警惕!南极冰盖裂开大口子,堪比上海内环,分析:全球变暖没有停

2021-01-23 13:09:35 中国气象爱好者

2021年1月11日,当美国宇航局(NASA)的卫星对准南大西洋时,南乔治亚岛的地形恰好将气流分开,在一片冷云中破开了一个口子,这让大家能够看到,南乔治亚岛南边的A-68D冰山如同一片纸屑,飘荡在大洋深处,此外,东边的云层中还藏着冰山A-68E。而在这两座冰山的南边,还有一片更大的冰山A-68A,实际上南乔治亚岛附近的两座冰山都是A-68A冰山在2020年12月破裂形成的碎片。根据观测数据显示,目前冰山A-68A还长达74公里,宽44公里,这仍相当于一个大城市,但这比2017年7月其从拉森C冰架上脱落时的大小要小得多。

南极半岛的拉森C冰架于2017年7月出现的这次冰山脱落事件是近年来最大规模的冰山脱落事件,冰山面积约为5800平方公里,范围接近我国上海市,是南极洲史上最大冰山之一,即便是3年后,这座冰山了仍在漂流尚未完全融化。而在这次大规模冰山崩塌事件后,科学家们又开始关心南极洲的另一处冰架——位于南极半岛以西的布伦特冰架似乎正在处于崩溃的边缘,如下图所示,2021年1月12日,布伦特冰架已经出现了三个巨大裂隙。

按照现有的估算,就以现在布伦特冰架似乎将不可避免的产生大冰山,但问题是什么时候?目前,从布伦特冰架的卫星图像上看,布伦特冰架上已经布满裂隙——冰架是南极大陆冰川流出并漂浮在海面上的部分,随着冰川从陆地流出并扩散到海洋上,最远离海岸的冰架会变得越来越薄,并且可以从上方或下方融化,最终使得冰架表面形成裂隙并崩塌。目前,布伦特冰架已经有三个主要裂隙,一个裂隙出现在2016年10月下旬,被称为“万圣节裂缝”,它是长达40公里以上的巨大裂隙,长度相当于上海外环线。一个新的裂隙是在最近才刚刚出现的,它首次出现是在2019年,但在最近裂隙突然猛烈增长,在2020年11月18日至12月22日期间,裂隙长度增加了约20公里。然后它向北慢跑,到2021年1月12日又增加了8公里,总长度超过30公里。

而在两道裂隙另一边,还有一个裂隙叫做Chasm 1,它每年向北延伸约4公里,现在也已经是一个长度超过50公里的巨大裂隙,这三个大裂隙以及其他的众多小裂隙让布伦特冰架变得非常的不稳定。

布伦特冰架从2016年以来的裂隙发展过程

根据科学们的推断,如果冰架崩塌,将可能产出两倍于纽约市的大型冰山。让科学家们不解的是,现在还不能确切地知道是什么原因导致了最近新裂隙如此迅速地发展,但很大可能还是与全球变暖气候变化有关。

虽然冰山从冰架上脱落被认为是冰架的正常发展过程,而且冰架本来就是浮在海面上的冰,它的崩塌并不会导致海平面上升,但近年来,南极洲频频发生这种事情,仍然是个非常危险的信号,因为作为冰川和海洋的过渡部分,冰架的崩塌会加速冰川入海,从而导致陆地冰盖进一步下滑入海,这是不仅是全球海平面上升的潜在威胁,也可能带来气候方面的负面反馈。

同时,巨大的冰山脱落对于生态系统而言也可能带来影响——冰山在海洋上的漂流可能在某些地区停滞,从而释放出大量淡水,导致海水的盐度、透明度等发生剧烈变化,这种变化可能导致部分海洋生物难以适应而大批死亡,进而影响到食物链。

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