宽一公里长数十公里!月球巨大洞穴是谁挖的,能作人类基地?

2021-01-22 17:47:41 老粥科普

即便是美国宇航员踏足月球50年后的今天,坊间依然流传着这样一种说法:月球里边是空的,那里边有外星人建造的太空基地。

月球真是外星人的基地吗?这种流言显然不值一驳,几十年来人类用各种探测器将月球看了个遍,一次也没找着外星人。的确也在月球表面的一些地方发现有巨大“天窗”,这些幽深的洞口说明了一个事实:在荒蛮贫瘠的月面之下确实藏着许多人类未知的东西。

月球表面发现许多巨大“天窗”

美国月球轨道侦察器用相机对其中一个名为 Mare Tranquillitatis 的“天窗”进行了拍摄和测量,发现这个大洞的直径达80米,深度超过100米;而另一个名叫 Mare Ingenii的大洞深约70米,宽度达到120米。

Mare Tranquillitatis直径达80米

月球上没有空气也没有水,这里不适合生物生存,人类第一次踏足月球始于1969年的阿波罗计划,美国12名宇航员没有接近那些洞口,并且也只是从月球表面刨了些土、捡了几块石头回来,他们没有能力挖掘如此巨大的坑洞。那么这些“天窗”到底是谁开的?难道真有所谓的外星文明在那里建设了基地?

科学家们认为,月球表面这些巨大“天窗”非不是孤立存在的,它们是月面之下火山熔岩管道的一部分。这些大洞底下所连接的隧道宽度可以达到一公里、长数十公里。

许多月球熔岩管长达数十公里

火山熔岩如何能形成如此巨大的空洞?这个问题的答案还需要从地球上来寻找。在我们的地球表面有许多巨型“天坑”,经过上百年研究,其中一些大洞的成因基本有了答案。

在太平洋中部的夏威夷,由于地壳板块运动,这里的火山至今处于活跃状态。炙热的岩浆从火山口喷出,随着地势向下流淌形成熔岩河,一直流到大海。

火山喷发形成熔岩流

岩浆在向低处流淌的过程中,它会一点点垫高地面,使地势变得平坦。熔岩流淌的速度变慢,它的表面渐渐凝固起来形成硬壳,于是岩浆在硬壳围成的岩石管道里继续往下流。

熔岩流凝固冷却形成地下熔岩流

随着火山停止喷发,流淌的岩浆逐渐冷却,那个曾经奔腾着炙热熔岩的空洞就保留了下来,形成一个深埋在地下的隧道。

火山熔岩管的形成过程

地球上曾经广泛分布着火山,由此也制造出许多令人叹为观止的地下熔岩隧道。在美国、韩国济州岛,以及越南等等许多地方都有发现这样的熔岩管。

美国弗拉格斯塔夫熔岩洞穴

越南地下熔岩隧道

济州岛火山熔岩管洞壁上有岩浆流淌的痕迹

由于地球重力原因,大部分保留下来的熔岩管道内部尺寸多在十几米到几十米之间,有些小隧洞仅能让一人通过。

在月球形成早期,它也是一个火山极为活跃、表面到处流淌着炙热岩浆的星球。我们今天看到的月海就是几十亿年前火山喷发,将月球深处玄武岩输送到月表、填充沟壑形成的广阔平原。这些玄武岩平原反射率很低,从地球看上去就像是一片宽阔的海洋,古人因此将其称为月海。

月海其实是岩浆覆盖的平原

目前我们观察到的月球熔岩管大多位于月海区域,并不是说其它月球高地不存在熔岩管,而是在相对平坦的月海,地下熔岩管痕迹更加清晰、也更容易被发现。月球表面重力仅为地球的六分之一,月表之下熔岩管宽度常常能达到1~2千米、长数十千米,其内部足以容纳一座城市。

月面下熔岩管宽度超过1千米

人类一直对月球充满兴趣,希望探索这颗距离最近的星球、在上面建设基地、开发月球资源。然而月球表面环境非常恶劣,那里没有空气、没有水,在连续14天的月昼,由于太阳辐射的炙烤,月面温度高达120℃,而在14天月夜的温度又降至-130℃。另外,强烈的宇宙射线和随时落下的微流星,对未来探月人员的生命安全都构成严重威胁。月面之下熔岩管道因此成为理想的庇护场所。

月面基地将面临许多危险

但在目前技术条件下,人类想探索这些月球深坑依然存在困难。穿着笨重宇航服的航天员很难下到几十上百米的深处,所以我们需要将自动化程度极高、动作极为灵活的机器人投放到那里巨坑里去进行探测。

没有人知道月球熔岩管中到底有些什么,那里的地形会不会比地球的隧洞更复杂。但有一点是明确的,那就是在月面之下的大洞里,由于从来没有阳光照射,那里的温度至少是零下40℃甚至更低,这对于大部分探测设备来说都是未知的考验。

探测月球熔岩管有许多技术困难

月球表面巨大的“天窗”是小行星撞击熔岩管道顶部造成的塌陷空洞,它也为我们了解月球地下的信息创造了一个机会之窗,否则以人类的能力在短期内无法挖开这些深埋地下的洞穴。

由于几十亿年前频繁的火山喷发,火山熔岩流在月表之下制造了许多巨大洞穴,这些洞穴都是自然产物,并非外星人所为,但它有可能成为未来人类开发月球资源的基地。

在目前情况下,探索这些庞大月下空间还存在许多困难,相信随着时间的推移以及人类科学技术进步,我们一定能了解寂静荒芜的月面之下到底还潜藏着多少秘密。

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