科学家在银河系最古老恒星之一附近发现一颗岩质“超级地球”

2021-01-15 23:23:02 南方都市报

美国加州大学河滨分校研究人员在银河系最古老恒星之一附近发现一颗巨大的“超级地球”,质量大约是地球的三倍,密度与地球相同,但由于这颗“超级地球”与恒星非常接近,导致其表面温度超过1700°C,生命无法生存。

据报道,研究人员利用夏威夷的W.M.Keck天文台发现了这颗名为TOI-561b 的“超级地球”,并通过美国宇航局(NASA)的行星间探测卫星(TESS)的数据证实了这一发现。

这项研究的团队成员、行星天体物理学家斯蒂芬·凯恩教授表示,TOI-561b的体积比地球约大一半,但绕其恒星运行只需不到半天时间。虽然它的温度太高,无法容纳生命,但这颗行星的存在表明,宇宙几乎从140亿年前诞生以来就一直在形成岩质行星。

TOI-561b是迄今为止发现的最古老的岩石行星之一,预示着银河系最古老的恒星周围有许多尚未被发现的岩石世界。

该研究的团队负责人、夏威夷大学博士后研究员劳伦·韦斯表示,TOI-561b是迄今为止发现的最古老的岩石行星之一。

这颗行星围绕着恒星TOI 561运行,它属于一种罕见的恒星群,称为银河系厚盘。银河系后盘中的恒星在化学性质上是截然不同的,重元素比其他恒星少。据悉,重元素在恒星老化时由恒星的聚变反应产生,最终在恒星爆炸时散失。

凯恩教授表示,TOI-561b 的存在,预示着银河系最古老的恒星周围有许多尚未被发现的岩石世界,关于行星内部的信息可以使科学家了解行星表面是否适合我们所知的生命居住。

文/南都记者 陈林

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