征六号火箭发射了13颗卫星,其中有10颗阿根廷研制的遥感小卫星,每颗重量只有41公斤,不过“一箭13星”并非我国一箭多星技术中最多的一次,2015年9月20日,仍然是在太原卫星发射中心长征六号火箭一次将送20颗卫星上天,是迄今为止我国一箭多星技术的最多记录,不过长征六号具备最多一次发射25颗卫星的能力。

一箭多星技术的运用,在世界航天大国中很普遍,俄罗斯曾最多一次发射34颗卫星,而马斯克的太空探索技术公司(SpaceX)在近两年来很多次使用猎鹰9号火箭一次性发送60颗星链卫星入轨。但是多年来一箭多星技术的世界纪录保持者却是印度人创造的。

↑猎鹰9号火箭

2017年2月15日,印度航天部门用PSLV-C37火箭一次性发射了104颗卫星上天,不过其中的卫星的重量大都很小,除了主卫星的重量为754公斤之外,其他的卫星大多只有几公斤重,最小的甚至只有一公斤左右,被戏称为向太空“撒土豆”。

↑PSLV-C37火箭

不过印度人这一一箭多星数量的记录已经被马斯克打破了,美国当地时间1月24日晚间23点,马斯克的SpaceX公司一箭143星创造了新的单枚火箭发射多颗航天器的世界纪录。

猎鹰9号为什么这么强呢?主要是SpaceX专门为这次发射配备了第3级火箭,也就是专门用于释放小行星的第3级助推器,这143颗小行星分别属于9家卫星制造和运用公司。

而这次发射属于SpaceX公司Transporter-1“运输者1号”任务的首次发射,该任务又被人们称之为“拼火箭”,这就像人们拼车一样,大家都来参与,可以达到火箭发射效能的高效率,也可以降低成本,据说这次发射的价格每公斤载荷还不到5000美元,而发射的卫星中有不少只有几公斤重,也就是说几万美元的价格便可以实现发射卫星的目标。

更为让人惊讶的是这次发射使用的猎鹰9号的一级火箭已经使用了4次,这是它的第5次使用,而且发射之后又回收成功了,还将可以进行下一次发射,可见马斯克在降低火箭发射成本方面做的有多么的到位,这无疑会对全球火箭发射市场造成无与伦比的冲击。

期待我国的长征八号可回收运载火箭技术早日成熟,同时一箭多星技术更上层楼,把我国的火箭发射成本也降到更低吧。

参考资料:

《中国新闻网》1月25日文章《一箭143星!SpaceX火箭单次发射卫星数创纪录》

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