到2050年,世界上近乎90%的动物将因农业而失去部分栖息地

2021-01-13 17:25:59 达沃斯博客

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气候变化、森林砍伐与污染都对栖息地造成了破坏。(图片来源:路透社/Paulo Whitaker)

作者:David Williams

可持续性与环境讲师,利兹大学

Michael Clark

博士后研究员,牛津马丁未来食物计划,牛津大学

  • 到2050年,农业用地可能至少会扩大200万平方公里,最多可扩大到1000万平方公里。

  • 一项新的研究预测,这种变化将危及动物的栖息地。

  • 这一数字可能意味着,有1280个物种至少将会失去其剩余栖息地的四分之一,并且有约88%的物种将在某种程度上受到影响。


科学家们知道,世界上大部分地区的生物多样性都在减少,但没有我们担心的那样普遍和剧烈。我们也知道,在栖息地的丧失、气候变化以及过度开发的综合作用下,物种与栖息地近乎灭绝,而未来这一情况可能会变得更糟。

我们不知道该如何做。其部分原因是保护资金严重不足。但这也是由于造成生物多样性减少的根本原因每年都在变化,而且越来越严重。当然,气候变化得到了广泛的关注,但对于生物多样性来说,其最大的威胁实际上来自为农业让路而对自然栖息地造成的破坏。随着全球人口的增长,人们变得越来越富裕,消费得也越来越多,对新农业用地的需求也会增加,到2050年,至少会新增200万平方公里的农田,而农田面积最多可扩大到1000万平方公里。

要确保即将到来的农业扩张浪潮不会导致广泛的生物多样性损失,我们就要大量增加“传统”的保护方法(如保护区等),但可能还需要更多的措施。这些现有的方法如同于心脏手术:对目标物种与栖息地非常有效,但并非对每个物种都可行。

相反,我们需要解决根本原因,否则保护将无法实施保护措施。我们最近发表在《自然可持续性》上的一项研究中所着手做的,就是要弄清楚哪些栖息地与物种未来可能受农业的威胁最大,以及哪些特定的粮食系统变化会给我们带来最大的机会,以在世界各地保护野生生物多样性。

“一如往常”下的生物多样性

为此,我们开发了一种方法,在非常精细的空间尺度(1.5km x 1.5km)上预测何处的农业用地可能会扩张。然后,我们将这些预测与近20,000种两栖动物、鸟类以及哺乳动物的栖息地地图叠加在一起,并观察每个物种是否可以在农业用地上生存。这使我们能够计算出从2010年到2050年,每个物种失去的栖息地比例。

据预测,农业增长对非洲野生动物的影响最大。(图片来源:Williams & Clark et al 2020)

总体而言,我们预计有近乎88%的物种将失去栖息地,其中1280个物种至少将会失去其剩余栖息地的四分之一。通过以这种方式观察对单个物种的影响,在如此精细的空间尺度上,我们能够确定在未来几十年急需保护的特定的区域,甚至是物种。

在撒哈拉以南的非洲,尤其是东非大裂谷及赤道附近的西非国家,损失可能会特别严重,而拉丁美洲(尤其是大西洋雨林)以及东南亚地区的栖息地也将出现严重减少。

重要的是,许多预计将失去大量栖息地的物种尚未受到威胁,因此自然资源保护主义者可能并不担心它们。我们认为,如果我们要积极努力防止生物多样性的丧失,这种对物种及特定位置的预测就将变得愈发重要。

有助于保护生物多样性的积极变革

到目前为止,前景一片黯淡。但幸运的是,我们可以采取一些措施来减轻这种栖息地的丧失,包括:提高产量、采用更健康的饮食、减少食物浪费,甚至采取一种全球性土地利用的规划方法,这样可以使粮食生产远离风险最高的地区。我们在研究中发现,将这四种行动的结合起来,可以在“一如往常”的情况下避免绝大多数栖息地的丧失。然而,这样做需要政府、公司、非政府组织以及个人的共同努力。

我们的方法使我们能够梳理出哪些方法可能在世界不同地区产生最大的影响。例如,在撒哈拉以南的非洲,我们的研究结果表明,提高产量是最能拯救生物多样性的事情之一。这意味着你可以在更小的面积上生产需你需要的食物,从而大大地减少了栖息地的丧失。

相比之下,在北美地区,增产的作用微乎其微,因其产量已接近最高水平。然而,人们转向健康饮食可能会对北美产生巨大影响,这样可以减少对畜产品的需求,从而减少对新农业用地的需求。这再次与撒哈拉以南的非洲形成对比,在那里,更健康的饮食实际上可能包括热量及畜产品的消费增加,因此不会给生物多样性带来更大的好处。

一边保护多样性,一边养活百亿人

重要的是,我们仅仅关注了农业扩张对生物多样性的影响。野生自然面临的其他威胁包括气候变化、污染、因其他原因造成的栖息地破坏,或过度捕捞鱼类及砍伐珍贵的热带硬木等资源。生物多样性还是会大量减少,而传统的保护措施还不足以应对这一问题。

尽管如此,我们的研究至少带来了一些希望。通过迅速、目标明确并且协调一致的行动,我们确实能够为世界人口提供健康安全的饮食,而不会进一步造成栖息地的重大损失。无论如何,从个人行动到国际政策,这些行动中有许多都需放在首位。更健康的饮食可以应对可能是世界上最大的公共卫生危机;减少食物浪费;提高农业产量以改善粮食安全;这些本身就都是非常重要的目标。

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翻译:程杨 | 编辑:王思雨

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