太阳系外发现超级地球,是银河系最古老星球,或暗示地球最终命运

2021-01-13 10:02:00 坤园自留地

一项新的研究发现,一种被称为超地球的炽热岩石系外行星被发现绕着我们银河系中最古老的恒星之一运行。

系外行星之所以被称为是因为它位于我们的太阳系之外,它比地球大50%左右,质量是地球的三倍,按天文学标准,它是超级地球。

即便如此,被称为TOI-561b的行星只需不到一半的地球日就可以完成围绕其宿主恒星的一个轨道。

加州大学里弗赛德分校的天体物理学家,合著者史蒂芬·凯恩在一份声明中说:“在地球上的每一天,这个行星都会绕其恒星运行两次。”

这项研究已被《天文学杂志》接受发表,并于周一在美国天文学会第237次会议上发表,该会议实际上是由于大流行而发生的。

这个超级地球靠近其恒星,在行星上产生的平均表面温度超过2,000开尔文,即3,140华氏度。

这颗行星是由NASA于2018年发射的搜寻行星的TESS任务发现的。“ TESS”这个名称是“过境系外行星调查卫星”的简称。该任务定期检查天空的一部分,并观察附近的恒星,以确定是否有行星在绕它们运行。

天文学家在银河系厚厚的银河盘中发现了TOI-561b(“ TOI”是TESS目的物体的简称)。这种稀有的恒星群以其重元素(如铁或镁)的含量低于通常与行星形成相关的元素而闻名。

为了证实他们的发现,研究人员使用了位于夏威夷的WM凯克天文台,能够确定行星的质量,半径和密度。

然而,天文学家惊讶地发现,尽管行星具有质量,但其密度却与地球相同。

凯恩说:“这令人惊讶,因为您希望密度会更高。” “这与地球非常古老的观念是一致的。”

较旧的行星实际上密度较小,因为这些行星形成时,宇宙中没有那么多的重元素。随着恒星的衰老和爆炸,重元素被创造出来,从而在整个宇宙中孕育出新的恒星和行星。

夏威夷大学的博士后研究员劳伦·韦斯(Lauren Weiss)在一份声明中说:“ TOI-561b是迄今发现的最古老的岩石行星之一。” “它的存在表明,几乎从140亿年前成立以来,宇宙就一直在形成岩石行星。”

绕着恒星运行的还有另外两个行星,它们都更大并且可能是气态的。

银河系可能是在120亿年前形成的。这颗恒星及其行星已有100亿年的历史-而我们的太阳只有45亿年的历史。

魏斯在周一的会议上说:“这个星球是在我们银河系中大多数恒星开始发光的时候形成的。”

了解行星的质量和半径后,天文学家可以进一步了解其内部结构。

凯恩说:“有关行星内部的信息使我们对行星的表面是否可以被我们所知的生命适居。” “尽管今天不大可能有人居住这个特殊的星球,但它可能是许多岩石世界的预兆,但尚未在我们银河系最古老的恒星周围被发现。”

即使TOI-561b是一个像地球一样的岩石或地面行星,它也太热而无法维持生命。但是鉴于这颗岩石行星是如此古老,并且是第一个经过确认的岩石行星围绕着这样一颗老恒星,所以天文学家想知道该行星过去是否适合居住。

如果是这样的话,无论住在那里的人都会有一个美景。

魏斯说,厚银河盘中的恒星“具有使它们在银河系平面之上和之下的高空运动,如果有人在那里看到它们,它们可能会提供令人惊叹的视野。”

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