明知北伐必败,太平天国为何还要抽调2万精锐北上

2021-01-24 06:00:12 小李博史

1853年3月,太平军攻克江宁(今南京),不久洪秀全改江宁为天京,建立太平天国政权,太平军开始进入全盛时期。太平天国建立不久,太平天国派遣天官副丞相林凤祥、地官正丞相李开芳率领2万太平军北伐。1853年5月,北伐军从扬州出发,一路势如破竹,一直打到直隶,直逼天津,震动清廷。不过由于北伐军孤军深入没有后援,被清军重重包围,最终全军覆没,太平军北伐以失败告终。对于这次北伐,很多人都认为是非常草率甚至愚蠢的,因为孤军深入是兵家大忌,如果稍有些军事常识的将领也不会让2万身经百战的太平军精锐以身犯险,也不会做这种草率愚蠢的决定。很多人不禁要问,太平天国哪来的自信,为何区区2万人就敢北伐?

其实,太平军北伐,很大程度上是出于无奈,也可以说有人故意而为之,而不是出于自信。因为太平军北伐不仅是一场军事行动,还涉及到政治斗争。实际上,太平天国高层也知道北伐不会成功,北京是清王朝的首都,仅仅一个直隶,就有绿营兵四万多,北京的驻防八旗兵力近三万,如果加上山西、安徽、山东及河南境内的驻军,兵力数量起码有十几万。2万北伐军要面对十余万八旗和绿营军队,太平军又没多少骑兵,区区2万人根本不可能取胜。单胜保和僧格林沁的四万精锐就不是北伐军能对付的,僧格林沁的骑兵对阵北伐军可以说有压倒性的优势,所以太平军北伐根本不可能成功。他们之所以做出北伐的决定,主要有以下几个原因。

首先,当时太平天国刚刚建立,急需巩固基础,稳定局势。为了消灭太平天国,清军组建了南北大营,疯狂进攻太平军。为了减轻压力,在杨秀清的推动下,太平天国决定北伐,派一支偏师北伐吸引清王朝的注意力,以减轻清军对天京及周边地区的压力。北伐军北上,清军必然拼命回防,这就减轻了江南太平军的压力,为太平天国的发展壮大创造了条件。事实证明,这个冒险行动非常有价值,当清军回防后,太平军趁机拿下了九江、武昌等重镇,占领了江南的大片土地。如果没有北伐军的牵制,太平军很可能无法在短期内取得那么大的战果。

其次,江南是清王朝的钱袋子,清王朝的大部分钱粮财税都来自江南,而大运河的漕运又是江南为清王朝输血的大动脉。北伐军北上可以切断清王朝的经济命脉,并抢夺清朝财政,让清王朝及地方的财政自行崩溃,这也是北伐军为何沿着大运河北上的一个重要原因。同时,太平军的北上还可以和捻军汇合,以北伐的名义笼络他们,并对他们进行诏安。虽然北伐失败,但是捻军后来基本上都接受了太平军的“领导”,在战略上配合太平军。没有北伐,太平军后来也不可能发展那么快,北伐其实也是一种战略尝试。

最后,北伐还和太平天国内斗有关,很多人甚至怀疑太平军北伐是杨秀清借刀杀人。因为北伐的林凤祥、李开芳是西王萧朝贵的亲信。而西王萧朝贵是洪秀全革命生涯前期的重要帮手和主要支持者,也是杨秀清最大的劲敌。萧朝贵战死后,萧朝贵所部一直和洪秀全保持着亲密的关系。为了剪除异己,清除天王洪秀全的羽翼,杨秀清故意让林凤祥、李开芳率领其部北上,借机消灭了这支精锐。北伐军虽然只有2万余人,但都是身经百战的老兵,从广西一路打到南京,战斗力很强,对杨秀清的威胁很大。北伐军北上后,杨秀清松了一口气,加快了对其他派别的打压和清洗,大肆打压韦昌辉、秦日纲等人,韦俊、石祥贞等大批非嫡系将领不是被派去西征就是留在天京享福。所以杨秀清的权势日盛,成为了太平天国的实际掌权者。因此,林凤祥、李开芳北上很可能是杨秀清打击异己的一个阴谋。虽然北伐取得了很大的成绩,起到了牵制江南清军的作用,但可惜了那些久经沙场、为太平天国卖命的北伐军将士。

参考资料:《太平天国北方战场》、《论太平军北伐的战略问题》、《太平天国》

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