“我是美国人,没哪个中国人敢动我!”李鸿章微微一笑:淹死他!

2021-01-13 00:13:34 奇闻观止

白齐文,一个曾让晚清重臣李鸿章头痛不已的美国人。双方到了最后,剑拔弩张,彼此都欲将对方除之而后快。两人的恩怨,最终以白齐文“覆舟溺毙”而告终。不过,白齐文之死,李鸿章嫌疑最大,时人认为是他设计的。

白齐文和李鸿章积怨,要从华尔的“洋枪队”说起。年少时,白齐文就开始环球旅游。当他来到中国时,恰逢华尔正在组建“洋枪队(即常胜军)”,两人一拍即合,白齐文成为了华尔的副手。

以现在的角度来看,洋枪队就是一支雇佣军,只要雇主出的价钱合理,就会给你卖命。华尔本人在与太平军的交战中被打死,白齐文则成为了“洋枪队”老大。白齐文打仗能力还可以,他在率领“洋枪队”在镇压太平军的战斗中屡屡获胜。

但是,白齐文脾气很差,性格暴躁,与李鸿章、曾国藩等晚清重臣都有激烈的冲突。客观来说,白齐文最终与清廷走向对立面,与清廷拖欠军饷有一定的关系。对于清廷拖欠薪水的问题,白齐文非常生气。

一次,曾国藩要求白齐文配合一场战斗,白齐文直接拒绝,宣称军饷到位才干活。当时白齐文不断向松江道台杨坊讨要欠饷,多次失败后,白齐文直接把库房里的四万两白银抢走了。李鸿章怒了,直接将白齐文就地免职。

多次请求官复原职失败后,白齐文从上海直接跑到苏州,投降了太平天国慕王谭绍光。敌人的敌人就是朋友,归降太平军后,白齐文立即召见旧部,很快新的“洋枪队”诞生。1864年天京陷落后,白齐文获知太平天国侍王李世贤驻兵福建漳州,决定前往投奔。

白齐文行至厦门时被俘,后被送到清军福州监狱关押。白齐文落网后,李鸿章最为激动,感慨终于去掉心头一大患。当时太平军在福建还是残余势力,“闽中贼匪未平,又距海口甚近,设有疏虞,关系非浅。”

为防止白齐文逃脱,李鸿章命令将其送到苏州关押。然而,押到浙江时遇到风暴,白齐文落水淹死了。李鸿章的奏报是这样的,“船行至浙江兰溪县汇头滩时突遇大风大浪,白齐文、细仔、克令及一些负责押送的清军‘舟覆溺毙’。”

白齐文死亡非常蹊跷,有人说就是李鸿章下令淹死他的,因为他是美国人,根据清廷与列强(包括美国)签订的条约,在中国犯罪的外国人享有领事裁判权,清廷无权过问。也就是说,白齐文虽然被抓获,清廷也不能拿他怎么样,最终还是交给美国领事馆来处理。

正是看中了这一点,白齐文被抓获后,有恃无恐,他在大闹监狱,称自己是美国人,要求监狱官将他释放。李鸿章在获悉白齐文被抓获后,就给朝廷上了奏折,“查白齐文叠助粤西发贼,谋害中国,按律久应诛殛。”当白齐文“舟覆溺毙”后,李鸿章得意洋洋地表示,“虽中国未申治罪之权,而该犯穷凶极恶,致伏冥诛,足见天道之不爽。”

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