近代崛起的欧洲七大老牌帝国,为什么都纷纷走向了衰落

2021-01-23 10:10:15 张生全精彩历史

大航海时代开启后,欧洲率先成为列强崛起的地区,从西班牙、葡萄牙、荷兰到英国和法国,都无一例外经历了从崛起到强大再到衰落的过程。今天就让我们来聊聊这些近代历史上,曾经强大辉煌的欧洲帝国们,是如何从崛起走向没落的,其背后的根本原因是什么?

(哥伦布与女王殿下)

一、葡萄牙和西班牙。

作为同处伊比利亚半岛上的葡萄牙和西班牙,是大航海时代最早的发起者,其中葡萄牙是当地土著,在不断反抗罗马人、日耳曼人、和摩尔人的抗争过程中,经过两千多年的奋斗,在公元1143年成立的一个面积只有10万平方公里的独立君主制国家。

葡萄牙人天生追求刺激喜欢冒险。由于空间狭小资源匮乏,为了生存,这个靠近海边的国家,将目光率先投向了一望无际的大西洋。

他们从罗卡角出发,不断进行征服掠夺,打开了一条新的海上贸易航线,把各种资源和物品,源源不断运入葡萄牙,让这个弹丸之地很快成为一个面积虽小,但拥有先进航海技术且财力雄厚的帝国。

西班牙的兴起,始于1492年统一后。当时葡萄牙依靠从海外运回的资源,在欧洲赚得盆满钵满,这招致西班牙伊莎贝尔女王眼馋。她三次召见哥伦布,资助他去海上冒险。还商定只要哥伦布发现殖民地,就可以取得发现地的一切财富和商品的十分之一并免税。

一直向西的哥伦布,最终发现了北美洲。西班牙开始在当地疯狂采掘,将无数的金银运回本土,其财富值直线上升。

从此,葡萄牙在东,西班牙在西,其势力范围通达全球,成为大航海时代最早崛起的两大帝国。

可惜好景不长,虽然这两个国家掠夺了大量的财富和资源,但是他们并没有着力于发展工商业,而是把它们卖给英法等国再生产。加上这两个国家的人口,远远不足以支撑维系众多的殖民地,随着其它帝国的崛起,它们很快被取而代之。

(大航海时代)

二、海上马车夫荷兰。

靠着两条古老的商贸航线,17世纪时的荷兰商船队异军突起,他们用成本低廉的三桅商船运输货物,在1600年时就拥有10000艘船。是当时世界上最大的船队,被誉为海上马车夫。

繁荣的贸易让荷兰迅速暴富。凭借先进的政治制度,它们发展成世界金融中心、贸易中心及工业制造中心,成立了世界上第一个股票交易所。当时世界海运的船只共有20000艘,荷兰就占了16000艘,成为无可争议的海上霸主。

荷兰的衰落源于三次英荷之战。和葡萄牙一样,荷兰国土面积仅有4万平方公里,人口稀少,兵源不足,在和英国的战争失败后,国力空虚的荷兰逐渐衰落。

(路易十四)

三、英国和法国。

17世纪时,法国诞生了一位伟大的君主路易十四。这位23岁亲政,因喜欢跳芭蕾舞并亲自参加演出,被人称为“太阳王”的国王,还喜欢奢华的建筑,以及利用战争掠夺来壮大国力。

在他顶级的艺术思想影响下,精致的奢侈品和华美的艺术,瓦解了贵族们的斗志。他也因此兵不血刃,夺下大小贵族的权力,从而集专制大权于一身,法国因此进入巅峰时期。

路易十四虽然让法国强大起来,但是他的奢侈,使得国家财政混乱,人民穷困潦倒。最终引发了震惊世界的大革命,动荡的法国就此沉沦。

英国的崛起始于工业革命,当瓦特发明了蒸汽机后,英国的工业化一马当先全面铺开。有了强大工业能力的支持,英国人推行自由贸易,抢占全球市场,并在海外的扩张中所向披靡,横扫法国、西班牙等强敌,成就了强大的日不落殖民帝国。

英国的衰败,主要归功于德国挑起的两次世界大战。虽然两次战争英国都是战胜国,但是多年积累的财富打得所剩无几。加上美国和苏联联手推动世界范围内的殖民地独立。困守英伦三岛的英国,只能将世界霸主地位拱手让于美国。

(俾斯麦)

四、德国和俄罗斯。

德国地处欧洲腹地,群敌环伺之下只能在夹缝中生存。但俾斯麦以三场战争,在1871年完成了德国统一,此后作风严谨踏实的日耳曼人埋头搞经济,迅速站上了第二次工业革命的前沿,成为欧洲第一世界第二的经济强国。

随后扩张成性的德国挑起了两次世界大战,但都以失败告终。随着二战后国土被再次分裂,曾经的德意志帝国走下了神坛。

再看俄罗斯,从一个小小的莫斯科公国,不断开疆拓土。彼得一世登基后,前往欧洲各国游历和学习。此后他用强硬手段推进了俄罗斯的文明进程,而此后的女皇叶卡捷林娜二世,也引入欧洲的先进思想,大力发展教育。并为了出海口四面征战,成就了横跨亚欧的全球第一领土大国。

但是,仍然沿袭农奴制的沙俄帝国,一直在经济和技术领域,落后于工业化革命的英法等国。加上连年的战争和内乱,最终这个东欧大国归于苏维埃政权。

可以看出,欧洲之所以能成就一个又一个强大帝国,得益于它们之间的分裂和竞争。由于地域狭小资源匮乏,才引发了大航海的殖民扩张及文明传播之旅。

而过度的分裂和竞争,又使得这里一次次成为战争中心,相互间的自相残杀,最终导致霸权旁落,让偏安北美一隅的美国渔翁得利成为世界的主导者。

(参考资料:《论“欧洲的衰落”》等)

特别声明:以上内容(如有图片或视频亦包括在内)为自媒体平台“网易号”用户上传并发布,本平台仅提供信息存储服务。

Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.

相关推荐

热门新闻