这个国家被称为世界的“搅屎棍”,把中国坑的很惨,却救活了美国

2020-11-27 19:30:15 海的倒影

1860年,我国和远在地球另一端的美国都处在极为血腥残酷的内战中,此时的世界豪强英国则虎视眈眈,打着算盘企图介入这两国的战争渔利。

太平天国自广西发兵,由南向北一路攻伐,从两湖打到南京定都,之后又屡次发动北伐战役,将大清逼到苟延残喘的境地。

这时,英、法等资本主义国家通过一系列不平等条约,从清朝获得许多权益。并且,利用中国内战的时机,进一步向清朝和太平天国双方追求权益。

众所周知,在全球化逐步开展的19世纪,世界上超级大国的态度会直接影响到地方战争,此时位列世界霸主层的英国派出使臣与太平天国首脑会晤,明确表示了英方在中国内战中的中立态度。在同年,法国也派出代表造访了当时太平天国的首都天京。

英法两国对清朝与太平天国间的战争坐视不管,且与太平天国保持和平的外交关系,对于大清来说,这无异于英法默认了太平天国的叛乱。拿今天的IS组织举例,若当今世界的超级大国美国对IS的行为持中立态度,那么,这将意味着什么?

倘若按照这种趋势发展下去,最终大清和太平天国谁胜谁负还说不清楚,直到美国打响内战,国际局势发生变化,英国的态度这才发生改变。

美国内战期间,位于美国南部的七个州纷纷宣布脱离联邦政府管辖,位于北方的联邦政府于1861年对南开启大规模内战,美国土地上顿时血流成河。据统计,当时仅仅双方士兵伤亡就多达百万人,按照当时的人口比例来计算,就相当于如今的中国部队损失五千万战斗力!

可以说,这个伤亡比例超过我国国共战争时期的七倍。

作为当时世界上实力最强的国家,英国自然会干涉各国的内战以谋得利益,这也使得英国在当时得了个不雅称号——“搅屎棍”。

耶鲁大学的历史学家曾分析过中美国内战争对英国的影响:那个时期中国和美国是英国进行贸易活动最频繁的地方,这两个国家发生动乱,将会直接影响到英国对外贸易经济,这个后果对于英国来说是十分可怕的。

众所周知,英国在当时的世界贸易中主要从一条“贸易链”中获益:首先,在中国进购茶叶,然后,在美国出售茶叶收购棉花,加工成纺织品后远销印度,最后,在印度批发鸦片运往中国。

但是,在太平天国的统治下明令禁止鸦片交易,美国联邦也反对南方向英国出售棉花,这无疑将英国的贸易链斩断,使得英国再也没办法获取暴利。

经济受到打击的英国不得不介入美国妄图染指棉花销路,奈何过程中困难重重。相比之下介入中国内战容易得多,于是,英国搁置了美国市场,将目光放在中国内战中。

太平天国的信仰脱胎自基督教,自然,会对欧洲国家十分亲善,也希望从英国手中得到支援。可惜,英国是站在利益的角度分析局势,并没有站在太平天国一边。

大家记不记得一句话:“没有永远的敌人,更没有永远的朋友,只有永远的利益。”这句话就出自一位英国政治家帕默斯顿口中。历史上著名的鸦片战争就是他所主张英国对大清发动的,在利益的驱使下,这次中国内战他自然将矛头对准太平天国,以此重新打开中国鸦片销路。

在1860年签订《天津条约》和《北京条约》之后,中英《天津条约》规定:开放长江,并在长江中下游新辟四个通商口岸。但长江中下游属太平天国管辖,太平天国的存在和态度,与列强实现条约权利有直接的关系。列强亟欲通过外交谈判,迫使太平天国让步,以实现上述条约权利。

至此,英国与太平天国撕破了脸皮,直接破坏当初的中立协定,为清朝军队提供了大力支持,从武器到兵力,应有尽有。并且,在1861年11月,清政府发生了宫廷政变(见辛酉政变),慈禧太后、奕訢等控制了中央政权。此时,他们在对付太平天国的问题上,他们决定向外国“借师助剿”。

英国的支持直接使小有优势的太平军变得无从招架,湘军有了英国全方位的支持,越战越勇,连战连捷,一直将太平天国运动被彻底剿灭。英国对大清的支持,从表面上看规模不大,却处处关键,清朝最后能够战胜,很大程度上仰仗着英国的支援。

并且,英国从自己在华利益出发,采取两种武装干涉方式,即:以外国军队把太平军逐出通商口岸四周,将占领区交清军驻守,并且,帮助清政府建立一支新式武装,使之配合清军进犯远离口岸的太平天国统治区。

可以说,太平天国之乱直接将大清人口从4亿打到了2.4亿,人口骤减1.6亿,这场日旷持久的大战可谓人类发展史上伤亡最多,远超第一次世界大战和第二次世界大战。

西方人就曾这样描述过战乱过后的中国:曾经是中华大地人口最为稠密的长江流域,如今,只能看到腐朽的作物、布满硝烟的村庄和流浪的野狗。宁波则彻底变为了死城,没有任何痕迹表示这儿曾经生存着五十万人口。

其实,最为严重的后果,就是本该在这场战争中被终结的大清王朝,在苟延残喘中又存在了许久,且愈发腐朽衰败不堪,这也严重拖缓了历史行进的步伐。

可以说,造成这一后果的,也许就是当初位列强国之首的英国所下的这一决策。

参考资料:

『《太平天国时期的借师助剿》、《太平天国战争史》』

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