开局不利!SpaceX今年首次星链卫星发射被迫推迟

2021-01-16 10:23:17 网易科技报道

1月15日,美国太空探索技术公司SpaceX证实,由于其首次专门为第三方客户发射微型卫星的“拼车”任务更改了时间表,导致其今年首次星链卫星发射被迫延迟。

SpaceX的首次专门微型卫星拼车发射任务名为Transporter-1,原定于美国东部时间1月14日发射,但在今年年初发生了一系列意外事件后,导致该任务被推迟到1月21日。受其影响,原计划于美国东部时间1月17日发射的第17批星链卫星任务也被迫延迟,现在初步定于1月18日进行。

图:猎鹰9号火箭助推器B1049准备进行其第八次飞行,也是SpaceX今年首次星链卫星发射

SpaceX现在有五枚现成的猎鹰9号火箭助推器可用来支持这次发射任务。其中,B1049(从数字上讲)是最好的候选者,其上次发射是在去年11月下旬,截至1月17日周转时间为54天。B1058是最近发射的第二枚助推器,SpaceX大约有40天时间对其进行翻新。

不管SpaceX最终选择哪枚助推器,它几乎肯定会创造猎鹰9号火箭有史以来最快的周转时间。不过,这是个越来越不重要的里程碑,因为该公司正在积极缩短助推器发射之间的平均间隔时间。随着SpaceX继续累积回收和重复使用有效载荷整流罩的经验,第17批星链卫星发射时可能至少使用一片二手整流罩。

假设SpaceX此次发射60颗星链卫星,成功发射将意味着自2019年5月开始以来,该公司已经正式发射了1000多颗星链卫星。这次发射将使SpaceX入轨的功能正常卫星增至940颗,其中一半或更多目前正在提升或调整轨道。

据统计,肯尼迪航天中心(KSC)和卡纳维拉尔角空军站(CCAFS)预计将在2021年支持多达53次发射,其中SpaceX约发射42-44次。这个数字与SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)最近指出的情况相符。他表示,SpaceX今年的目标是完成多达48次发射,其中4-6次可能会从该公司位于加州范登堡空军基地的设施起飞。

如果SpaceX真的在2021年完成40多次发射,可以肯定的说,其中半数可能用于星链任务。换句话说,SpaceX即将发射的第17批星链卫星很可能是未来12个月计划进行的20次卫星发射中的首次,今年其入轨卫星数量可能达到1500颗。(小小)

(责任编辑:丁广胜_NT1941)

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