爱斯基摩人是黄种人,基因已适应严寒而全球变暖,未来会灭绝吗?

2021-01-16 14:16:06 李论科学

7000年前,一支生活在亚洲的部落跨过白令海峡开始向美洲腹地迁徙,谁料他们遭遇到了美洲土著印第安人的围追堵截,最后无奈之下退到了北极圈内;

当时正值北极圈的冬天,气温低至零下70摄氏度,敌人认为他们肯定会被冻死,但是这支顽强的迁徙大军,不仅活了下来,还定居在了人迹罕至的严寒地区,创造了人类适应环境的奇迹。

他们就是现在的因纽特人(也叫爱斯基摩人),他们是地道的黄种人,跟我们看起来很像,但又有一些差别,这是因为因纽特人为了适应严寒,已经进化出了独有的特征。

例如他们的身材粗壮矮小、皮下脂肪厚、分布更加均匀合理,鼻子脸盘宽大、眼睛细小,这些特征都是在数千年间,在北极圈进化出来的,是区别于黄种人的特征。

但是现在全球变暖,北极圈温度升高,已经影响到了因纽特人的生活,并把他们置于危险之中。那么因纽特人能够在温暖的气候中生活吗?

爱斯基摩人的生活

因纽特人全球人口不过6万人,他们仍然与世隔绝,保持着原有的文化,或者原有的生活方式没有改变,原因是温暖地区的人在他们那里无法长时间生活不适应,所以现代社会的发展并没有干扰到他们。

由于极地地区环境极其恶劣,能够获得的食物和资源稀少,在数千年的生活中,因纽特人已经有了自己一套特有的生存策略,能够适应这样的环境。

他们会狩猎动物获取它们的肉和皮毛,因纽特人喜欢食用含脂肪非常高的食物,因为这样就可以给它们提供足够的能量对抗严寒,而且他们身体的代谢非常快,燃烧脂肪的速度是我们的两倍;

曾经他们喜欢吃生肉,所以被印第安人嘲笑说:他们是吃生肉的人,因此起名“爱斯基摩人”,这是侮辱性的名称,因此因纽特人不喜欢有人称他们是“爱斯基摩人”。

之所以他们会吃生肉是因为在极地生活不方便,而且他们认为煮熟的肉会破坏和糟蹋。

除了饮食,他们会利用各种动物的皮毛做衣服,出门时只会把脸部露在外面以防止冻伤。他们能够耐严寒的主要原因是两组基因的突变TBX15和WARS2,使他们对极地有了极强的适应性。

因纽特人住的地方有木屋、石屋,还有冰屋,其中冰屋是最有名的,而且也是最好的。在我们的常识里冰做的房子里面不跟冰箱一样,怎么住人,但是冰比木头和石头的保温效果更好,是非常好的绝缘体。

当室外温度在零下四五十度的时候,冰屋里可能只有零下几度,或者零下十来度,而且他们还可以在冰屋里生火取暖,冰屋并不会融化。

因纽特人会在秋季的时候出门打猎,为冬天准备食物收集生活资源,因为到了冬天很多动物都会冬眠,他们有自己特制的交通工具,就是狗拉雪橇。

因此因纽特人驯养了耐寒的哈士奇,甚至是狼为他们服务,这些动物也可以保证他们在野外不会遇到野生动物的伤害,有时他们也会用鹿来拉雪橇。

他们的生活就是这么的简单且单调,一直以来都是如此,他们已经学会了和自然和平相处。

全球变暖会影响因纽特人吗?

因纽特人的身体、文化以及生活方式注定要生活在严寒的生态环境之中,为了生存他们已经适应了将近一万年。

这个过程非常漫长,并不是一蹴而就的,因为人类基因突变要经过很多代才能在种群中稳定地扩散开来。

就像当年尼安德特人首先从非洲走出来迁移到亚欧大陆一样,他们在那里适应了数十万年,在身体上进化地跟我们智人有了很大的区别;

智人要晚尼安德特人将近20万年才走出非洲,最后也定居在了世界上的各个大陆上,从肤色上我们为了应对不同的环境进化出了黄皮肤、白皮肤。

所以说一个物种要是适应了一个环境,它想改变的话就需要缓慢的,长时间的去适应,迅速的、突然的环境变化,将是一种灾难性的打击。

可是自人类工业时代以来,人类将埋藏在地下的有机燃料大量地挖出来燃烧,造成了生态环境难以接受的碳排放速度,进而导致全球温室效应的快速增加。

现在全球气温平均升高的幅度比工业化前升高了1摄氏度,这个速度还在增加,估计未来数十年,会升高1.5摄氏度。

这是平均气温,如果在局部,尤其是在北极圈温度升高的幅度会更大,北极圈的局部地方温度可以达到惊人28摄氏度,西伯利亚的一个小镇今年创下来了38摄氏度的高温,像是在赤道上生活一样。

北极极地曾经的最低气温零下71摄氏度已经成为了历史。现在最低只有零下40到50摄氏度。

如果未来北极大部分的积雪、冰川融化,因纽特人就不得不改变他们的生活方式,毕竟雪橇在泥地上是拉不动的。

他们也不再需要整天穿着厚厚的动物皮毛,他们的冰屋也会融化,不过这些都是小事,北极生活不了,他们可以移民,就像是沿海地球海平面上升,往内陆移民一样。

但是他们的身体能适应温暖的环境吗?

这是最大的问题,他们已经适应了严寒低温,身体的代谢如此之快,抵御严寒能力如此之强,这在短时间内是无法改变的。

如果全球温度升高速度过快,不能留给他们足够的适应时间,当他们来到温带生活以后首先会面临着太阳辐射对皮肤的伤害,呼吸等等问题,就像是你突然把一块冰扔进热水里一样。

因纽特人肯定在短时间内难以适应,出现种种问题,甚至人口锐减。导致这个特有的黄种人灭绝。

所以说我们现在能做的就是减慢全球变暖的速度,给他们留下更多的适应时间。

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