1000万头猛犸象冰封永冻层,引发淘金热潮,远古病毒或趁机复苏

2021-01-21 14:20:13 钟铭聊科学

我们知道,冰箱的冷冻层可以将食物保存相当长的时间而不腐化,而在地球上也有一个天然的大冰箱,它就是南北极地区。由于极地地区常年气温较低,以至于生物遗骸被微生物分解的速度非常慢,因此它们能够在极地地区保存相当长的时间。

随着近些年来全球温度上升,再加上极地地区的气温放大效应,也就是别的地区上升1℃,而这里的温度就会上升2℃,以至于极地地区冰雪融化,永冻层也开始逐渐融解,而包裹在永冻层之中的远古生物遗骸,就这样被人类发现。迄今为止,人类在西伯利亚永冻层地区不仅发现过洞狮幼崽遗骸,还发现了许多保存良好的猛犸象遗骸。

象牙,自古以来就是名贵物品,为了保护大象,多国均禁止象牙交易。但是猛犸象牙在许多国家都是合法的,原因是因为猛犸象早已经灭绝了,即使猛犸象牙用于交易,也不会威胁到现有生物的生存。所以,国际上越是禁止象牙交易,就会越刺激猛犸象牙的交易。

在巨大的利益诱惑下,人们纷纷前往俄罗斯雅库特永冻土层开采猛犸象牙,据俄罗斯一家媒体报道,世界上85%的猛犸象原料都是在雅库特开采。其中在2016年时开采量为103.2吨,2017年开采122.6吨。

英国肯特大学的资源保护与利用经济学教授道格拉斯·麦克米兰估计,目前大约还有1000万头猛犸象的遗骸被冰封在当地的永冻层之下,而这又会进一步刺激当地的“淘金热”。

猛犸象牙虽然能够取代象牙,但是专家们却认为,无节制的开采猛犸象牙,会给人类带来更大的灾难。

尽管有一些猛犸象牙随着全球变暖、当地永冻层的融化裸露到地表,被人们发现并捡拾。但是这种效率远远无法满足商业对猛犸象牙的需求,商人们为了利益,会采用高压水枪的方式破坏永冻层,从而挖掘土壤中的象牙。据了解,一根65公斤的象牙售价大约是34000美元 ,而当地人的平均工资不到500美元,因此挖掘猛犸象牙就像淘金一样,能为它们带来大量的金钱回报。据了解,运气比较好的时候,八天时间就可以赚到将近10万美元。

尽管开采猛犸象牙能为当地人们带来丰厚的金钱回报,但相应的是这种开采方式也会给当地生物,乃至全人类带来灾难。

首先我们知道,永冻层常年冰冻,冰冻厚度达到几米,甚至上千米,只有在每年温度最高的时候才会解冻1-2米。而高压水枪冲击永冻层的方式,会破坏当地的永冻层,导致永冻层水土流失严重。

其次,永冻层之中固定着大量的碳,能够阻止全球变暖。当永冻层被破坏之后,当地的碳就可能以二氧化碳的方式释放到大气层中,导致地球温度上升。

还有,永冻层常年温度较低,是非常适宜冷冻微生物的场所,这意味着远古病毒或者是远古细菌有可能在此沉睡,随着高压水枪冲击永冻层,这些远古病毒和远古细菌有可能会通过水源再次进入生物圈,引发疫情。2014年法国一个团队,从永冻层中提取到了年龄超过3万岁的西伯利亚阔口罐病毒,经过研究表明,该病毒仍具有传染性。

西伯利亚地区还发生了一个小男孩感染炭疽死亡案例,而该病毒的来源竟然是已经死亡了75年的驯鹿遗骸。

除此之外,如果不禁止猛犸象牙的交易,可能还会威胁到大象的生存。这是因为大象象牙制品和猛犸象牙制品非常相似,如果不是专业人员很难辨别。这就会导致一些盗猎者使用象牙冒充猛犸象牙用于交易,这会使得大象保护工作更难开展。

正是基于以上的原因,所以在《濒临绝种野生动植物国际贸易公约》第十八次缔约方大会上,有人提议将已经灭绝的猛犸象列为濒危动物,目的就是禁止猛犸象牙的交易。

如果该提议被通过,那么将会有来自183个缔约国将猛犸象作为濒危物种,从而更好地保护当地土壤以及大象。

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