《纽约时报》:舍台湾,救美国!(中英对照)

2021-01-17 22:24:56 观察者网

【中译】
美国《纽约时报》2011年11月11日刊文,题为:

为拯救美国经济,舍弃台湾吧!

若是奥巴马总统想要纠正美国的发展路径,赢得连任,并保护这个国家下一代的未来。他只需要采取一个大胆的行动。

奥巴马总统需要重新塑造美国对国家安全的思路,抛弃老调的国防观念,后者坚持认为美国的权力主要源自于军事实力,而不是美国经济的实力、活力和竞争力。总统必须明确,今天美国人的就业和财富,要比军事实力更重要。

正如参谋长联席会议主席迈克•马伦上将去年宣称的那样:“对美国国家安全最大的威胁,是美国的债务。”

在加强美国的经济安全方面,奥巴马总统有许多措施可选,比如组织一次有中国领导人参加的闭门会议。议题是终止美国对台湾的军援和军售,在2015年以前废除美台防卫协议,以此交换中国豁免其持有的美债,这一数字已高达1.14万亿美元。

对北京那些谨慎的人来说,这是个极为珍贵的奖品,为此他们愿意慷慨解囊。毕竟美国与台湾之间的关系是一项冷战时期的遗产,且在1979年已有过调整。

今天,美国在台湾已没有什么战略利益。台湾对大陆的投资不断增加,与大陆企业的合资经营越来越多,因此台湾与大陆在经济上的一体化正不断增强。因此,台湾被大陆融合,已成为不可避免的趋势。

但这种现状充满危险。如果“台独”政客铤而走险,宣布独立;或者北京的“鹰派”对一体化过程中的等待失去耐心,而急于以武力夺取台湾,那么美国就可能在突然之间卷入战争,这可是几万亿美元的战争。

美国的“对华鹰派”必定会反对以台湾问题为交易,认为这是美国向中国投降。这些“鹰派”头脑中想象出一副赤色中国在亚洲张牙舞爪的可怕景象,但这种观念早就过时了。想象美国是民主的雅典,而中国是独裁的斯巴达,这种令人感动但背离现实的观念,不可能有未来。

今天的战斗是资产负债表上的竞争,而战场是在各大企业的董事会上,根本不是什么要在军事或意识形态上“支配”太平洋的地缘政治博弈。

事实上,中美两国在经济利益上紧密联系。美国海军事实上是中国最大的军事资产,前者保证了航行安全,中国因此能自由地输送产品和资源。

出于以下几个考虑,中国会很乐意就台湾问题与美国达成协议:

第一,由于台湾问题的象征意义和战略意义,它是中国政府未曾明言,但很难否认的战略优先目标。对中国领导人来说,台湾问题意义重大,而不仅是海上航路或能源通道。

第二,这一协议将为台湾逐渐、有序地融入大陆打开更清晰的路径。

第三,这一协议将捆住那些强硬的军国主义分子的手脚,否则他们会用台湾问题挑动民族主义情绪,架空亲西方的政治官僚,并推出更大的军事预算。

最后,中国在庞大的军事建设计划上所费不菲,这个协议可以使中国节省一笔可观的开支。

杰弗里•刘易斯是蒙特雷国际研究院的东亚问题专家,他估计中国国防开支的1/4到1/3,即大约300亿到500亿美元,用于在台海地区的军事部署。如果中美之间能通过协议解决台湾的地位问题,那么中国在2020年以前将节省下5000亿美元的国防开支,并在2030年前稍有休息。相形之下,美国将能得到债务豁免,以及更广泛的经济利益。

如果美国在未来传递这种谈判的信号,中国的领导层肯定会感到惊讶,并乐意做出回应。如果中美之间就台湾问题达成协议,除了债务的豁免外,还可以促使中国停止对伊朗、朝鲜、叙利亚等边缘国家的政治、经济支持,并对不大稳定的巴基斯坦施加适当的影响。整个国际格局将由此一新。

这项协议一旦达成,约10%的美国债务将立刻豁免,既不需要增加税收,也不需要削减开支。与此同时,美国的外交政策将摆脱过时的冷战遗产的纠缠,重新调整定位,以符合当今的经济和战略利益。更关键的是,美国由此可以避免与中国开战的风险,而两国之间一旦爆发战争,其代价必定十分高昂。

批评者会认为这个提议不合实际,甚至荒唐可笑。他们会说国会不会通过这样的提议,也不符合政治现实。他们的批评大约是对的,至少在当下如此。

但只要提出这个议题,奥巴马总统就能改变思路,扭转政治现状。对国会而言,与中国达成协议,也能使其重新获得信任。

债务只要能有效管理,本身并不是什么坏事。但今天美国的债务已经难以为继,眼看就要摧毁这个国家的经济、民主,还有下一代的未来。

奥巴马总统现在正面临许多头疼不已的问题,不过通过推动台湾议题,这些麻烦都有望迎刃而解。他目前需要做的,就是向全国传递某种信息,关于大胆的外交政策设想,以及财政责任等等。每位公民都能从中受益,而选民也会理解。

保罗•V•凯恩是哈佛大学肯尼迪学院国际安全问题的前研究员,他曾作为海军陆战队员在伊拉克服役。

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