树懒每秒跑0.2米,蛇一口一个,为何没被吃绝?树懒:它找不到我

2021-01-23 00:38:24 钟铭聊科学

在网络上有一个新闻,一只树懒正在过马路,过往的车辆为了不碾压到它,都为它让路。然而它的速度实在是太慢了,以至于司机们都等不及,然后将它从马路上抱走,放到旁边的树上。网友们评论说,这应该是树懒生命中难得的风驰电掣般的速度。

树懒被人们所熟知,还是在《疯狂动物城》之中,慢吞吞的动物车辆管理局的员工。

树懒的真实形象和《疯狂动物城》一样,也是每天慢吞吞的,尤其是在路上行走时,速度极其慢,走完2公里的路程居然要花费它们2个月的时间。

那么问题来了,树懒的行动速度这么慢,而当地又有多条毒蛇,为什么它们还没灭绝呢?

树懒又分为二趾树懒和三趾树懒,虽然它们的名字很接近,但它们亲缘关系并不近。相对于二趾树懒而言,三趾树懒更懒,行动速度更慢,它们逃命的速度仅仅是0.2米每秒,每天行动距离不超过60厘米。

之所以三趾树懒行动速度如此缓慢,是因为它们将节能发挥到极致。我们知道,地球环境并不是一成不变的,然而地球环境的每一次巨大变化,都会引发生物大灭绝事件。在大灭绝事件之后,有些生物比较幸运找到了避难所,有些生物在演化时刚好能够适应突变的环境,而树懒的祖先们则是凭借着对能量的消耗量极低,使得它们即使1个月不进食也不会被饿死,正是凭借着这种超级忍饥挨饿的能力,树懒才演化到了现在。

三指树懒对食物的需求量极低,每天仅需进食60克的叶子就可以生存,而叶子含有的能量非常低,再加上叶子中含有难以消化的多糖结构,以至于这些叶子能够停留在树懒体内一个月之久,才能被消化。由于叶子在体内停留的时间长,所以叶子的营养价值几乎就被三趾树懒榨干。

三趾树懒常年生活在树上,而树上缺少水源,但是它们也不怕,它们和考拉一样,能够直接从食物中获取必要的水分,减少下树的动作。

三趾树懒不仅仅只在树上进食、喝水,还会在树上交配、产崽,几乎所有的行为都可以在树上完成。然而它们又是一个非常讲究的动物,它们会冒着生命危险去树下拉粑粑。

人们观察到,三趾树獭每周都会下树拉粑粑,而它们生活的地方有许多蛇类,其中有许多毒蛇,能够轻易地捕食它们,除此之外还有一些猫科动物会猎杀它们,以至于有50%的树懒死亡原因是下地行走,既然地面那么危险,为什么它们还要坚持下树拉粑粑呢?

树懒之所以要冒着生命危险下树,其实是它们和树懒蛾的约定。树懒蛾是一种只能寄生在树懒身上的蛾子,这种蛾子已经退化,飞行能力不强。树懒每周下树一次,其实就是为了帮助树懒蛾产卵,树懒会慢吞吞地找到自己上次拉粑粑的地方, 此时树懒身上的蛾子会从树懒身上爬下去产卵,而已经孵化后的蛾子又会趁着树懒拉粑粑悄悄地爬到它的背上。

这些蛾子可以帮助树懒饲弄树懒身上的绿藻,而绿藻对于树懒而言至关重要,它可以提供保护色,使得天空中的鸟儿难以发现树懒。又可以为树懒提供大量的营养。研究发现,绿藻营养价值丰富,而且非常容易消化,是树懒不得多得的美食。

树懒身上的树懒蛾越多,它们身上的绿藻就越旺盛,因此树懒和树懒蛾之间产生了一种约定,树懒蛾帮助树懒养殖绿藻,而树懒则会为它们提供食物和帮助它们产卵。

树獭生活的地方虽然有很多蛇,但由于树獭的体温会随着周围环境的变化而变化,而蛇是依靠红外线来观测外界环境,在蛇的眼里,树獭和周围环境融为一体,所以它们很难发现树懒的存在。

总结

树懒之所以行动缓慢,这是它们的生存策略,这种方式可以使它们消耗极少的能量就能够生存,也就是说它们经受住了自然选择的考验,所以被保留了下来。

除此之外,树獭肉质并不好,据说比猴子要臭,比牛肉要柴,所以当地居民很少会吃它们。而这也是它们能够继续生存到现如今的关键因素。

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